Projekt Manhattan

Projekt Manhattan



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Projekt Manhattan byl krycí název pro americkou snahu vyvinout funkční atomovou zbraň během druhé světové války. Kontroverzní vytvoření a případné použití atomové bomby zapojilo některé z předních světových vědeckých mozků, stejně jako americkou armádu - a většina práce byla provedena v Los Alamos v Novém Mexiku, nikoli ve čtvrti New York City, pro kterou byl původně pojmenován. Projekt Manhattan byl zahájen v reakci na obavy, že němečtí vědci pracovali na zbrani využívající jadernou technologii od 30. let 20. století - a že Adolf Hitler byl připraven ji použít.

Amerika vyhlašuje válku

Agentury vedoucí k projektu Manhattan byly poprvé vytvořeny v roce 1939 prezidentem Franklinem D. Rooseveltem poté, co američtí zpravodajští agenti oznámili, že vědci pracující pro Adolfa Hitlera již pracovali na jaderné zbrani.

Roosevelt nejprve zřídil Poradní výbor pro uran, tým vědců a vojenských činitelů, kteří mají za úkol zkoumat potenciální roli uranu jako zbraně. Na základě zjištění výboru zahájila americká vláda financování výzkumu Enrica Fermiho a Leo Szilarda z Kolumbijské univerzity, které bylo zaměřeno na separaci radioaktivních izotopů (také známé jako obohacování uranu) a jaderné řetězové reakce.

Název Poradního výboru pro uran byl v roce 1940 změněn na Národní výbor pro výzkum obrany, poté byl v roce 1941 konečně přejmenován na Úřad pro vědecký výzkum a vývoj (OSRD) a Fermi byl přidán na seznam členů.

Ten stejný rok, po japonském útoku na Pearl Harbor, prezident Roosevelt prohlásil, že USA vstoupí do druhé světové války a spojí se s Velkou Británií, Francií a Ruskem v boji proti Němcům v Evropě a Japoncům v divadle v Pacifiku.

Armádní sbor inženýrů se připojil k OSRD v roce 1942 se souhlasem prezidenta Roosevelta a projekt se oficiálně proměnil ve vojenskou iniciativu, přičemž vědci plní podpůrnou roli.

Projekt Manhattan začíná

OSRD vytvořila Manhattanskou inženýrskou čtvrť v roce 1942 a založila ji ve stejnojmenné čtvrti New York City. Vedením projektu byl jmenován plukovník americké armády Leslie R. Groves.

Fermi a Szilard se stále zabývali výzkumem jaderných řetězových reakcí, procesu, kterým se atomy oddělují a interagují, nyní na Chicagské univerzitě, a úspěšně obohacovali uran za vzniku uranu-235.

Mezitím vědci jako Glenn Seaborg vyráběli mikroskopické vzorky čistého plutonia a kanadští vládní a vojenští představitelé pracovali na jaderném výzkumu na několika místech v Kanadě.

28. prosince 1942 prezident Roosevelt povolil vytvoření projektu Manhattan, který by spojil tyto různé výzkumné snahy s cílem vyzbrojit jadernou energii. Pro tento výzkum a související atomové testy bylo zřízeno zařízení na vzdálených místech v Novém Mexiku, Tennessee a Washingtonu a také v Kanadě.

Robert Oppenheimer a projekt Y

Teoretický fyzik J. Robert Oppenheimer již pracoval na konceptu jaderného štěpení (spolu s Edwardem Tellerem a dalšími), když byl v roce 1943 jmenován ředitelem laboratoře Los Alamos v severním Novém Mexiku.

Laboratoř Los Alamos - jejíž vznik byl známý jako projekt Y - byla formálně založena 1. ledna 1943. V komplexu se staví a testují první bomby z projektu Manhattan.

16. července 1945 v odlehlé pouštní oblasti poblíž Alamogorda v Novém Mexiku byla úspěšně odpálena první atomová bomba - test Trojice - a vytvořil tak obrovský oblak hub vysoký asi 40 000 stop a ohlašující atomový věk.

Vědci pracující pod Oppenheimerem vyvinuli dva odlišné typy bomb: design na bázi uranu s názvem „Malý chlapec“ a zbraň na bázi plutonia s názvem „Tlustý muž“. S oběma návrhy v Los Alamos se staly důležitou součástí americké strategie zaměřené na ukončení druhé světové války.

Postupimská konference

Vzhledem k tomu, že Němci v Evropě utrpěli těžké ztráty a blížili se ke kapitulaci, mezi americkými vojenskými vůdci v roce 1945 panoval konsenzus, že Japonci budou bojovat až do hořkých konců a vynutit si totální invazi do ostrovního národa, což bude mít za následek značné ztráty na obou stranách.

26. července 1945, na Postupimské konferenci ve spojeneckém městě Postupim v Německu, USA doručily Japonsku ultimátum-vzdání se za podmínek uvedených v Postupimské deklaraci (která mimo jiné vyžadovala, aby Japonci vytvořit novou, demokratickou a mírumilovnou vládu) nebo čelit „okamžitému a úplnému zničení“.

Protože Postupimská deklarace neposkytovala císaři v budoucnosti Japonska žádnou roli, vládce ostrovního národa nebyl ochoten přijmout jeho podmínky.

Hirošima a Nagasaki

Mezitím vojenští vůdci projektu Manhattan identifikovali Hirošimu v Japonsku jako ideální cíl pro atomovou bombu, vzhledem k její velikosti a skutečnosti, že v této oblasti nebyli známí američtí váleční zajatci. Silná demonstrace technologie vyvinuté v Novém Mexiku byla považována za nezbytnou k povzbuzení Japonců ke kapitulaci.

Bez dohody o kapitulaci 6. srpna 1945 shodilo bombardovací letadlo Enola Gay dosud nevyzkoušenou bombu „Malý chlapec“ asi 1 900 stop nad Hirošimou, což způsobilo bezprecedentní zničení a smrt na ploše pěti čtverečních mil. O tři dny později, přestože nebylo stále prohlášeno kapitulace, byla 9. srpna svržena bomba „Fat Man“ na Nagasaki, místo závodu na stavbu torpéd, které zničilo více než tři čtvereční míle města.

Obě bomby dohromady zabily více než 100 000 lidí a srovnaly obě japonská města se zemí.

Japonci informovali Washington, který po Rooseveltově smrti byl pod novým vedením prezidenta Harryho Trumana, o svém záměru vzdát se 10. srpna a formálně se vzdali 14. srpna 1945.

Dědictví projektu Manhattan

S vývojem zbraní navržených tak, aby přinesly konec druhé světové války jako deklarované poslání, je snadné si myslet, že příběh projektu Manhattan končí v srpnu 1945. To však zdaleka neplatí.

Po skončení války Spojené státy vytvořily komisi pro atomovou energii, která dohlížela na výzkumné úsilí určené k aplikaci technologií vyvinutých v rámci projektu Manhattan do jiných oblastí.

V roce 1964 tehdejší prezident Lyndon B. Johnson nakonec ukončil účinný monopol vlády USA na jadernou energii tím, že umožnil soukromé vlastnictví jaderných materiálů.

Technologie jaderného štěpení zdokonalená inženýry projektu Manhattan se od té doby stala základem pro vývoj jaderných reaktorů, pro generátory energie a další inovace, včetně lékařských zobrazovacích systémů (například strojů MRI) a radiačních terapií pro různé formy rakovina.

Prameny

Manhattan: Armáda a atomová bomba. Americké armádní centrum vojenské historie.
Projekt Manhattan - jeho příběh. Ministerstvo energetiky USA: Úřad pro vědecké a technické informace.
Leo Szilárd, semafor a kousek jaderné historie. Scientific American.
J. Robert Oppenheimer (1904—1967). Atomový archiv.


Historické zdroje projektu Manhattan

Americké ministerstvo energetiky (DOE) vyvinulo a zpřístupnilo veřejnosti širokou škálu historických zdrojů Manhattan Project v tisku, online a osobně. Patří sem historie, webové stránky, zprávy a sbírky dokumentů a výstavy a prohlídky.

DOE Historie projektu Manhattan: Mezi historie produkované ministerstvem patří Projekt Manhattan, který poskytuje stručný přehled a delší, na 100 stranách (včetně 35stránkové „Fotogalerie“) Projekt Manhattan: Výroba atomové bomby. Tyto netechnické a dobře čitelné účty jsou zaměřeny na obecného čtenáře. Publikováno v roce 1962, Nový svět, 1939-1946, byla první hlavní historií projektu Manhattan. Jako svazek 1 úředníka Historie komise pro atomovou energii série, Nový svět použil jak nezařazené, tak stále utajované zdrojové materiály a odhalil mnoho toho, co dříve nebylo zveřejněno. Nový svět a Středisko vojenské historie USA Manhattan: Armáda a atomová bomba vydané v roce 1985 zůstávají nejlépe podrobnými publikovanými účty projektu Manhattan a jsou k dispozici ve velkých knihovnách.

V červenci 2013 ministerstvo zahájilo činnost Projekt Manhattan: Zdroje“, webová, společná spolupráce mezi ministerstvem pro klasifikaci a jeho programem historie. Tato stránka je navržena tak, aby šířila informace a dokumentaci o projektu Manhattan k široké veřejnosti, včetně vědců, studentů a široké veřejnosti. Projekt Manhattan: Zdroje skládá se ze dvou částí: 1) Projekt Manhattan: Interaktivní historie, historie webových stránek navržená tak, aby poskytovala informativní, snadno čitelný a komplexní přehled projektu Manhattan, a 2) Historie okresu Manhattan, vícesvazková utajovaná historie zadaná generálem Leslie Grovesem na konci války, která shromáždila obrovské množství informací v systematické, snadno dostupné formě a obsahovala rozsáhlé anotace, statistické tabulky, grafy, technické výkresy, mapy a fotografie. Všech 36 svazků časopisu Historie okresu Manhattan, odtajněny a odtajněny pomocí redakce, budou zpřístupněny v plném znění online.

Historie stránek projektu Manhattan: Další zdroje informací o projektu Manhattan lze nalézt na následujících pracovištích provozovaných polními pracovišti a laboratořemi ministerstva: Národní laboratoř Los Alamos Naše historie, komplex národní bezpečnosti Y-12 Historie Y-12, historická stránka národní laboratoře Oak Ridge a Hanfordova Historie Hanfordu. V souvislosti s otevřením národního historického parku Manhattan Project 10. listopadu 2015 zahájilo oddělení webové stránky virtuálního muzea K-25.

Obrázky projektu Manhattan: DOE poskytuje přístup k různým obrázkům projektu Manhattan prostřednictvím svého webu Flickr.

Záznamy projektu Manhattan: Ministerstvo nadále zveřejňuje odtajněné zprávy a dokumenty související s projektem Manhattan na svém webu OpenNet. Tato prohledávatelná databáze obsahuje bibliografické odkazy na všechny dokumenty odtajněné a zpřístupněné veřejnosti po 1. říjnu 1994. Některé dokumenty lze zobrazit v plném znění. K nezařazeným a odtajněným sbírkám záznamů projektu Manhattan lze přistupovat v Národním archivu a správě záznamů (NARA). Základní administrativní záznamy Manhattanské inženýrské oblasti (MED) pocházely z Oak Ridge v Tennesee a byly přeneseny do jihovýchodní oblasti NARA v Atlantě ve státě Georgia. Také v Atlantě jsou nezařazené/odtajněné operační divize MED a další záznamy Oak Ridge. Utajované záznamy MED byly zaslány do centrály NARA (Archiv II v College Parku).


Manhattan Project - HISTORIE

Projekt Manhattan nejenže uvedl do pohybu události, které by stmelily výsledek druhé světové války. Projekt Manhattan také změnil celý způsob, jakým bude válka vedena navždy. Přispělo to také k úplné změně globálního umístění supervelmocí, budou to velmoci a jejich spojenci.

Původním cílem projektu Manhattan (1942 až 1945) bylo samozřejmě ukončení druhé světové války. I když to byl cíl, ani ti v jádru projektu si opravdu neuvědomili, jak budou navždy měnit a utvářet historii prostřednictvím svého úspěšného dosažení svého cíle: vyvíjet a vytvářet funkční atomové zbraně.

Rozdělení atomu

Ve třicátých letech 20. století bylo objeveno, že atom může být rozdělen na takzvaný štěpný proces. V roce 1939 by řada amerických vědců hledala způsoby, jak by bylo možné tento proces využít pro vojenské účely. Je ironií, že mnoho vědců, kteří by na tomto projektu pracovali, byli nově transplantovaní Evropané, kteří unikli fašistickým režimům v Evropě. Tito vědci nyní zasvětili svůj život porážce těchto režimů.

Počáteční fáze projektu

Prvním velkým krokem v tom, co se nakonec stalo Manhattanským projektem, bylo, když se v roce 1939 setkal vědec Enrico Fermi se zástupci ministerstva námořnictva. Brzy poté, co v létě 1939, byl legendární myslitel Albert Einstein požádán, aby udělal prezentaci tehdejšímu prezidentovi Franklinovi D. Rooseveltovi. V prezentaci Einstein ukázal, že v uvolnění zcela nekontrolovatelné štěpné řetězové reakce existuje obrovský vojenský potenciál. Efektivně využita, tato řetězová reakce by mohla být použita k vytvoření zbraně, jakou ještě nikdo na Zemi neviděl.

Úplně první fáze projektu se pohnula kupředu na začátku roku 1940. Původní rozpočet byl grant ve výši 6 000 dolarů na financování výzkumu. Během téměř dvou let byly výsledky slibné a Úřad pro vědecký výzkum a vývoj začal na projekt 6. prosince 1941 dohlížet.

Spojené státy vstoupily do druhé světové války v roce 1941 a výzkum kolem (zatím nepojmenovaného projektu) by byl přesunut na ministerstvo obrany. (Tehdy se tomu říkalo ministerstvo války) Důvodem stěhování bylo to, že v obraně pracoval největší talent ve výzkumu, vývoji a vědách. Proto se věřilo, že největšího pokroku lze dosáhnout, pokud titíž profesionálové zaujmou při výzkumu zbraní přímý a praktický přístup.

Projekt Manhattan se narodil

Projekt Manhattan by nakonec dostal své oficiální kódové označení v roce 1942. Bylo to hlavně díky delegování velké části stavebních prací souvisejících s projektem na okresní úřad Corps of Engineers na Manhattanu. Jedním z důvodů je to, že velká část raného výzkumu pro tento projekt byla na Kolumbijské univerzitě, která se nacházela v oblasti Manhattanu.

Jedna věc, kterou je třeba na tomto projektu pochopit, je, že to byl obrovský projekt. Zatímco velká část práce byla provedena v oblasti Manhattanu, tato část New Yorku nebyla jediným místem, kde probíhal výzkum a vývoj. Po pravdě řečeno, po celých Spojených státech se nacházely výzkumné kanceláře, které se zabývaly různými úkoly a šlapaly do vod, které nikdy předtím neprotáhli vědečtí a vojenští pracovníci.

Mezinárodní projekt

Spojené státy nebyly jedinou zemí zapojenou do takového projektu. Německo zahájilo vlastní provoz v roce 1940 a tvrdit, že to bylo pro Spojené státy a Spojené království nejzávažnějším problémem, by bylo podhodnocením. Velká Británie také pracovala na svém vlastním projektu a nakonec by pracovala ve společném dohodě o spolupráci se Spojenými státy a Kanadou, aby pomohla posunout projekt Manhattan dál.

V roce 1943 by některé z největších vědeckých myslí na světě přispěly svou prací na projektu Manhattan a pomohly pokračovat v jeho pokroku.

Vytvoření štěpného řetězce

Jedním z hlavních aspektů výzkumu bylo nalezení vhodného zdrojového materiálu pro vytvoření štěpného řetězce. Uran 238 byl původně experimentován, ale výsledky byly marné. Uran 235 se stal dalším materiálem, který byl podroben procesům štěpného řetězce, ale prostě nebyl dostatečně spolehlivý a bylo zapotřebí příliš mnoho práce, aby bylo možné vidět jasné výsledky. Nakonec to bylo Plutonium 235, které by bylo zdrojovou sloučeninou, která by byla použita k vytvoření řetězové reakce.

Koncept bomby

Před rokem 1943 se do vývoje skutečné bomby nedostalo příliš práce, která by byla použita ke skutečnému přeměně štěpného řetězce na zbraň. Protože ve skutečném rozdělení atomu bylo dosaženo omezeného pokroku, cesta ke skutečnému vytvoření bomby by se pohybovala nejvyšší rychlostí, když J. Robert Oppenheimer zřídil laboratoř v Los Alamos v Novém Mexiku, aby pracoval na vytvoření a testování skutečné bomby.

Cílem projektu Manhattan v Novém Mexiku bylo zmenšit množství štěpného materiálu, které by ještě mohlo stačit na získání kritického množství výbuchu. To bylo kromě toho, že bylo možné využít řetězovou reakci v bombě, která mohla spolehlivě a účinně reagovat při detonaci.

První test atomové bomby

Po 2 miliardách dolarů výzkumu a vývoje byl vyroben funkční prototyp atomové bomby. V časných ranních hodinách 16. července 1945 se poušť v Novém Mexiku stala místem prvního testu atomové bomby. Bomba explodovala do tvaru masivního houbového mraku. Síla exploze byla ekvivalentní 20 000 tunám dynamitu a rázové vlny byly cítit na míle daleko. Velká část okolní testovací oblasti pro bombu byla odpařena. Bylo zřejmé, že nová super zbraň fungovala a čas a peníze vynaložené na projekt Manhattan přinesly požadované výsledky. Výsledkem bylo vytvoření nejničivější zbraně v historii lidstva až do té doby.

Brzy poté bude atomová bomba použita k ukončení druhé světové války bombardováním Hirošimy a Nagasaki.


51f. Projekt Manhattan


Tato kdysi utajovaná fotografie obsahuje první atomovou bombu a zbraň, které atomoví vědci přezdívali „Gadget“. Jaderný věk začal 16. července 1945, kdy byl odpálen v poušti Nového Mexika.

Počátkem roku 1939 světová vědecká komunita zjistila, že se němečtí fyzici naučili tajemství rozštěpení atomu uranu. Brzy se rozšířily obavy z možnosti nacistických vědců využít tuto energii k výrobě bomby schopné nevýslovného zničení.

Vědci Albert Einstein, kteří uprchli před nacistickým pronásledováním, a Enrico Fermi, kteří unikli fašistické Itálii, nyní žili ve Spojených státech. Shodli se na tom, že prezident musí být informován o nebezpečích atomové technologie v rukou mocností Osy. Fermi cestoval v březnu do Washingtonu, aby vyjádřil své obavy vládním úředníkům. Málokdo však sdílel jeho neklid.


Atomoví vědci z Los Alamos neponechali nic náhodě a provedli v květnu 1945 předtestovací test ke kontrole monitorovacích přístrojů. 100 tunová bomba explodovala asi 800 yardů od místa Trinity, kde byl Gadget o několik týdnů později odpálen.

Einstein napsal dopis prezidentovi Rooseveltovi, v němž naléhal na rozvoj programu atomového výzkumu později v tomto roce. Roosevelt neviděl ani nutnost, ani užitečnost takového projektu, ale souhlasil, že bude postupovat pomalu. Na konci roku 1941 získala americká snaha navrhnout a postavit atomovou bombu své krycí jméno & mdash Manhattan Project.

Zpočátku byl výzkum založen pouze na několika univerzitách & mdash Columbia University, University of Chicago a University of California v Berkeley. Průlom nastal v prosinci 1942, kdy Fermi vedl skupinu fyziků k výrobě první řízené jaderné řetězové reakce pod tribunami Stagg Field na University of Chicago.


Enrico Fermi, fyzik, který odešel z fašistické Itálie do Ameriky, povzbudil USA k zahájení atomového výzkumu. Výsledkem byl přísně tajný „Projekt Manhattan“.

Po tomto milníku byly prostředky přidělovány volněji a projekt postupoval závratnou rychlostí. Jaderná zařízení byla postavena v Oak Ridge, Tennessee a Hanford, Washington. Hlavní montážní závod byl postaven v Los Alamos v Novém Mexiku. Robert Oppenheimer byl pověřen skládáním kusů v Los Alamos. Poté, co byl sečten konečný účet, byly vynaloženy téměř 2 miliardy dolarů na výzkum a vývoj atomové bomby. Projekt Manhattan zaměstnával přes 120 000 Američanů.

Utajení bylo prvořadé. Němci ani Japonci se o projektu nemohli dozvědět. Roosevelt a Churchill se také dohodli, že Stalin bude držen ve tmě. V důsledku toho nedošlo k žádné veřejné informovanosti ani k diskusi. Udržet v klidu 120 000 lidí by bylo nemožné, proto o vývoji atomové bomby věděl jen malý privilegovaný kádr vnitřních vědců a úředníků. Místopředseda Truman ve skutečnosti nikdy neslyšel o projektu Manhattan, dokud se nestal prezidentem Trumanem.

Ačkoli mocnosti Osy zůstaly nevědomé úsilí v Los Alamos, američtí vůdci se později dozvěděli, že sovětský špion jménem Klaus Fuchs pronikl do vnitřního kruhu vědců.


Tento kráter v nevadské poušti byl vytvořen 104kilotonovou jadernou bombou zakopanou 635 stop pod povrchem. Je to výsledek testu z roku 1962, který zkoumal, zda by mohly být jaderné zbraně použity k hloubení kanálů a přístavů.

V létě 1945 byl Oppenheimer připraven otestovat první bombu. 16. července 1945 se na Trinity Site poblíž Alamogordo v Novém Mexiku připravili vědci z projektu Manhattan, aby sledovali detonaci první atomové bomby na světě. Zařízení bylo připevněno ke 100 stopové věži a vybito těsně před úsvitem. Nikdo nebyl na výsledek řádně připraven.

Oslepující záblesk viditelný na 200 mil rozzářil ranní oblohu. Houbový mrak dosáhl 40 000 stop a vyfukoval okna civilních domů vzdálených až 100 mil. Když se mrak vrátil na Zemi, vytvořil půl míle široký kráter metamorfující písek na sklo. Falešný zatajovací příběh byl rychle zveřejněn s vysvětlením, že v poušti právě explodovala obrovská skládka munice. Prezidenta Trumana v německém Postupimi brzy zaznamenalo, že projekt byl úspěšný.


Dopady projektu Manhattan dopředu

Bombardování Hirošimy a Nagasaki nebylo koncem výzkumu a následného vývoje ještě účinnějších atomových zbraní. Dnes mají moderní jaderné bomby 80krát větší sílu než bomba svržená na Hirošimu. Houbový mrak produkovaný nad Hirošimou je ve srovnání s odhadovaným houbovým mrakem moderních atomových bomb menší než 1% jeho moderního protějšku. To je děsivá myšlenka, protože doslova pouhá detonace jedné z těchto moderních atomových bomb by znamenala konec téměř veškerého života na Zemi.

I když byly země po skončení druhé světové války na vlastní kůži svědky naprosté destrukce, kterou s sebou tyto bomby přinesly, snažily se pouze vytvořit vlastní atomové bomby. Mezi velkými hráči byly zahájeny závody v jaderném zbrojení a mezi Sovětským svazem a Spojenými státy byla doba takové nejistoty, že mnoho občanů obou národů šlo každou noc spát a přemýšlelo, jestli se probudí a uvidí východ slunce více času.


Historie parku věnovaného příběhu projektu Manhattan

Tato fotografie z roku 2016 ukazuje pohled na národní historickou památku B Reactor Hanford Site, živou turistickou a vzdělávací remízu, která je součástí národního historického parku Manhattan Project.

Projekt Manhattan byl bezprecedentní, přísně tajný program výzkumu a vývoje vytvořený během druhé světové války za účelem vývoje atomové zbraně.

Počátek atomového věku je považován za jednu z nejdůležitějších událostí 20. století. Mezi jeho hluboké dědictví patří šíření jaderných zbraní, rozsáhlé úsilí o sanaci životního prostředí, rozvoj národního laboratorního systému a mírové využívání jaderných materiálů, jako je nukleární medicína.

V roce 2001 DOE spolupracovalo s Poradním sborem pro historickou ochranu a panelem významných odborníků na historickou památkovou rezervaci na vývoji možností uchování šesti historických zařízení z období Manhattanu vlastněných DOE, u nichž panel shledal, že mají mimořádný historický význam a jsou hodné „připomenutí“. jako národní poklady. “

V roce 2004 Kongres nařídil službě National Park Service (NPS), aby spolupracovala s DOE, aby vyhodnotila, zda je vhodné a proveditelné zřídit novou jednotku systému národního parku věnovanou vyprávění příběhu projektu Manhattan.

Po desetiletí práce místních komunit, volených úředníků, DOE, NPS a dalších zúčastněných stran byl národní historický park Manhattan Project autorizován jako součást zákona o národní obranné autorizaci Carl Levina a Howarda P. „Bucka“ McKeona pro fiskální rok 2015 Park zahrnuje zázemí ve třech hlavních lokalitách projektu Manhattan - Los Alamos, Oak Ridge a Hanford.

V Los Alamos pracovalo na návrhu a výrobě atomových zbraní více než 6 000 vědců a pomocného personálu. Park v současné době zahrnuje tři oblasti: Gun Site, který byl spojen s návrhem pumy V-Site „Little Boy“, která byla použita k sestavení součástí zařízení Trinity a Pajarito Site, která byla použita pro výzkum chemie plutonia.

Clinton Engineer Works, která se stala rezervací Oak Ridge, podporovala tři paralelní průmyslové procesy pro obohacování uranu a experimentální výrobu plutonia.

Součástí parku je národní historická památka grafitového reaktoru X-10, která produkovala malá množství plutonia na podporu zbrojních staveb Los Alamos v komplexu Y-12, kde se nachází proces elektromagnetické separace pro obohacování uranu a místo K-25. budova, kde byla propagována technologie plynné difúze obohacování uranu.

Hanford Engineer Works, nyní Hanford Site, bylo domovem více než 51 000 pracovníků, kteří zkonstruovali a provozovali masivní průmyslový komplex na výrobu, testování a ozařování uranového paliva v reaktorech a poté chemicky oddělili plutonium pro použití ve zbraních.

Krajina Hanfordu je také představitelem jednoho z prvních počinů projektu Manhattan-odsouzení soukromého vlastnictví a vystěhování majitelů domů a indiánských kmenů, aby se uvolnila cesta přísně tajné práci. Součástí parku je národní historická památka B Reactor, která vyrobila materiál pro test Trinity a bombu plutonia a čtyři historické budovy z přelomu století, které návštěvníkům umožňují nahlédnout do historie oblasti Hanfordu před příchodem Manhattanu Projekt.

Park je spravován jako spolupráce mezi DOE, která nadále vlastní, uchovává a udržuje zařízení parku a bude pracovat na rozšíření přístupu veřejnosti k nim a NPS, která park spravuje, interpretuje příběh projektu Manhattan a poskytuje technická pomoc DOE při historické ochraně. Memorandum o dohodě mezi DOE a americkým ministerstvem vnitra podepsané v listopadu 2015 oficiálně vytvořilo park a řídí implementaci parkové mise oběma agenturami.

Zatímco klíčovou součástí poslání národního historického parku v rámci DOE je zlepšení přístupu veřejnosti k zařízením parku, DOE a jeho dodavatelé také pracují na vývoji online zdrojů, aby se virtuální návštěvníci a studenti mohli dozvědět o historických zařízeních a projektu Manhattan.

Tato webová stránka DOE nabízí širokou škálu historických zdrojů v tisku, online a osobně v Manhattanu. Oddělení také produkovalo podcasty o historii a dopadu projektu Manhattan.

V parkové jednotce Los Alamos poskytuje Bradbury Science Museum provozované Národní laboratoří Los Alamos řadu elektronických zdrojů, včetně přehledu parku a projektu Y v Los Alamos a přehled míst projektu Manhattan na laboratorních pozemcích. Online databáze sbírek Bradbury Science Museum umožňuje návštěvníkům vyhledávat artefakty, fotografie a historické dokumenty z projektu Manhattan. LANL také vytvořil video historických památek a pracuje na jejich zachování pro budoucí generace.

Virtuální muzeum Oak Ridge K-25 nabízí návštěvníkům informace o projektu Manhattan a studené válce.

Hanford park jednotka je přístupná virtuálním návštěvníkům prostřednictvím různých zdrojů, včetně zdrojů poskytovaných partnery v komunitě. DOE nabízí virtuální přístup k národní historické památce B Reactor prostřednictvím 360stupňového kamerového systému.

Hanford History Project (HHP) na Washington State University Tri Cities uchovává federální projekt DOE na Manhattanu a sbírku artefaktů a orální historii studené války. Virtuální přístup k těmto sbírkám, stejně jako ke sbírkám ústní historie HHP, darovaným archivním materiálům, dokumentům a fotografiím, je k dispozici na webových stránkách HHP.

Asociace muzeí B Reactor poskytuje sérii videí s podrobnými informacemi o tom, jak B Reactor funguje a proč je uznáván jako vědecký a technický zázrak.


Vědečky z projektu Manhattan

Dr. Marie Curie

  • Marie Sklodowska se narodila ve Varšavě v Polsku v roce 1867 jako učitelka matematiky a fyziky.
  • Marie nemohla chodit na univerzitu, protože byla žena, a proto navštěvovala podzemní školu „Flying University“.
  • Marie se přestěhovala do Paříže v roce 1891, aby získala titul z fyziky a matematiky.
  • Po získání magisterského titulu začala Marie pracovat s Pierrem Curiem, který se později stal jejím manželem.
  • Marie a Pierre Curie objevili dva nové prvky, polonium a radium, a vytvořili termín radioaktivita.
  • V roce 1903 se Marie Curie stala první ženou, která získala doktorát ve Francii.
  • Marie a Pierre získali v roce 1903 Nobelovu cenu za práci ve fyzice.
  • V roce 1911 získala Marie Curie Nobelovu cenu za chemii.
  • Během první světové války Curie věnovala svůj čas pomoci zraněným vojákům a za peníze Nobelovy ceny nakoupila válečné dluhopisy.

Dr. Lise Meitnerová

  • Lise Meitner se narodila v Rakousku v židovské rodině v roce 1878.
  • Meitner se stala druhou ženou, která v roce 1905 získala doktorát z fyziky na Vídeňské univerzitě.
  • Po promoci se Meitner přestěhoval do Berlína a začal spolupracovat s Otto Hahnem, kde objevili několik nových izotopů.
  • V roce 1922 se Meitnerová stala první ženou v Německu, která se stala řádnou profesorkou fyziky na univerzitě v Berlíně.
  • V roce 1938 byla Meitner nucena cestovat tajně z Berlína do Švédska, kde by pokračovala ve své práci.
  • O šest měsíců později Meitner a Otto Frisch publikovali výsledky vysvětlující a pojmenovávající jaderné štěpení.
  • Přestože byla Lise několikrát nominována, nedostala za svou práci Nobelovu cenu. Cenu dostal Otto Hahn.
  • Meitner nabídl pozici na projektu Manhattan a odmítl práci s tím, že „s bombou nebudu mít nic společného“.
  • Element 109, objevený v roce 1997, byl pojmenován na její počest. Meitnerium.

Dr. Leona Woods Marshall Libby

Dr. Leona Woods Marshall Libby

  • Leona absolvovala střední školu ve 14 letech a na University of Chicago bakalářský titul z chemie ve věku 19 let.
  • Při dokončení doktorátu Woods byl přidělen k práci na Chicago Pile, kde zkonstruovala detektory neutronů používané k měření průtoku na neutronech v hromadě.
  • Leona byla také jedinou vědkyní na pracovišti v Hanfordu a pracovala přímo s Enricem Fermim.
  • Dr. Libby pokračoval v úspěšné profesní výuce na několika univerzitách, než v roce 1973 přijal místo na UCLA jako hostující profesor.
  • Výzkum doktora Libbyho zahrnoval studium vzorců srážek v letokruzích stovky let předtím, než byly vedeny záznamy. Tím se otevřely dveře výzkumu klimatických změn.

Práce projektu Manhattan

In the initial stages of the American fission effort (1939-1942), scientists at a variety of university laboratories — notably Columbia University, the University of Chicago, and the University of California–Berkeley, among many others— identified key processes for the development of the “fissile material” fuel that is necessary for a nuclear weapon to operate.

The first approach considered was the isotopic enrichment of uranium. (Chemical elements can vary in the number of neutrons in their nucleus, and these different forms are known as isotopes.) It was discovered as early as 1939 that only one isotope of uranium was fissionable by neutrons of all energies, and by 1941 it was understood that to make a fission weapon required a reasonably pure amount of material that met this criterion. Less than 1% of the uranium as mined is the fissile uranium-235 isotope, with the other 99% being uranium-238, which inhibits nuclear chain reactions. It was understood by 1941 that to make a weapon the fissile uranium-235 would need to be separated from the non-fissile uranium-238, and that because they were chemically identical this could only be accomplished through physical means that relied on the small (three neutron) mass difference between the atoms. Isotopic separation had been undertaken for other elements (for example, the separation of the hydrogen isotope deuterium from the bulk of natural water), but never on a scale of the sort contemplated for the separation of uranium. 16

Several methods were proposed and explored at small scales at various research sites in the United States. The preferred candidates by the end of the first year of the Manhattan Project (1942) were:

Electromagnetic separation, in which powerful magnetic fields were used to create looping streams of uranium ions that would slightly concentrate the lighter isotope at the fringes. This work was related to the cyclotron concept pioneered by Ernest Lawrence at the University of California, and the bulk of the research took place at his Radiation Laboratory.

Gaseous diffusion, in which a gaseous form of uranium was forced through a porous barrier consisting of extremely fine passageways. The gas molecules containing the lighter isotope would navigate the barrier slightly faster than the gas molecules containing the heavier isotope, although the effect would have to be magnified through many stages before it resulted in significant separation. This work was originally explored primarily at Columbia University under the guidance of Harold Urey and others.

Thermal diffusion, in which extreme heat and cold were applied to opposite sides of a long column of uranium gas, which also resulted in slight separation, with the lighter uranium isotope concentrating at one end. This was initially investigated by Philip Abelson at the Naval Research Laboratory.

Centrifugal enrichment, in which the rapid spinning of a uranium gas allowed for the slight concentration of the lighter element at the center of the whirling mixture, a process that would also require a large number of “stages” to be successful. This was pursued by physicist Jesse W. Beams at the University of Virginia and at the Standard Oil Development Company in New Jersey. 17

Over the course of 1943, centrifugal enrichment proved less promising than the other methods, and by 1944 the method was essentially abandoned (though it would, in the postwar period, be perfected by German and Austrian scientists working in the Soviet Union). Because it was unclear which of the other techniques would be most successful at scale, both the electromagnetic and gaseous diffusion methods were pursued with great gusto, and arguably constituted the most substantial portion of the Manhattan Project. The construction and operation of the two massive facilities required for these methods (the Y-12 facility for the electromagnetic method, and K-25 facility for the gaseous diffusion method) alone made up 52% of the cost of the overall project, and all of the Oak Ridge facilities together totaled 63% of the entire project cost. While thermal diffusion was initially imagined as a competitor process, difficulties in achieving the desired level of enrichment led to all three methods being “chained” together as a sequence: the raw uranium would be enriched from the natural level of 0.72% uranium-235 to 0.86% at the thermal diffusion plant, and its output would then be enriched to 23% at the gaseous diffusion plant, and then finally enriched to an average level of 84% at the electromagnetic plants. 18

Image 3: Calutron operators at the Y-12 plant in Oak Ridge monitored indicators and turned dials in response to changing values, not knowing that they were actually aiming streams of uranium ions, much less that they were producing the fuel for a new weapon. Source: Photo by Ed Westcott, 1944 (Department of Energy).

The plants for the production of enriched uranium were constructed in Oak Ridge, Tennessee, an isolated site that was chosen primarily for its proximity to the large electrical resources provided by the Tennessee Valley Authority. The Oak Ridge site (Site X) employed over 45,000 people for construction at its peak, and had a similar number of employees on the payroll for managing its continued operations once built. A “secret city,” the facility relied on heavy compartmentalization (“need to know”) so that practically none of its thousands of employees had any real knowledge of what they were producing. Every aspect of life in Oak Ridge was controlled by contractors and the military, in the aim of producing weapons-grade material in maximum haste and with a minimum of security breaches. Situated in the Jim Crow South, the facility was entirely segregated by law, and living conditions between African-Americans and whites varied dramatically. Various industrial contractors managed the different plants (for example, the Union Carbide and Carbon Corporation operated K-25, and the Tennessee Eastman Corporation operated Y-12). 19

In the process of researching the possibility of nuclear fission, another road to a bomb had made itself clear. Nuclear reactors had been contemplated as early as nuclear weapons. Where a nuclear weapon requires high concentrations of fissile material to function, a reactor does not: a controlled nuclear reaction (as opposed to an explosive one) can be developed through natural or slightly-enriched uranium through the use of a substance called a “moderator,” which slows the neutrons released from fission reactions. Under the right conditions, this allows a chain reaction to proceed even in unenriched material, and the reaction is considerably slower, and much more controllable, than the kind of reaction that occurs inside of a bomb.

Nuclear reactors had been explored as possible energy sources, though engineering difficulties would make this use of them more difficult than was anticipated (the first nuclear reactors for power purposes in the United States did not go critical until 1958). More importantly for the wartime planners, it was realized that the plentiful uranium-238 isotope, while not fissile, could still be quite useful. When uranium-238 absorbs a neutron, it does not undergo fission, but instead transmutes into uranium-239. Uranium-239, however, is unstable, and through a series of nuclear decays becomes, in the span of a few days, the artificial element plutonium-239. Isolated for the first time in February 1941, plutonium was calculated and confirmed to have very favorable nuclear properties (it is even more reactive than uranium-235, and thus even less of it is necessary for a chain reaction). 20

Image 4: Men working on the front face of the Hanford B-Reactor, circa 1944. Source: Department of Energy.

The first controlled nuclear reaction was achieved in December 1942 at the University of Chicago, by a team led by Enrico Fermi. The first reactor, Chicago Pile-1, used purified graphite as its moderator and 47 tons of natural (unenriched) uranium in the form of metal ingots. Even while the pilot Chicago Pile-1 reactor was still being constructed, plans were being made for the creation of considerably larger, industrial-sized nuclear reactors at a remote site in Hanford, Washington, constructed and operated by E.I. du Pont Nemours & Co. (DuPont). The Hanford site (Site W) was chosen largely for its proximity to the Columbia River, whose water would be used for cooling purposes. On dusty land near the river, three large graphite-moderated reactors were constructed starting in 1943, with the first reactor going critical in September 1944. A massive chemical facility known as a “canyon” was constructed nearby, by which, largely through automation and remote control, the irradiated fuel of the reactors was chemically stripped of its plutonium. This process involved dangerously radioactive materials, chemically noxious substances (powerful acids), and was fairly inefficient (every ton of uranium fuel that was processed yielded 225 grams of plutonium). 21

The labor conditions at Hanford varied considerably from Oak Ridge. Where Oak Ridge was imagined as a cohesive community, Hanford was not, and employed an abundance of cheap labor in far inferior work conditions (and those at Oak Ridge were not so great to begin with). The radioactive and chemical wastes at the site were treated in an expedient, temporary fashion, with the idea that in the less-hurried future they would be more properly eliminated. Subsequent administrations continued this approach for decades. Hanford became regarded as the most radioactively contaminated site in the United States, and since the end of the Cold War has been involved in expensive cleanup and remediation efforts. The Hanford project constituted about 21% of the total cost of the Manhattan Project. 22


Image 5: The relative costs (in 1945 USD) of the major expense categories of the Manhattan Project. Note that Oak Ridge has been broken down into its subcomponents (K-25, Y-12, S-50, etc.). Source: Data from Hewlett and Anderson 1962, Appendix 2, graph by Alex Wellerstein.

The work of these two sites — Oak Ridge and Hanford — constituted the vast bulk of the labor and expense of the Manhattan Project (roughly 80% of both). Without fuel, there could be no atomic bomb: it was and remains a key chokepoint in the development of nuclear weapons. As a result, it is important to conceptualize the Manhattan Project as much more than just basic science alone: without an all-out military-industrial effort, the United States would not have had an atomic bomb by the end of World War II.

The head of the Manhattan Project’s entire operation was Brigadier General Leslie R. Groves, a West-Point trained engineer who had previously been instrumental in the construction of the Pentagon building. Groves had accepted the assignment reluctantly, liking neither the risk of failure nor the fact that it was a home-front assignment. But once he accepted the job, he was determined to see it through to success. His unrelenting drive resulted in the Manhattan Project being given the top level of priority of all wartime projects in the United States, which allowed him nearly unfettered access to the resources and labor necessary to build a new atomic empire. Groves amplified the degree of secrecy surrounding the project through his application of compartmentalization (which he considered “the very heart of security”), and his own autonomous domestic and even foreign intelligence and counter-intelligence operations, making the Manhattan Project a virtual government agency of its own. (Despite these precautions, the project was, it later was discovered, compromised to the Soviet Union by several well-placed spies.) While it is uncharacteristic to associate the success or failure of massive projects with single individuals, it has been plausibly argued that Groves was perhaps the most “indispensable” individual to the project’s success, and that his willingness to accelerate and amplify the work being done in the face of setbacks, and to bully his way through military and civilian resistance, was essential to the project achieving its results when it did. 23

Though the scientific research on the project was initially dispersed among several American universities, as the work moved further into the production phase civilian and military advisors to the project concurred that the most sensitive research work, specifically that on the design of the bomb itself, should be located somewhere more secure than a university campus in a major city. Bush, Conant, and Arthur Compton had all come to the conclusion that a separate, isolated laboratory should be created for this final phase of the work. In late 1942, Groves identified Berkeley theoretical physicist J. Robert Oppenheimer as his preferred candidate for leading the as-yet-created laboratory, and on Oppenheimer’s recommendation identified a remote boys’ school in Los Alamos, New Mexico, as the location for the work. Initially imagined to be fairly small, the Los Alamos laboratory (Site Y) soon became a sprawling operation that took on a wide variety of research projects in the service of developing the atomic bomb, ending the war with over 2,500 people working at the site. 24

Image 6: The percentage distribution of personnel between divisions at Los Alamos. The reorganization in August 1944 merged several divisions into interdisciplinary groups focused around specific problems. The pre-reorganization division abbreviations: Chem = Chemistry, Eng = Engineering, Ex = Experimental Physics, Theo = Theoretical Physics,. The post-reorganization abbreviations: A = Administrative, CM = Chemistry & Metallurgy, F = Fermi (whose division studied many issues), G = Gadget, O = Ordnance, R = Research, Tr & A = Trinity and Alberta (Testing and Delivery), X = Explosives. Source: Hawkins 1983, 302.

Though the work of the bomb was even at the time most associated with physicists, it is worth noting that at Los Alamos, there were roughly equal numbers of physicists, chemists, metallurgists, and engineers. The physics-centric narrative, promulgated in part by the physicists themselves after the war (in part because the physics of the atomic bomb was easier to declassify than other aspects), obscures the multidisciplinary research work that was required to turn table-top laboratory science into a working weapon. 25

It is not exceptionally hyperbolic to say that the Los Alamos laboratory brought together the greatest concentration of scientific luminaries working on a single project that the world had ever seen. It was also highly international in its composition, with a significant number of the top-tier scientists having been refugees from war-torn Europe. This included a significant British delegation of scientists, part of an Anglo-American alliance negotiated by Winston Churchill and Roosevelt. For the scientists who went to the laboratory, especially the junior scientists who were able to work and mingle with their heroes, the endeavor took on the air of a focused and intensive scientific summer camp, and the numerous memoirs about the period at times underemphasize that the goal was to produce weapons of mass destruction for military purposes. 26

Los Alamos grew because the difficulty and scope of the work grew. Notably a key setback motivated a massive reorganization of the laboratory in the summer of 1944, when it was found that plutonium produced by nuclear reactors (as opposed to the small samples of plutonium that had been produced in particle accelerators) could not be easily used in a weapon. The original plan for an atomic bomb design was relatively simple: two pieces of fissile material would be brought together rapidly as a “critical mass” (the amount of material necessary to sustain an uncontrolled chain reaction) by simply shooting one piece into the other through a gun barrel using conventional explosives. This “gun-type” design still involved significant engineering considerations, but compared to the rest of the difficulties of the project it was considered relatively straightforward. 27

The first reactor-bred samples of plutonium, however, led to the realization that the new element could not be used in such a configuration. The presence of a contaminating isotope (plutonium-240) increased the background neutron rate of reactor-bred plutonium to levels that would pre-detonate the weapon were two pieces of material to be shot together, leading to a significantly reduced explosion (designated a “fizzle”). Only a much faster method of achieving a critical mass could be used. A promising, though ambitious, method had been previously proposed, known as “implosion.” This required the creation of specialized “lenses” of high explosives, arranged as a sphere around a subcritical ball of plutonium, that upon simultaneous detonation would symmetrically squeeze the fuel to over twice its original density. If executed correctly, this increase in density would mean that the plutonium in question would have achieved a critical mass and also explode. But the degree of simultaneity necessary to compress a bare sphere of metal symmetrically is incredibly high, a form of explosives engineering that had scarcely any precedent. Oppenheimer reorganized Los Alamos around the implosion problem, in a desperate attempt to render the plutonium method a worthwhile investment. Modeling the compressive forces, much less achieving them (and the levels of electrical simultaneity necessary) required yet another massive multidisciplinary effort. 28

As of summer 1944, there were two designs considered feasible: the “gun-type” bomb which relied upon enriched uranium from Oak Ridge, and the “implosion” bomb which relied upon separated plutonium from Hanford. The manufacture of the factories that produced this fuel required raw materials, equipment, and logistics from many dozens of sites, and together with the facilities that were involved with producing the other components of the bomb, there were several hundred discrete locations involved in the Manhattan Project itself, differing dramatically in size, location, and character. To choose a few interesting examples: a former playhouse in Dayton, Ohio, was converted into the site for the production of the highly-radioactive and highly-toxic substance polonium, which was to be used as a neutron source in the bombs, without any knowledge of the residents who lived around it most of the uranium for the project was procured from the Congo and a major reactor research site was created in Quebec, Canada, as part of the British contribution to the work. 29


Image 7: The assembled implosion “gadget” of the Trinity test, July 1945, with physicist Norris Bradbury for scale. Source: Los Alamos National Laboratory.

The uncertainties involved in the implosion design meant that the scientists were not confident that it would work and, if it did work, how efficient, and thus explosive, it would be. A full-scale test of the implosion design was decided upon, at a remote site at the White Sands Proving Ground, 60 miles from Alamogordo, New Mexico. On July 16, 1945, the test, dubbed “Trinity” by Oppenheimer, was even more successful than expected, exploding with the violence of 20,000 tons of TNT equivalent (20 kilotons, in the new standard of explosive power developed by the project participants). 30 (They had considerably more confidence in the gun-type bomb, and in any case, lacked enough enriched uranium to contemplate a test of it.)

Along with the work of the creation of the key materials for the bombs and the weapons designs themselves, additional thought was put into the question of “delivery,” the effort that would be required to detonate the bomb over a target. This aspect of the project, more a concern of engineering than science per se, was itself nontrivial: the atomic bombs were exceptionally heavy by the standards of the time, and the implosion bomb in particular had an ungainly egg-like shape. The “Silverplate” program created modified versions of the B-29 Superfortress long-range heavy bombers (most of their armaments and all of their armor were removed so that they could fly higher and faster with the heavy bombs), while Project Alberta, headquartered at Wendover Army Air Field in Utah, developed the ballistic cases of the weapons while training crews in the practice of delivering such weapons with relative accuracy. 31


Beginning in 1943, Project Y – the code name for Los Alamos during World War II – transformed the isolated Pajarito Plateau. The sounds of construction equipment replaced the voices of the Los Alamos Ranch School boys and local homesteaders. Construction crews hurriedly built many structures on mesa tops and in the canyons of Los Alamos. Countless concerns flooded Manhattan Project staff, but desiging structures to withstand the test of time was not one of them. The top-secret race to develop an atomic bomb before Nazi Germany was on and everyone felt the pressure.

Over the next 75 years, some of the structures slumped into disrepair from exposure to the harsh northern New Mexico environment — concrete cracking and spalling, wood frames rotting. That’s where Los Alamos National Laboratory’s historic preservation team enters the Manhattan Project story.

“Concrete has proven to be especially susceptible to the dozens of freeze-thaw cycles that often take place on a winter day in Los Alamos,” said Jeremy Brunette from the Laboratory’s Historic Building Surveillance and Maintenance Program.

The Manhattan Project National Historical Park team at Los Alamos identified several sites that need attention, and they work continuously to maintain, restore, and protect these historic sites. Most recently, two sites that share different stories from the early years of the Laboratory underwent preservation work.

Overshadowed story: plutonium recovery

A story that is often overshadowed when sharing Manhattan Project history is that of plutonium recovery. The Concrete Bowl helps bring that story to life.

Throughout the Manhattan Project, uranium and plutonium were so rare and costly that scientists carefully conserved every gram. By the end of 1945, it cost an estimated $390 million to create the plutonium for the Manhattan Project — that is over $5 billion in today’s money! During the Trinity Test, scientists planned to carry out a test with half the world’s plutonium, so tensions were understandably high.

If the Trinity Test did not succeed, project staff needed to recover the precious plutonium rather than losing it on a failed test. Manhattan Project researchers discussed several possible plutonium recovery approaches and tested any potential solutions that were not too far-fetched. One idea was the “water recovery method.”

For this method, staff members constructed a concrete bowl 200 feet in diameter and built a wooden water tank on a tower in the center. In this water tank, they placed a small-scale, industrial prototype of a bomb that contained natural uranium as a stand-in for plutonium. Researchers then detonated this mock-up with conventional explosives inside the water tank.

The water from the explosion landed in this concrete reservoir and drained into the bowl’s filter system, where workers recovered the metal fragments. Scientists continued these water-recovery tests until early 1945, but after realizing this method was not feasible for a full-scale nuclear test, they moved on to other potential recovery methods—including the infamous giant steel containment vessel known as “Jumbo.”

The Concrete Bowl remains in place today—an example of the wartime Laboratory’s practice of simultaneously testing different solutions to solve complex problems. In the 75 years since the bowl’s construction, weeds and trees took over and the local fauna discovered it as a reliable watering hole on the arid Pajarito Plateau.

“One of the pleasures of working at the Concrete Bowl is the amount of wildlife in the area. We saw elk, deer and coyotes every day,” Brunette said.

Concrete bowl before restoration. Concrete bowl after restoration.

Brunette also described that “in the Concrete Bowl, the steel reinforcing mesh was placed too close to the surface, exposing it to the elements and allowing it to carry moisture and rust into the concrete.”

Before any work began, the Lab’s Environmental Protection and Compliance Division ensured there was no contamination remaining from these early tests at the site. The Lab’s Historic Buildings team worked with Vital Consulting Group from Albuquerque on the removal of damaging vegetation to preserve this unique historic site. Vital Consulting Group also graded the soil away from the bowl to reduce the accumulation of water inside the bowl.

While the deer and elk may need to find a new watering hole, these efforts will preserve this historic site for years to come.

An early wartime test facility

From the beginning of Project Y, Robert Oppenheimer and Manhattan Project physicists believed they could make a “gun-type” atomic bomb, but they had to perfect the mechanism that could cause a sustained chain reaction in fissionable material. Manhattan Project researchers developed the Gun Site, known in 1943 as Anchor Ranch Proving Ground, to design and test nuclear weapon prototypes.

At this site, scientists, engineers, ordinance experts, and members of the U.S. Navy conducted experiments on the inner workings of this design. The name Gun Site refers to this site’s role in the development of the uranium weapon, Little Boy.

Because researchers fired numerous “gun-assembly” tests at this site using special gun barrels made by the U.S. Navy, they needed bunkers for protection during their experiments. Manhattan Project engineers constructed the buildings in a natural drainage, placing the tests above the bunkers and lessening the hazards of these experiments.

Scientists observed the tests from inside the concrete and earthen bunkers using a wooden periscope tower that relied on an elaborate system of mirrors—like a milk carton periscope you may have made as a child.

Gun Site during Manhattan Project—the wooden periscope tower is visible in the back right of the image.

Today, the preservation mission for this site came back to a familiar issue—concrete. Brunette explains why Manhattan Project era concrete presents the greatest preservation challenge. “We find that much of the Manhattan Project era concrete was mixed using large, smooth river rock aggregate that would not be suitable for modern construction.”

The buildings at Gun Site underwent extensive concrete repairs in 2012, including the reconstruction of the concrete parapet wall and a concrete cap to drain water from the top. However, that concrete cap failed and allowed further degradation of the historic site. The Lab and Vital Consulting Group worked to remove the crumbling concrete from the 2012 project. With this work completed, the Manhattan Project team will move forward with additional preservation efforts at Gun Site.

Gun Site parapet wall and cap before restoration. Gun Site parapet wall and cap after restoration.

These unique sites tell the story of Los Alamos National Laboratory’s history of solving difficult scientific and technological challenges and the story of a collective effort to achieve a common goal. The Manhattan Project was an immense project that created new fields of science and shaped the world we live in today.

In the spirit of its namesake, collaboration and teamwork defines the Manhattan Project National Historical Park. The National Park Service, the Department of Energy National Nuclear Security Administration’s Los Alamos Field Office, and Los Alamos National Laboratory work together to protect these sites for future generations. Ensuring that important historic sites remain intact to tell the story of this world-changing event is a crucial component of the collaborative effort to administer the Manhattan Project National Historical Park. The team is not finished they have already begun preservation work in another significant Manhattan Project historic location, V-Site.


The Manhattan Project National Historical Park

Preserving and sharing the nationally significant historic sites, stories, and legacies associated with the top-secret race to develop an atomic weapon during World War II.

This photo, taken on December 4, 1946, shows the center of Los Alamos as it looked during Project Y years. Called Technical Area 1, it was the core of the original laboratory.

  • Manhattan Project NHP-Los Alamos Public Engagement Specialist
  • Jonathan Creel
  • CPA-CPO
  • (505) 667-6277
  • E-mailem
  • Manhattan Project NHP-Los Alamos Project Manager
  • Cheryl Abeyta
  • EPC-DO
  • E-mailem

In 1943, as World War II raged across the globe, the United States government secretly constructed a laboratory on a group of isolated mesas in northern New Mexico. The top-secret Manhattan Project had a single military purposedevelop the world’s first atomic weapons.  

The success of this unprecedented government program forever changed the world. Join us to discover the stories of the people behind the Manhattan Project and how they shaped the world we live in today.

Scientists, engineers, explosive experts, military personnel, and members of the Special Engineer Detachment all convened on the rural Pajarito Plateau in New Mexico for a secret project during World War II. Their mission: develop an atomic weapon before Nazi Germany. General Leslie R. Groves selected J. Robert Oppenheimer, a theoretical physicist from the University of California at Berkeley, as the scientific project director. This unprecedented undertaking required revolutionary science, engineering, technological innovation, and collaboration between civilians and military personnel from diverse backgrounds.

Twenty-eight months after Project Y began in Los Alamos, members of the Manhattan Project detonated the world’s first atomic weapon, the "Gadget," at the Trinity Site in southern New Mexico. After the military deployment of two atomic weapons on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki, and the subsequent end of World War II, some Los Alamos scientists took their families and returned to their pre-war lives. Yet, many stayed to continue critical research in this new Nuclear Age.

Today, Los Alamos National Laboratory remains one of the United States’ premier science and technology institutions. Cutting-edge research and technological breakthroughs still happen here, as scientists and engineers work to solve some of today’s most complex problems.

The Manhattan Project’s legacy of revolutionary science and engineering, along with the lessons learned from that time, continues in the spirit of the modern Laboratory. Scientific and technological advances made in the pursuit of an atomic weapon contributed to progress in many areas: environmental and materials science, biology, nuclear medicine, nuclear energy, supercomputing, precision machining, even astronomy. This was also the beginning of the Department of Energy’s National Laboratory System.

The U.S. Congress directs the National Park Service and the Department of Energy to determine the significance, suitability, and feasibility of including signature facilities remaining from the Manhattan Project in a national historical park. This was an effort to preserve remaining structures in order to save them from being lost forever.  

The National Defense Authorization Act, signed by President Obama, authorizes the creation of Manhattan Project National Historical Park. The stated the purpose of the park is “to improve the understanding of the Manhattan Project and the legacy of the Manhattan Project through interpretation of the historic resources.” On November 10, 2015, a Memorandum of Agreement signed by the Secretary of the Interior and the Secretary of the Department of Energy makes the park a reality.

Three sites tell the story of more than 600,000 Americans working to help end World War II. These three locations, integral to the Manhattan Project, comprise the park today.

    designed and built the first atomic bombs.   enriched uranium needed for the gun-type fission weapon.   created plutonium for an implosion-type weapon design.

Dnes

The Manhattan Project National Historical Park encompasses 17 sites on Los Alamos National Laboratory property and 13 sites in downtown Los Alamos, where “Project Y” was centered during World War II. These sites represent the world-changing history of the Manhattan Project at Los Alamos.  

Today, you can visit the Los Alamos Downtown historic sites, but the sites on Laboratory land are not accessible to the public. However, the Department of Energy, Los Alamos National Laboratory, and the National Park Service collaborate to provide public tours of three sites on Laboratory property. Click here for more information on these tours and how to register for them.


Podívejte se na video: The Manhattan Project