After the Fighting Stopps: Women and the Unseen Wounds of War

After the Fighting Stopps: Women and the Unseen Wounds of War


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Vyprávění příběhů je jádrem toho, co to znamená být člověkem. Ukotví naši samotnou existenci prostřednictvím sdílených zkušeností, které jsou jedinečné a univerzální, inspirující představivost a vyjádření emocí, zatímco nabízí interpretace světa kolem nás, a když vzhlédneme, věštíme vesmír.

One Person Crying: Women and War, můj globální fotografický esej zahrnující 35 let mé fotografie, se zrodil ze dvou důležitých aspektů mého života. První, pracující jako fotožurnalistka a dokumentární fotografka, jsem poznala, že pohled žen na jejich zkušenosti způsobené válkou a konfliktem byl nedostatečně hlášen. Druhým byly dozvuky z holocaustu.

Tento projekt, který je mezinárodní putovní výstavou od roku 2012 a je připravovanou knihou, mě vzal na nečekanou cestu do 12 zemí, zatímco jsem fotografoval a dělal rozhovory s více než 200 ženami, které byly přímo zasaženy četnými válkami a konflikty. Také jsem se vydal na osobní cestu, když jsem získal více informací o historii druhé světové války své rodiny.

Zásadní bod pro zahájení projektu nastal, když jsem v roce 1988 pracoval na úkolu pro Los Angeles Times v Pákistánu, na příběhu, který se zabýval situací afghánských válečných vdov na konci desetileté války mezi Sovětským svazem a Afghánistánem - bylo jich 100 000.

Na konci desetileté války mezi Sovětským svazem a Afghánistánem žilo 100 000 afghánských válečných vdov, z nichž mnohé žily v uprchlických táborech v Pákistánu podél hranic s Afghánistánem. Byl jsem v Pákistánu pár týdnů na úkolu pro Los Angeles Times, když jsem slyšel o situaci afghánských žen. Rozhodl jsem se jít do některých táborů, abych fotografoval. Příběh byl zveřejněn na titulní straně listu a byl první zprávou o tomto důsledku této války.

Poté jsem si vybral své předměty na základě svých zájmů na konkrétních místech a příbězích, které byly mimo zprávy, jako například Severní Irsko a Kambodža, nebo které měly významný pokračující význam, jako je Hirošima, Japonsko, kde jsem potkal Setsuko Iwamoto, kdo přežil A-bombu, když byla dítě.

Setsuko Iwamoto kráčel do školy ráno 6. srpna 1945, kdy byla A-bomba svržena nad Hirošimou a zabila přibližně 140 000 lidí. Popisovala mi, jak všichni utíkali k řekám - v Hirošimě je jich sedm - aby tam opláchli tváře a zjistili, zda stále mají obličej, protože tolik lidí bylo spáleno. Fotografoval jsem ji v Peace Parku.

Mezi další destinace patřila Bosna a Hercegovina. V roce 2009 jsem se tam rozhodl jet na dvě samostatné cesty, protože jsem cítil, že potřebuji ten čas na rozuzlení vizuálního příběhu o masakru ve Srebrenici a zároveň jsem se zabýval tím, jak bylo znásilnění využíváno jako válečný nástroj.

Safeta Ajanovic, bosensko-muslimská, která byla během bosenské války znásilněna srbským vojákem v rámci záměrné kampaně za roztržení kultury. U muslimů, pokud je žena znásilněna, může být odmítnuta svou rodinou, nebo ještě hůř. V důsledku znásilnění došlo k těhotenství a Safetini rodiče ji donutili vzdát se dítěte, které bylo vychováno v sirotčinci. Dokázala ho získat zpět, když mu bylo 15 let poté, co jí zemřeli rodiče.

Válka je osobní

O válce a konfliktu se dozvídáme hlavně prostřednictvím historických faktů nebo aktuálních událostí, pokud jde o statistiky - 37 milionů civilních a vojenských úmrtí v první světové válce; 1–2 miliony civilních a vojenských úmrtí ve vietnamské/americké válce; Při genocidě Rudých Khmerů bylo zabito 1,4 milionu Kambodžanů; Při holocaustu bylo zabito 6 milionů Židů. Snažil jsem se ukázat, že válka a konflikt jsou osobní, že ovlivňují lidské bytosti jeden po druhém, že se týkají jedné ženy, jednoho muže a jednoho dítěte najednou.

Lidé, kteří zemřeli, byli milovaní, měli životy a budoucnosti, které byly vymazány. Ti, kdo přežijí, jsou nenávratně změněni svými tragickými zážitky, zatímco pokračující důsledky vysídlení, fyzická zranění a psychická traumata - neviditelná zranění - jsou předávány generacemi. Jako vizuální vypravěč příběhů a vyprávěč příběhů, které jsem záměrně hledal slyšet, jsem cítil, že je zásadní je dokumentovat jako svědectví historických událostí. Také jsem chtěl dát hlas a ukázat tvář každé ženě, kterou jsem potkal během této fotografické odysey.

Když jsem projekt zahájil, pohled na zobrazování válek byl téměř stejný, jako tomu bylo po staletí, ukazoval, co se děje na místě v reálném čase, a to především z pohledu výhod bojiště. S vynálezem fotografie v polovině 19. století a v průběhu 20. století se fotografický pohled na válku stále soustředil hlavně na bezprostřední události.

Po skončení bojů jsou ženy často zbaveny mužů a zdrojů, ale jsou to právě oni, kdo pomalu sbírá kousky a obnovuje, zatímco se snaží zachovat zdání normálního života. Ženská stránka příběhu může být vizuálně méně nápadná, ale není menšího významu. Je to také o životě a smrti, ale poznamenané časem a klidem a nejistotou, která vytrvale znepokojuje následky.

45letá Derisa Hodzic se svým 15letým synem Osmanem, který se narodil v roce 1994 při obléhání Srebrenice. Derisin manžel Beriz byl zabit při srebrenickém masakru v červenci 1995, zatímco byla v sedmém měsíci těhotenství s jejich druhým synem Bernesem. Berizova první manželka a syn byli zabiti v počátcích války. S Derisou se setkal ve vnitřním uprchlickém táboře v roce 1993, kde se do sebe zamilovali a vzali se.

To byl příběh, který jsem chtěl vyprávět - dlouhý výhled. Nyní existuje širší povědomí o následcích, což dokládá globální humanitární úsilí o obnovu komunit a zemí prostřednictvím specifické podpory žen, protože se ukázalo, že je to prospěšné pro dlouhodobou stabilitu konkrétní kultury, země a geografického regionu. .

Příběhy

Často byly chvíle hluboké vzájemnosti, kdy jsem nasbíral klíčový vhled z doslovné zkušenosti konkrétní ženy. V roce 2005, když jsem byl v Severním Irsku, jsem potkal Charlotte Russellovou, protestantku, z Londonderry. Její manžel, policista speciálních sil, byl střelcem IRA střelen do hlavy a zemřel, když byla těhotná s jejich druhým dítětem. Řekla mi to,

"Představuji si, že zjišťuješ, že ženy, které přežily válku, jsou všude stejné."

Vstřebal jsem, co řekla, a poté jsem projekt prohlédl oknem její moudrosti.

Někdy byly příběhy téměř nesnesitelné slyšet, a to nejen kvůli otřesným detailům, ale také kvůli jejich blízkosti k mým zkušenostem.

Válka ve Vietnamu v šedesátých a sedmdesátých letech minulého století byla vždy přítomnou kulisou. Inspirovalo mírové hnutí při rozdmýchávání ničivých sociálních nepokojů a stálo v popředí nočních zpráv s každodenními příběhy mrtvých a zraněných vojáků. Zastíněním toho všeho byl skutečný strach, že mladí muži v mé školní třídě budou povoláni a povoláni do války.

Věděl jsem, že kvůli projektu musím jet do Vietnamu, a šel jsem tam v roce 2012. Jedna z žen, se kterou jsem se setkala, Pham Thi Thuan, přežila masakr My Lai, útok na neozbrojené civilisty v malé vesničce americkými vojáky v r. 1968. Řekla mi, že si vždy pamatuje ten masakr, ale řekla:

"Je to hodně dávno." Nyní mají USA a Vietnam dobrý vztah, takže se už nechci zlobit. Zkusil jsem na to přijít. "

74letý Pham Thi Thuan byl farmář se dvěma malými dcerami, když jejich vesnici My Lai přepadli američtí vojáci hledající Vietcong, o kterém věřili, že se tam skrývá. Spolu s dalšími vesničany dostala rozkaz ležet v zavlažovacím příkopu a poté si vojáci dali zbraně pod paži a zahájili palbu. Nějak dokázala chránit své děti a nedovolila jim plakat a všichni přežili.

Její ochota napravit minulost mě hluboce dojala, ale jako Američan jsem se nemohl zbavit pocitu viny a svíravého smutku, který pronikal do mých myšlenek po celou dobu, co jsem tam byl. Srdce mi rvalo i fotografování vdov a matek amerických mariňáků zabitých v roce 2005 během války v Iráku, včetně Sarah Duvall, která objímala portrét svého syna Aarona Reeda, jako by byl stále naživu.

Sarah Duvall, drží portrét jejího syna Aarona Reeda, námořního záložníka, který zemřel během války v Iráku v srpnu 2005, a byla součástí Lima Company, Marine Reserve Unit z Columbusu, která v létě ztratila 26 mužů. Fotografoval jsem ji na farmě, kterou její rodina vlastní už 150 let.

Uzavření míru s minulostí

Ve sdílení válečného příběhu mé rodiny jako prostředku k otevření linie důvěry mnoha mým poddaným jsem přišel vlastnit svou osobní historii holocaustu. Často jsem mluvil o své babičce z otcovy strany, která byla zabita při masakru v Novém Sadu v Jugoslávii v roce 1942, spolu s jejím manželem, matkou a bratrem. Když jsem vyslovil její jméno, Lenke, stala se pro mě skutečnou.

Rovněž jsem poznal upřímnou potřebu žen, se kterými jsem se setkal a které zažily traumata a ztráty způsobené válkou a konflikty, podělit se o své příběhy. Po cestě jsem pochopil, že tyto ženy jsou nyní součástí mého příběhu a já jsem se zase stal součástí jejich příběhu. Toto společenství cizích lidí mi pomohlo nastavit vlastní srdce na mírumilovnější místo.

Při těchto výměnách se často ozýval nečekaný smích. Když jsem byl v roce 2018 v Jordánsku a fotografoval syrské, irácké a súdánské uprchlíky, potkal jsem Mounu Alnuaime, která byla z Damašku. Doufala, že zůstane v Jordánsku, protože byla zničena celá část města, odkud přišla, včetně jejího domova. Když jsme se rozloučili, řekla mi:

"Kdybych se nesmál, byl bych mrtvý." Skrze trpělivost a sílu bychom měli překonávat své výzvy, problémy, smutek a žal “.

Marissa Roth, vpravo, sdílí lehký okamžik se syrskou uprchlíkou Mounou Alnuaime na klinice v Irbidu, která je 12 mil od syrských hranic. Řekl jsem jí, že má krásné oči - a ona mrkla: „Tyhle oči mi způsobily potíže!“

Zde je snímek některých dalších žen vystupujících v Marissině projektu:

Monica Smithová je druhou sestřenicí Anne Frankové a byla jedním z posledních členů rodiny, kteří ji viděli naživu. O několik let starší než Anne poslali Moniku její rodiče v roce 1942 do tranzitního „domova“.

Syrskému uprchlíkovi Haneenovi Alawadovi bylo 14 let a byl z ekonomických důvodů nucen uzavřít manželství se synem jiné uprchlické rodiny. Měla dítě, ale její tchýně a švagrová ji zbily a z manželství uprchly. Pár se rozvedl a ona přišla o syna. Fotografoval jsem ji, když jí bylo 16 let.

Ilse Klebergerová, fotografovaná ve věku 87 let v zahradě svého domova, se narodila v Postupimi a se svou rodinou přežila druhou světovou válku v Berlíně. Byla znásilněna během obléhání Berlína bezprostředně po skončení války a během války pracovala na lékařských klinikách a pomáhala pečovat o zraněné a nemocné lidi ještě před dokončením studia medicíny. Po válce se stala prominentní lékařkou a autorkou 32 dětských knih.

Během druhé světové války byli Japonci velmi přísní na životy žen, které během války přišly o manžela - bylo jim zakázáno znovu se vdávat z úcty k mrtvým a ze služby pro tuto zemi. Manžel Hatsuku byl zabit v květnu 1945. Myslím na ni jako na věčnou válečnou vdovu - drží jeho malou fotografii.

Marissa Roth je nezávislá fotožurnalistka a dokumentární fotografka. Byla součástí personálu Los Angeles Times, který získal Pulitzerovu cenu za nejlepší bodové zprávy za pokrytí nepokojů v Los Angeles v roce 1992. Je autorkou knihy „Nekonečné světlo: Fotografická mediace v Tibetu“ s předmluvou Jeho Svatosti dalajlámy; „The Crossing“, poetická fotografická studie Atlantského oceánu; a „Hořící srdce: portrét Filipín“. Je také kurátorkou, lektorkou a učitelkou a členkou Královské geografické společnosti v Londýně. Zjistěte podrobnosti o projektu Marissa's One Person Crying: Women and War a celkové práci.

Marissa byla inspirována k napsání tohoto článku pro náš web u příležitosti Mezinárodního dne žen 2021, aby zdůraznila, jak byly ženy v celé historii přímo ovlivňovány četnými válkami a konflikty.



Roza Shanina se narodila do rodiny dřevorubců a rsquosů v Rusku a rsquos Arkhangelsk Oblast a od útlého věku byla odhodlána vést úspěšný život. V roce 1938 utekla Shanina z domova a šla 200 kilometrů do nejbližšího města, aby se mohla vzdělávat v nejlepší škole.

V roce 1941 Shanina pracovala ve školce, aby získala finanční prostředky na univerzitu. Ve stejném roce však bratr Shanina & rsquos zahynul na frontě během války, což přimělo Rozu, aby se dobrovolně přihlásila na jeho místo. Během počátečního výcviku vynikala pozoruhodnou přesností střelby. Ačkoli Shanina nabídla práci instruktorky poté, co absolvovala svůj výcvik na Women & rsquos Sniper Academy, trvala na tom, že bude bojovat v první linii, kde se stala známou jako & ldquoUnseen Terror of East Prussia. & Rdquo Byla první ženskou sniperkou, která byla oceněna Řád slávy.

Když v roce 1945 začala východopruská ofenzíva, četa Shanina & rsquos měla jen šest lidí a Roza zemřela při ochraně velitele dělostřelectva. Shanina & rsquos potvrdila, že počet zabití v té době dosáhl 59. Její deník, ačkoli je většina z nich stále utajována, byl v roce 1965 vydán s velkým ohlasem.


Prohlášení předsedy ke změně zásad kondolenční listiny

Jako vrchní velitel jsem hluboce vděčný za službu všem našim mužům a ženám v uniformách a truchlím nad ztrátou těch, kteří trpí válečnými ranami - viděnými i neviditelnými. Od nástupu do funkce jsem se zavázal odstranit stigma spojená s neviditelnými válečnými ranami, a proto jsem se snažil rozšířit naše rozpočty na duševní zdraví a zajistit, aby všichni naši muži a ženy v uniformách dostali péči, kterou potřebují.

Jako další krok a po konzultaci s ministrem obrany a vojenským velením jsem se také rozhodl zvrátit dlouhodobou politiku neposílání kondolenčních rodin rodinám příslušníků služby, kteří při nasazení do bojové zóny spáchají sebevraždu . Toto rozhodnutí bylo učiněno po obtížném a vyčerpávajícím přezkoumání bývalé politiky a já jsem to neudělal na lehkou váhu. Tento problém je emocionální, bolestivý a komplikovaný, ale tito Američané sloužili našemu národu statečně. Nezemřeli, protože byli slabí. A skutečnost, že nedostali potřebnou pomoc, se musí změnit. Naši muži a ženy v uniformách nesli neuvěřitelné břemeno našich válek a my musíme udělat vše, co je v našich silách, abychom ctili jejich službu a pomohli jim zůstat silnými pro sebe, pro své rodiny a pro náš národ.


40 grafických obrázků ofenzívy Tetů ve vietnamské válce

Ofenzíva Tet byla jednou z největších vojenských tažení ve vietnamské válce, zahájená 30. ledna 1968 silami Vietkongu a Severovietnamské lidové a rsquoské armády Vietnamu proti Jihovietnamské armádě Vietnamské republiky, ozbrojené síly USA Síly a jejich spojenci. Byla to kampaň překvapivých útoků proti vojenským a civilním velitelským a řídícím střediskům po celém Jižním Vietnamu. Útoky začaly o svátku Tet, vietnamském novém roce.

V ofenzivě zaútočilo více než 80 000 severovietnamských vojáků na více než 100 měst a obcí, včetně 36 ze 44 provinčních hlavních měst, pět ze šesti autonomních měst a 72 z 246 okresních měst. Ofenzíva Tet byla největší vojenská operace vedená oběma stranami až do tohoto bodu války.

Překvapení útoků způsobilo, že americká a jihovietnamská armáda dočasně ztratily kontrolu nad několika městy. Dokázali se rychle přeskupit, protiútokovat a způsobit těžké ztráty severovietnamským silám.

Během bitvy o Hue boje trvaly přes měsíc a město bylo zničeno. Během okupace popravily severovietnamské síly tisíce lidí při masakru v Hue. Kolem americké bojové základny v Khe Sanh pokračovaly boje ještě dva měsíce.

Ačkoli ofenzíva byla pro Severní Vietnam vojenskou porážkou, měla na americkou vládu hluboký dopad a pro americkou veřejnost byla šokována, což vedlo k domněnce, že Severovietnamci byli poraženi a nebyli schopni zahájit tak rozsáhlý útok. Johnsonova administrativa již nebyla schopná nikoho přesvědčit, že válka ve Vietnamu byla pro komunisty velkou porážkou.

1968 se stal nejsmrtelnějším rokem války pro americké síly s 16 592 zabitými vojáky. 23. února americký systém selektivní služby oznámil nový návrh výzvy pro 48 000 mužů, druhý největší ve válce.

Walter Cronkite prohlásil během zpravodajského vysílání 27. února & ldquo Byli jsme příliš často zklamáni optimismem amerických vůdců, a to jak ve Vietnamu, tak ve Washingtonu, abychom již déle věřili ve stříbrné obložení, které najdou v nejtemnějších mracích & rdquo, a dodal, že & ldquowe se nacházejí ve slepé uličce, kterou lze ukončit pouze vyjednáváním, nikoli vítězstvím. & rdquo

Během bojů v Hue je zraněný voják odvlečen do bezpečí poblíž vnější zdi citadely a rsquos. Dějiny Trh v okrese Cholon v Saigonu je po ofenzivě Tet, která zahrnovala simultánní útoky na více než 100 jihovietnamských měst a obcí, pokryta kouřem a úlomky. Dějiny Podle odhadů bylo 5 000 komunistických vojáků zabito americkými leteckými a dělostřeleckými útoky během bitvy o Hue. Dějiny V bitvě u Hue bylo zabito přibližně 150 amerických mariňáků a 400 jihovietnamských vojáků. Dějiny Vojenští policisté zajali partyzána Vietkongu po překvapivém útoku na americké velvyslanectví a jihovietnamské vládní budovy v Saigonu. Dějiny Dne 31. ledna 1968 zahájilo přibližně 70 000 severovietnamských a vietkongských jednotek sérii útoků na USA a jižní Vietnamce. Dějiny První den útoků buddhistický mnich prchá před poškozením a ničením za sebou. Dějiny Útoky začaly o lunárním novoročním svátku, Tet, a začaly být známé jako ofenzíva Tet. Dějiny Americké síly vyslaly na vnější zeď citadely ve starověkém městě Hue, dějišti nejprudších bojů ofenzívy Tet. Dějiny VIETNAM. Odstín. Civilní oběti. Mnozí se uchýlili na univerzitu. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Odstín. Z areálu univerzity v Hue se stal hřbitov. 1968. Philip Jones Griffiths NÁS. Námořní pěchota. Jižní Marines. Leden/únor 1968. Během oslav vietnamského Nového roku TET, město HUE, starobylé město opevněné mandarínskými hradbami, které stálo na břehu parfémované řeky a poblíž demilitarizované zóny, síla 5000 VIETCONG a NVA (Severovietnamská armáda) štamgasti obléhali citadelu. Američané poslali Pátý námořní pluk, aby je vytlačil. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Během oslav vietnamského nového roku Tet, město Hue, starobylé město opevněné Mandarinem, které stálo na břehu parfémované řeky a poblíž demilitarizované zóny, obléhalo sílu 5000 štamgastů Vietcongu a NVA (Severovietnamská armáda) citadely. Američan vyslal síly pátého námořního komanda, aby je vytlačily. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Odstín. Američtí mariňáci uvnitř Citadely zachraňují tělo mrtvého mariňáka během ofenzívy Tet. 1968. Philip Jones Griffiths Bitva o města. US Marines. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Odstín. Uprchlíci prchají přes poškozený most. Mariňáci měli v úmyslu nést svůj protiútok z jižní strany, přímo do citadely města. Navzdory mnoha strážím dokázali Vietcong plavat pod vodou a vyhodit most do povětří pomocí vybavení pro potápění kůže od námořní pěchoty. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Tato operace 1. jízdní divize s cílem prořezat stezku Ho Chi Minh selhala jako všechny ostatní, ale americká armáda byla otřesena, aby našla tak sofistikované zbraně uložené v údolí. Důstojníci stále hovořili o vítězství ve válce, o tom, že uvidí & ldquothe světlo na konci tunelu. & Rdquo Jak se stalo, tam bylo světlo, rychle se blížícího rychlíku. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Bitva o Saigon. Americká politika ve Vietnamu byla založena na předpokladu, že rolníci hnáni do měst a obcí kobercovým bombardováním venkova budou v bezpečí. Kromě toho, vyjmuti ze svého tradičního hodnotového systému, mohli být připraveni na zavedení konzumerismu. Tato & ldquorestrukturalizace & rdquo společnosti utrpěla překážku, když v roce 1968 pršela smrt na městské enklávy. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Bitva o Saigon. Uprchlíci pod palbou. Zmatená městská válka byla taková, že Američané stříleli na své zapřisáhlé příznivce. 1968. Philip Jones Griffiths


Dahomeyho ženy bojovnice

Je poledne ve vlhkou sobotu na podzim roku 1861 a misionář jménem Francesco Borghero byl povolán na přehlídku v Abomey, hlavním městě malého západoafrického státu Dahomey. Sedí na jedné straně obrovského otevřeného náměstí přímo v centru města –Dahomey je proslulý jako “Black Sparta, ” zuřivě militaristická společnost usilující o dobytí, jejíž vojáci po celou dobu útočí na nepřátele co je ještě známé jako pobřeží otroků. Manévry začínají tváří v tvář blížícímu se lijáku, ale král Glele touží předvést svému evropskému hostovi tu nejlepší jednotku ve své armádě.

Jak sám otec Borghero fandí, 3000 těžce ozbrojených vojáků vpochoduje na náměstí a začíná předstíraný útok na sérii obran, jejichž cílem je reprezentovat nepřátelské hlavní město. Dahomské jednotky jsou hrůzostrašný pohled, bosý a plný kyjí a nožů. Několik, známých jako Ženci, je vyzbrojeno zářícími třímetrovými rovnými břitvami, z nichž každá měla obouruční a schopná, jak se říká knězi, krájet muže čistého na dvě části.

Vojáci postupují v tichosti, průzkum. Jejich první překážkou je zeď a#8212 obrovských hromádek akáciových větví, jež jsou plné ostrých trnů a tvoří barikádu, která se táhne téměř 440 yardů. Vojáci to zuřivě spěchají a ignorují rány, které způsobují dva palce dlouhé trny. Poté, co se vyškrábali na vrchol, pantomimicky bojují s imaginárními obránci, ustupují, podruhé zmenšují trnovou zeď, poté zaútočí na skupinu chatrčí a přetáhnou skupinu krčících se “prisoners ” na místo, kde stojí Glele , posuzování jejich výkonu. Nejodvážnější jsou obdarováni opasky z akáciových trnů. Hrdí, aby se ukázali nepropustní pro bolest, si válečníci připoutali trofeje kolem pasu.

Objeví se generál, který vedl útok, a pronese dlouhý proslov, srovnávající chrabrost elitních válečných elit Dahomey s evropskými jednotkami a naznačuje, že tito stejně stateční lidé by nikdy neměli být nepřáteli. Borghero poslouchá, ale jeho mysl bloudí. Považuje generála za podmanivého: “hladký, ale urostlý, hrdý na to, že nese, ale bez afektu. ” Možná není příliš vysoký ani příliš svalnatý. Ale pak je samozřejmě generál žena, stejně jako všech 3000 jejích vojáků. Otec Borghero sledoval krále Dahomey a#8217s slavné sbory “amazonů ”, jak je současní spisovatelé nazývali — jediné ženské vojačky na světě, které poté běžně sloužily jako bojové jednotky.

Dahomey – přejmenoval Benin v roce 1975 – zobrazující svou polohu v západní Africe. (CIA World Factbook)

Kdy, nebo vlastně proč, Dahomey rekrutoval své první vojačky, není jisté. Stanley Alpern, autor jediné celovečerní studie v anglickém jazyce, naznačuje, že to mohlo být v 17. století, nedlouho poté, co kolem roku 1625 založil království Dako, vůdce kmene Fonů. Jedna teorie sleduje jejich původ k týmům lovkyň známých jako gbeto, a určitě byl Dahomey známý svými lovci žen, francouzský námořní chirurg jménem Repin v 50. letech 19. století oznámil, že skupina 20 gbeto zaútočil na stádo 40 slonů, přičemž zabil tři za cenu několika lovců uštvaných a pošlapaných. Dahomská tradice říká, že když král Gezo (1818–188) ocenil jejich odvahu, gbeto laskavě odpověděl, že “pěkný hon na muže by jim vyhovoval ještě lépe, ”, takže je odvedl povolán do své armády. Alpern však varuje, že neexistuje žádný důkaz, že k takové události došlo, a upřednostňuje alternativní teorii, která naznačuje, že válečnice vznikly jako strážkyně paláce ve 20. letech 19. století.

Ženy měly tu výhodu, že jim bylo dovoleno vstupovat do palácových okrsků po setmění (dahomští muži nebyli), a mohl být vytvořen osobní strážce, říká Alpern, z řad krále sdílet jeho postel a kdo nenarodil děti. Na rozdíl od drbů 19. století, které zobrazovaly ženské vojáky jako sexuálně nenasytné, byly vojáky Dahomey formálně provdány za krále — a protože s žádným z nich ve skutečnosti nikdy neměl vztahy, manželství jim poskytlo celibát.

Lovkyně žen Dahomeyové, gbeto, zaútočí na stádo slonů. (Veřejná doména)

Alespoň jeden důkaz naznačuje, že Alpern má pravdu v datování vzniku ženského sboru na počátek 18. století: francouzský otrokář jménem Jean-Pierre Thibault, který v roce 1725 zavolal do dahomského přístavu Ouidah, popsal, že viděl skupiny třetích -ženy manželky vyzbrojené dlouhými tyčemi a působící jako policie. A když se o čtyři roky později poprvé objevily válečnice Dahomey a#8217 v psané historii, pomohly zachytit stejný přístav poté, co došlo k překvapivému útoku Yoruba –a mnohem početnějšího kmene z východu, který by od nynějška být Dahomejci a#8217 úhlavními nepřáteli.

Ženské jednotky Dahomey a#8217 nebyly jedinou bojovou ženou své doby. Existovalo přinejmenším několik současných příkladů úspěšných válečnických královen, z nichž nejznámější byla pravděpodobně Nzinga z Matamby, jedna z nejdůležitějších postav angolského vládce 17. století a vládce#8212a, který bojoval proti Portugalcům, chrlil krev obětních obětí. a nechala si harém 60 mužských konkubín, které oblékla do ženských šatů. V polovině 19. století nebyly neznámé ani ženské stráže, siamský král Mongkut (tentýž monarcha památně vylíčil v úplně jiném světle Yul Brynner v r. Král a já) zaměstnával osobního strážce 400 žen. Stráže Mongkutu#8217 však plnily ceremoniální funkci a král nikdy nemohl snést je poslat do války. Dahomey a jeho válečnice byly jedinečné tím, že bojovaly a často umíraly za krále a zemi. I ty nejkonzervativnější odhady naznačují, že během pouhých čtyř velkých kampaní ve druhé polovině 19. století přišli o nejméně 6 000 mrtvých a možná až o 15 000. Ve svých úplně posledních bitvách proti francouzským jednotkám vybaveným výrazně lepší výzbrojí vystoupilo na pole asi 1 500 žen a jen asi 50 zůstalo do konce připraveno na aktivní službu.

King Gezo, který rozšířil ženský sbor z přibližně 600 žen na celých 6 000. (Wikicommons)

Nic z toho samozřejmě nevysvětluje, proč tento ženský sbor vznikl pouze v Dahome. Historik Robin Law z University of Stirling, který provedl studii na toto téma, odmítá myšlenku, že by Fon považoval muže a ženy za rovnocenné v jakémkoli smysluplném smyslu, ženy, které byly plně vycvičeny jako válečnice, zdůrazňuje, že byly myšleny na &# Staňte se 8220 a#8221 muži, obvykle v okamžiku, kdy odstranili svého prvního nepřítele. Asi nejpřesvědčivější možností je, že Fonové byli tak silně v přesile nepřátel, kteří je obklopovali, že králové Dahomey byli nuceni odvést ženy. Jen Yoruba byla asi desetkrát početnější než Fon.

Tuto hypotézu lze podpořit spisy Commodora Arthura Eardleyho Wilmota, britského námořního důstojníka, který v roce 1862 zavolal na Dahomey a zjistil, že ženy v jeho městech výrazně převyšují muže - fenomén#8212a, který přisuzoval kombinaci vojenských ztrát a dopady obchodu s otroky. Přibližně ve stejnou dobu si západní návštěvníci Abomey všimli prudkého skoku v počtu vojáček. Záznamy naznačují, že od 60. let 17. století do 40. let 18. století v dahomské armádě bylo asi 600 žen, což znamenalo, že král Gezo rozšířil sbor až na 6 000.

Žádné Dahomejské záznamy, které by vysvětlovaly expanzi Geza, nepřežily, ale pravděpodobně to souviselo s porážkou, kterou utrpěl v rukou Jorubů v roce 1844. Ústní tradice naznačují, že naštvaná dahomejskými nájezdy na jejich vesnice, armáda z kmenového uskupení známá když Egba zahájil překvapivý útok, který se přiblížil k zajetí Geza a zabavil velkou část jeho královských odznaků, včetně královského cenného deštníku a jeho posvátné stolice. “ Říkalo se, že před Gezem existovaly pouze dva amazonské ‘firmy ’ a že vytvořil šest nových, ” Alpern poznamenává. “ Pokud ano, pravděpodobně se to v tuto chvíli stalo. ”

Bojovnice vycházejí za brány dahomského města a zdi zdobí useknuté hlavy jejich poražených nepřátel. (Veřejná doména)

Nábor žen do dahomské armády nebyl nijak zvlášť obtížný, navzdory požadavku lézt na ostny z trní a riskovat život a úd v bitvě. Většina západoafrických žen žila životem nucené dřiny. Podle známého cestovatele sira Richarda Burtona, který navštívil Dahomey v šedesátých letech 19. století, žily v jeho areálu ženské jednotky Gezo a byly dobře zásobeny tabákem, alkoholem a otroky - až 50 pro každého válečníka. A “když z paláce vyšly amazonky, ” poznamenává Alpern, “ předcházela jim otrokyně nesoucí zvon. Ten zvuk říkal každému muži, aby se dostal z cesty, odešel na určitou vzdálenost a podíval se jiným směrem. ” Dotknout se těchto žen znamenalo smrt.

“ Trénink necitlivosti ”: rekruty žen se dívají na to, jak dahomské jednotky vrhají uvázané válečné zajatce na dav dole. (Veřejná doména)

Zatímco Gezo plánoval svou pomstu proti Egba, jeho nová rekruty byly podrobeny rozsáhlému školení. Škálování začarovaných trnových živých plotů mělo podpořit stoické přijímání bolesti a ženy se také navzájem rvaly a absolvovaly výcvik přežití a byly poslány do lesa na devět dní s minimálními dávkami.

Aspektem dahomského vojenského zvyku, který přitahoval největší pozornost evropských návštěvníků, však bylo “ trénink necitlivosti ” — vystavení nevykrvaných vojsk smrti. Při jednom každoročním ceremoniálu byli noví rekruti obou pohlaví povinni namontovat plošinu vysokou 16 stop, vyzvednout koše obsahující svázané a roubíkové válečné zajatce a mrštit je přes parapet k dole ležícímu davu. Existují také zprávy o vojácích, kterým bylo nařízeno provádět popravy. Jean Bayol, a French naval officer who visited Abomey in December 1889, watched as a teenage recruit, a girl named Nanisca “who had not yet killed anyone,” was tested. Brought before a young prisoner who sat bound in a basket, she:

walked jauntily up to , swung her sword three times with both hands, then calmly cut the last flesh that attached the head to the trunk… She then squeezed the blood off her weapon and swallowed it.

It was this fierceness that most unnerved Western observers, and indeed Dahomey’s African enemies. Not everyone agreed on the quality of the Dahomeans’ military preparedness—European observers were disdainful of the way in which the women handled their ancient flintlock muskets, most firing from the hip rather than aiming from the shoulder, but even the French agreed that they “excelled at hand-to-hand combat” and “handled admirably.”

For the most part, too, the enlarged female corps enjoyed considerable success in Gezo’s endless wars, specializing in pre-dawn attacks on unsuspecting enemy villages. It was only when they were thrown against the Egba capital, Abeokuta, that they tasted defeat. Two furious assaults on the town, in 1851 and 1864, failed dismally, partially because of Dahomean overconfidence, but mostly because Abeokuta was a formidable target—a huge town ringed with mud-brick walls and harboring a population of 50,000.

Béhanzin, the last king of an independent Dahomey. (Veřejná doména)

By the late 1870s Dahomey had begun to temper its military ambitions. Most foreign observers suggest that the women’s corps was reduced to 1,500 soldiers at about this time, but attacks on the Yoruba continued. And the corps still existed 20 years later, when the kingdom at last found itself caught up in the “scramble for Africa,” which saw various European powers competing to absorb slices of the continent into their empires. Dahomey fell within the French sphere of influence, and there was already a small French colony at Porto-Novo when, in about 1889, female troops were involved in an incident that resulted in a full-scale war. According to local oral histories, the spark came when the Dahomeans attacked a village under French suzerainty whose chief tried to avert panic by assuring the inhabitants that the tricolor would protect them. “So you like this flag?” the Dahomean general asked when the settlement had been overrun. “Eh bien, it will serve you.” At the general’s signal, one of the women warriors beheaded the chief with one blow of her cutlass and carried his head back to her new king, Béhanzin, wrapped in the French standard.

The First Franco-Dahomean War, which ensued in 1890, resulted in two major battles, one of which took place in heavy rain at dawn outside Cotonou, on the Bight of Benin. Béhanzin’s army, which included female units, assaulted a French stockade but was driven back in hand-to-hand fighting. No quarter was given on either side, and Jean Bayol saw his chief gunner decapitated by a fighter he recognized as Nanisca, the young woman he had met three months earlier in Abomey as she executed a prisoner. Only the sheer firepower of their modern rifles won the day for the French, and in the battle’s aftermath Bayol found Nanisca lying dead. “The cleaver, with its curved blade, engraved with fetish symbols, was attached to her left wrist by a small cord,” he wrote, “and her right hand was clenched around the barrel of her carbine covered with cowries.”

In the uneasy peace that followed, Béhanzin did his best to equip his army with more modern weapons, but the Dahomeans were still no match for the large French force that was assembled to complete the conquest two years later. That seven-week war was fought even more fiercely than the first. There were 23 separate battles, and once again female troops were in the vanguard of Béhanzin’s forces. The women were the last to surrender, and even then—at least according to a rumor common in the French army of occupation—the survivors took their revenge on the French by covertly substituting themselves for Dahomean women who were taken into the enemy stockade. Each allowed herself to be seduced by French officer, waited for him to fall asleep, and then cut his throat with his own bayonet.

A group of women warriors in traditional dress. (Wikicommons)

Their last enemies were full of praise for their courage. A French Foreign Legionnaire named Bern lauded them as “warrioresses… fight with extreme valor, always ahead of the other troops. They are outstandingly brave … well trained for combat and very disciplined.” A French Marine, Henri Morienval, thought them “remarkable for their courage and their ferocity… flung themselves on our bayonets with prodigious bravery.”

Most sources suggest that the last of Dahomey’s women warriors died in the 1940s, but Stanley Alpern disputes this. Pointing out that “a woman who had fought the French in her teens would have been no older than 69 in 1943,” he suggests, more pleasingly, that it is likely one or more survived long enough to see her country regain its independence in 1960. As late as 1978, a Beninese historian encountered an extremely old woman in the village of Kinta who convincingly claimed to have fought against the French in 1892. Her name was Nawi, and she died, aged well over 100, in November 1979. Probably she was the last.

What were they like, these scattered survivors of a storied regiment? Some proud but impoverished, it seems others married a few tough and argumentative, well capable, Alpern says, of “beating up men who dared to affront them.” And at least one of them still traumatized by her service, a reminder that some military experiences are universal. A Dahomean who grew up in Cotonou in the 1930s recalled that he regularly tormented an elderly woman he and his friends saw shuffling along the road, bent double by tiredness and age. He confided to the French writer Hélène Almeida-Topor that

one day, one of us throws a stone that hits another stone. The noise resounds, a spark flies. We suddenly see the old woman straighten up. Her face is transfigured. She begins to march proudly… Reaching a wall, she lies down on her belly and crawls on her elbows to get round it. She thinks she is holding a rifle because abruptly she shoulders and fires, then reloads her imaginary arm and fires again, imitating the sound of a salvo. Then she leaps, pounces on an imaginary enemy, rolls on the ground in furious hand-t0-hand combat, flattens the foe. With one hand she seems to pin him to the ground, and with the other stabs him repeatedly. Her cries betray her effort. She makes the gesture of cutting to the quick and stands up brandishing her trophy….

Female officers pictured in 1851, wearing symbolic horns of office on their heads. (Veřejná doména)

She intones a song of victory and dances:

The blood flows,

You are dead.

The blood flows,

We have won.

The blood flows, it flows, it flows.

The blood flows,

The enemy is no more.

But suddenly she stops, dazed. Her body bends, hunches, How old she seems, older than before! She walks away with a hesitant step.

She is a former warrior, an adult explains…. The battles ended years ago, but she continues the war in her head.


Shell shock: 'blame the soldier not the situation'

The term 'shell shock' was coined in the First World War. At first, doctors thought that it was a physical illness resulting from the effects of sustained shelling. Many soldiers who survived an explosion had no visible injuries but exhibited symptoms that could be attributed to spinal or nerve damage.

The range of symptoms ascribed to shell shock included tinnitus, amnesia, headaches, dizziness, tremors and hypersensitivity to noise. Shell shock could also manifest as a helplessness, panic, fear, flight or an inability to reason, sleep, walk or talk.

The young men who signed up to fight in 1914 had little preparation or support for dealing with the stress and trauma of modern warfare. Some refused to fight and were mistakenly accused of cowardice. During the First World War, 309 British soldiers were executed, many of whom are now believed to have had mental health conditions at the time.

When soldiers who had never been exposed to shelling began to develop the symptoms of shell shock, the phenomenon was re-characterised as a range of mental rather than physical conditions and collectively called war neuroses.

The specific diagnosis often depended on who you were. The walking wounded and officers tended to be diagnosed with neurasthenia or nervous breakdown. Other cases of debilitating nervous symptoms were regarded as a consequence of inherited weakness or degeneration. The soldier was blamed, not the situation.

Shell shock was poorly understood, medically and psychologically, and the official response was often unsympathetic. Soldiers were suspected of feigning symptoms and accused of mallingering to avoid fighting.


Scaling up the medical response

“Gaza is in a constant state of humanitarian crisis due to the long-running blockade, and the escalation of violence over recent weeks has compounded an already catastrophic situation,” says Helen Ottens-Patterson, Doctors Without Bordres/Médecins Sans Frontières (MSF) head of mission in Gaza. “A ceasefire has held for the past week, but we are very worried about how people are going to cope and rebuild what has been destroyed.”

Gaza is in a constant state of humanitarian crisis due to the long-running blockade, and the escalation of violence over recent weeks has compounded an already catastrophic situation.

Throughout the offensive, MSF’s teams in Gaza worked in very dangerous conditions and at times were unable to run some regular services. One MSF clinic in Gaza city was damaged by airstrikes and put out of service for a few days, but outpatient consultations at the clinic resumed on May 20. Since the bombing stopped, MSF has scaled up all of its regular activities.

Al-Awda hospital, where MSF runs a surgical unit, was damaged by the impact of three airstrikes, which destroyed three nearby buildings in Gaza’s Jabalia district. Our logistics office in the hospital was damaged, as were windows and other infrastructure in the hospital’s wards.

During the offensive, MSF teams worked in Al-Awda hospital’s emergency room and operating theaters, carrying out more than 100 surgeries on patients wounded by missile strikes and shelling. We also donated medical supplies to the Ministry of Health to support other health facilities treating the injured.

With Gaza’s only COVID-19 testing lab damaged, the COVID-19 situation is a cause for concern.

“We don’t have clear visibility of the COVID-19 situation, as the only coronavirus testing lab has been damaged. We are worried that there could soon be a new surge of COVID-19 infections in Gaza,” says MSF medical team leader Tatiana Chiarella. To help prevent the spread of the virus, MSF has distributed face masks and hand sanitizer to people displaced by the bombing who are sheltering in schools.


Witchcraft and Fear of the Feminine

Jan Altmann

Witch-hunting is first documented in the Old Testament with Saul and the ‘Witch of Endor.’ It reached its zenith not in the Middle Ages, but in the fifteenth and sixteenth centuries, just as The Renaissance, The Enlightenment and the Scientific Revolution were beginning to influence thinking people away from such ‘superstitions.’ It could be expected that science would put an end to belief in witchcraft and other superstitions, but it did not, at least not for some time. So what was going on? Was there a backlash against science, or just against women, especially those who wanted to be educated?

When Saul became the first king of Israel he followed Samuel’s edict that all wizards and those with familiar spirits, should be ‘put away.’ Such practices were seen as an ‘abomination.’ Yet when things did not go well for Saul he sought advice from the Witch of Endor. For this he had to be punished. His army was defeated by the Hittites just as the ‘witch’ had foretold, and he ‘fell on his sword.’ It is interesting that the witch is not blamed for his undoing – she got it right after all Saul was the guilty one for seeking her out in the first place. Over time the blame was inexorably shifted to the women for leading men astray.

Around 420 A.D St Augustine expressed the view that neither Satan nor witches had supernatural powers or were capable of invoking magic of any sort. Only ‘pagans’ believed in such nonsense. The church therefore did not need to be concerned. Augustine’s argument finally found traction, but not for several hundred years, not without thousands of people (mainly women) being executed and not without both opposition and support from the highest levels of society.

In the thirteenth century things went backwards. St Thomas Aquinas, in Summa Theologian, argued that the world was full of evil and dangerous demons. Among other things, these demons had the power to take sperm from men and use it to impregnate women. The women were to blame, of course. In Aquinas’s philosophy, sex and witchcraft were closely related. Demons behaved in this way for their own pleasure, to lead men into temptation and sin and to perpetuate their own kind, but the women were willing partners in such crimes.

This coincided with the fact that by 1200 a major heresy was seen to be threatening the church. The Cathars believed in a world where good and evil (God and Satan) were fighting it out for human souls. The Church attempted to discredit the Cathars by spreading stories that they actually worshiped Satan. The real problem was that they believed in a direct communion between human souls and the Godhead without the agency of priests. In 1208, Pope Innocent III launched a ‘crusade’ against them. Men and women were both hunted down and killed, usually by burning.

Marguerite Porete was not a Cathar, but her thinking and her writings illustrate much of what really antagonised church authorities. Maguerite was a French mystic who wrote a tract entitled The Mirror of Simple Souls. She proposed that the ‘simple’ soul was united with God by having no will of its own. It surrendered all reason and logic in order to transcend everyday reality and to achieve this unity. She argued that the Soul in such a state is ‘beyond the demands of ordinary virtue,’ since it is in perfect union with God. This is what Catholic theology calls ‘beatific vision,’ but Marguerite was not afforded this condition because she was neither a nun nor a married woman. She was therefore, not subject to either bishop or husband. Her books were burnt, and when she refused to recant her views she was burned at the stake in 1310. An independent woman could not be permitted such liberties.

As in Religion, also in Medicine. Women were traditional healers, but this was challenged by the rise of the medical profession and its university trained physicians. One example is Jacoba Felicie. In 1322 Jacoba was put on trial in Paris for practising medicine. Six witnesses testified that she had cured them, but this was used against her. She was found guilty and was excommunicated she also had to pay a 60 parisian pound fine. The charge was not that she was incompetent, but that – as a woman – she dared to cure at all.

At about the same time English physicians petitioned their Parliament to impose fines and imprisonment on any woman who ‘usurped’ the profession of ‘Fisyk.’ Usurp is a telling expression in this instance. Such women were seen to be assuming something which was not rightfully theirs. Furthermore the petition described them as ‘worthless and presumptuous,’ even though their success rate (like that of Jacoba’s) was often greater than that of the male doctors who vilified and testified against them as witches. The Malleus Maleficarum was later to declare: “If a woman dare to cure without having studied she is a witch and must die.” Of course women were not allowed to attend university so there was no access to formal study. Finally, the witch craze provided a convenient excuse for a doctor’s failings: Anything he couldn’t cure was obviously the result of sorcery.[i]

By the mid-1400s witch trials were springing up all over Europe. In 1487 the infamous Malleus Maleficarum (The Witch’s Hammer) was published by Heinrich Kramer and Jacob Sprenger, and its distribution was helped greatly by the invention of the Gutenberg Press around 1440. The Malleus was written as a guide to the identification, prosecution and punishment of witches. Eve was deceived by Satan, it argued, and she in turn deceived and seduced Adam. Hence all women were dangerous. From thenceforward, they believed, it was in the nature of women to be weak both physically and intellectually, and to be prone to error. Women were weaker in faith and therefore more easily lead astray than men.

Kramer wrote the book mainly to refute claims that witchcraft did not, and could not, exist and to discredit those who were sceptical about its existence. He also recommended ways of finding and convicting witches. Napsal Malleus after being expelled from Innsbruck by the local bishop following a failed attempt to conduct his own witchcraft prosecution. A Papal Bull condemned the Malleus a couple of years after its publication. But the cardinals were unable or unwilling to restrict its circulation or prevent its application.

Fear of the feminine is everywhere in this document. Its thesis was that, “All witchcraft comes from carnal lust, which is in women insatiable.” Kramer and Sprenger were not the first to demonise women, but they were the most virulent.

The Malleus told frightening tales of women who would have sex with demons, kill babies, and even steal penises.

Unbelievably, they wrote that witches would “collect…as many as twenty or thirty members together, and put them in a bird’s nest or shut them up in a box, where they move themselves like living members and eat oats and corn.” Over the next forty years, the Malleus would be reprinted thirteen times and help to define the crime of witchcraft. Much of the book offered advice to judges and prosecutors, such as stripping each suspect completely and inspecting the body to see if a mole was present that might be a tell-tale sign of consorting with demons. They were also advised to shave off all body hair in case the devil should use it as a hiding place, and to have the defendants brought into court backwards to minimize the possibilities of their casting spells on officials.

King James (1566-1625) was something of a philosopher prince. He brought together a large group of scholars to produce the ‘authorized’ version of the Bible published in 1611. As king of Scotland he also authorized the torture of suspected witches. James had married Princess Anne of Denmark. On her voyage to Scotland from Denmark Anne’s ship encountered violent storms. When six Danish women confessed to having caused the storms James believed them. Under his reign dozens of condemned witches in Scotland were burned at the stake in the largest witch-hunt in British history. By 1597, James began to address some of the worst judicial abuses, and witch-hunting abated somewhat, but it was too late for many.

At the same time however he wrote and published a Daemonologie. In this James wanted to refute the scepticism concerning witchcraft that was gaining ground. Such scepticism was coming from two sources. A growing number of Christian clergy were arguing that God would not grant power to the Devil to work his wickedness through mere witches. At the same time scientists were expressing doubts about whether or not God was in a position to grant power to anybody, witches or not.

James’ Daemonologie takes the form of a dialogue between a demonologist and a sceptic. At one point the sceptic enquires as to why ‘there are twenty women given to the craft, where there is one man.’ The response is that women are ‘frailer’ than men and are therefore more easily ‘entrapped in those gross snares of the Devil, as was over well proved to be true, by the serpents deceiving to Eve at the beginning.’ Until Victorian times women were generally considered to be morally and spiritually weak and in need of guidance from men. Easily misled by the Devil they were dangerous and needed to be controlled[ii].

The Proceedings against the witches of Pendle in 1612 list such ‘sorceries’ as turning someone’s beer sour and preventing butter from churning. They were also believed to have committed murder by casting spells. If they were seen to be boiling up herbal remedies this could be construed as casting spells, which could be used as ‘evidence.’ against them. Other evidence was nothing more than gossip or hearsay. More damming was the sighting of the accused person in ‘spectral’ form.

All of this is pretty well documented. What was not so easily found was the reason why all the hanging and burning petered out, and in some areas quite suddenly. It seems that the ‘Age of Enlightenment’ did eventually have some influence, but not before some of the new learning itself caused further persecution. Only in Bologna were women allowed to attend university. Beginning in the late 1680s The Enlightenment ushered in a new age of humanism, empiricism and reason. It suggested that there was no empirical evidence that so-called witches had any ability to cause harm and it argued that the use of torture to force confessions was inhumane. ‘Spectral’ evidence was also disallowed, but confessions could still be accepted, no matter how fanciful, or how disoriented and confused the suspect may be.

In 1682, Temperance Lloyd, a senile woman from Bideford, became the last witch to be executed in England. Lord Chief Justice Sir Francis North, a passionate critic of witchcraft trials, investigated the Lloyd case and denounced the prosecution as deeply flawed. Sir Francis wrote, “The evidence against them was very full and fanciful, but their own confessions exceeded it. They appeared not only weary of their own lives but to have a great deal of skill to convict themselves.” Deprivation of food, sleep, warmth and human contact may not have been considered torture, but it could certainly lead to a loss of mind and, belief in one’s own guilt and a desire to end the harassment as soon as possible. North’s criticism of the Lloyd case helped discourage further prosecutions in England, but on the other side of the Atlantic hysteria seized the settlement of Salem in 1692.
[i] The Rise of the European Medical Profession Witches, Midwives, and Nurses A History of Women Healers Barbara Ehrenreich and Deirdre English 1973 Source: The Memory Hole First Published: in 1973 by The Feminist Press at CUNY

[ii] The Pengun Book of Witches Katherine Howe (ed) Penguin Books (2014) p. 37


Physical Wounds

The two weapons that caused the most casualties during the First World War were artillery and machine-guns. Shell fragments, shrapnel or even blast concussion from artillery rounds accounted for 51 per cent of Australian battle casualties, while bullets spat from rifles, and particularly machine-guns, made up another 34 per cent. The range of wounds could vary greatly: from neat flesh wounds affecting no vital organs, bones or arteries – to shell fragments inflicting gross mutilation, leaving men torn apart, barely clinging to life.

A wounded man first had to survive the journey to the rear, often carried by stretcher-bearers through a battlefield raked by machine-gun and artillery fire. Patched up and stabilised at regimental aid posts, dressing stations and casualty clearing stations, if he could make it to the field hospital, a soldier’s chance of survival was far better than in previous wars. While significant breakthroughs in medical treatment had been made in the mid-to-late 19th century, by the First World War these were more widely appreciated and had been greatly improved. Better resuscitation and blood transfusion techniques, along with advances in anaesthetics, were all vital in preventing death through shock. General hygiene, antisepsis, debridement and the cleansing of wounds also greatly reduced the incidence of gangrene. These, along with the ability to properly set and mend compound bone fractures, ultimately meant less need for amputations. But despite these advances, the First World War was nevertheless pre-penicillin, and wound infection could still be very difficult to stop.

Legs, arms and heads were the most commonly wounded areas. Head wounds were dangerous for obvious reasons, while the other extremities were important in a functional, if not a vital sense. In some cases the shell fragment performed the amputation on the battlefield, while in others, a leg, an arm, or sometimes multiple limbs were simply too badly damaged to be saved. From the beginning of the war to June 1918, 1,749 amputation cases arrived home in Australia, of which 1,165 were legs and 584 arms. All told, the number of limbless would rise to more than 3,000. A lesser number lost their sight from wounds – around 100, rising to 130 ten years after the war. Some men also suffered terrible facial disfigurement and required extensive surgery over lengthy periods to rebuild their faces. Excellent medical treatment was available in England for the blind, the limbless and the disfigured [see Wartime 80], with further support at home in Australia, which greatly helped these men adjust to their future.

Poison gas was another danger troops had to contend with. Twelve per cent of Australian casualties were caused by this insidious weapon, mostly used on the Western Front. Depending on the type of gas encountered and how much one was exposed, the effects could range from uncomfortable irritation to horrible death. During the war, 16,000 Australians became gas casualties, of whom only 325 died. Yet many thousands who survived the war were plagued by respiratory problems for the remainder of their lives – ailments that could range from mild to chronic and incapacitating.

Privates Oswald Wilson, 29th Battalion, and Allan Frier, 14th Battalion, in The Strand, London, c. 1917. Wilson was wounded at Fromelles and Frier near Mouquet farm.


These Previously Unseen Photos Bear Witness to the Carnage of World War II

History website Argunners has published a series of previously unseen photos recently uncovered from the archives of an American four-star general who served in Europe during the Second World War. The images show a war-torn Europe as American forces move towards Berlin.

These photos were uncovered in the archives of Brigadier General Charles Day Palmer. Most of them were confidential photos taken by the U.S. Signal Corps, and were deemed unsuitable for publication (many of them are quite graphic). Palmer was allowed to have them for private use after censoring the photos, including the removal of names and places.

Palmer, who served during the invasion of Normandy, the break-out from Saint-Lo, and the crossing of the Siegfried line, went on to serve in the Korean War. He passed away on June 7, 1999. These photos were recently shared to Argunners ( here and here ) by his grandson, Daniel Palmer, to honor the memories and service of his grandfather.

All photos and captions via Argunners, and are republished at io9 with permission.

Warning: Some of these images are disturbing.

A U.S. soldier examines the grave of an unknown American soldier, who was buried by the enemy before retreating. The first American soldier that noticed the grave decorated it with mortar shells and ferns.

Dead U.S. and German soldiers at a cemetery before burial, at an unknown location. Each body was placed in a mattress cover. German prisoners can be seen doing the work of digging the graves and placing the bodies inside them.

Prisoners of War from the German Military Police force and Gestapo agents of the city of Strasbourg are led to the 3rd Infantry Division. The POWs are being escorted by the French Forces of the Interior.

An M-10 Tank Destroyer from the 636th Tank Destroyer Battalion supporting the 143rd Infantry Regiment, 36th Division in Rohrwiller, 4 February 1945. Notice the extensive damage to the town’s church, which was likely damaged by shell blasts.

Following an attack from U.S. artillery on a German convoy, dead horses, wrecked vehicles and equipment can be seen strewn along the road in the vicinity of Lug, Germany. The Germans were trying to escape encirclement by 3rd and 7th Armies.

A German underground ball-bearing factory in Germany, where all size bearings were made. Shown is a row of polishing and grinding machines used to finish the bearings. This image may have been taken in the vicinity of Schweinfurt.

British M-5 anti-tank mines are used to blow up German pill boxes. Some 400 lbs of TNT were detonated inside the pill box.

U.S. forces trying to recapture Wingen-sur-Moder from German mountain 6. SS-Gebirgsjäger Division troops, who infiltrated it during the night, dislodging American troops and taking a number of prisoners. Hotel ‘Wenk’ and Gasoline are in yard and hit by a tracer bullet, resulting in the burning, as seen in photograph. In the church tower on the left is a German lookout, who is also sniping at the U.S. soldiers.

A helmet and rifle mark the spot in a ditch by road where two infantrymen gave their lives, during a new drive by Seventh Army which opened on a front of 50 miles from Saarbrücken to the Rhine.

Seventh Army men looking for snipers in the Bobenthal, Germany.

When this wrecker towing a 155mm Howitzer became stuck in the mud in a road, nothing less than a Bulldozer could budge it.

Path of a B-17 as it crash-landed into a snow covered field on the Seventh Army front. The pilot escaped with minor cuts when he rode the plane in after the crew bailed out. Note the damaged pole in foreground which was clipped by the plane as it came in.


Podívejte se na video: Trailer: Hidden Wounds of War