Zachovaná tkáň na 2 miliony let starém lidském předkovi může být nejstarší kůží, která byla kdy nalezena

Zachovaná tkáň na 2 miliony let starém lidském předkovi může být nejstarší kůží, která byla kdy nalezena


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Tým vědců zkoumajících rané lidské druhy ve starověké jeskyni poblíž Johannesburgu v Jižní Africe odhalil, že zachovaná tkáň nalezená na 2 miliony let staré fosílii může být nejstarším vzorkem lidské kůže, jaký byl kdy získán. Zjištění může odhalit nové informace o tomto druhu a o našem lidském původu.

Vzorek pocházel z pozůstatků 4 stop 2 palce vysokého mladistvého samce patřícího k druhu známému jako Australopithecus sediba, které byly nalezeny v roce 2008 ve starověké jeskyni v přírodní rezervaci Malapa, která se nachází v „kolébce lidstva na seznamu světového dědictví“. Tato oblast je důležitá, protože téměř třetina všech důkazů o lidském původu v Africe pochází z několika míst v této oblasti.

Místo Malapa, srpen 2011 místo objevu Australopithecus sediba. Foto Lee R. Berger ( Wikimedia Commons )

Profesor Lee Berger, antropolog z University of Witwatersrand v Johannesburgu, který vedl vykopávky, si všiml, že lebka, která byla zapuštěna do cementované horniny, měla kolem sebe tenké vrstvy, které vypadaly jako zachovalá měkká tkáň.

Lebka byla zkoumána pomocí 3D skenování, mikroskopie a chemické analýzy ve snaze zjistit, z čeho byly tenké vrstvy vyrobeny.

"Zjistili jsme, že to nebyl jen normální typ hornin, ve kterých byli obsaženi - byla to hornina, která uchovávala organický materiál," řekl profesor Berger. "Jsou v něm zachyceny zbytky rostlin - semena, podobné věci - dokonce i částice potravin, které jsou zachyceny v zubech, abychom viděli, co jedli." Možná je ještě pozoruhodnější, že si myslíme, že jsme zde našli také fosilní kůži. “

Profesor Berger, který učinil své komentáře v rozhovoru s Naked Scientists, vysvětlil, že Australopithecus sediba byl poprvé objeven poté, co jeho syn Matthew narazil na zkamenělou kost v přírodní rezervaci Malapa poblíž Johannesburgu.

  • Archeologové hledají pozůstatky nových lidských druhů v jihoafrické jeskyni
  • Mohly by jeskynní nálezy rozluštit záhady lidského původu?

Matthew Berger okamžiky po objevu klíční kosti Australopithecus sediba v lokalitě Malapa. Berger ( Wikimedia Commons )

Australopithecus sediba byl identifikován jako nový druh na základě fosilních pozůstatků ze šesti samostatných koster objevených společně na dně jeskyně Malapa, kde podlehli smrti a byly datovány před 1 977 až 1 980 miliony let.

Berger se domnívá, že nedávno zařazený druh Australopithecus sediba by mohl velmi dobře být nejnovějším předkem rodu Homo. To je založeno na řadě charakteristik, z nichž některé jsou lidštější než u Homo habilis, který je mnohými vědci považován za nejranějšího člena našeho rodu. Australopithecus sediba zároveň vykazuje podobnosti s mnohem primitivnějšími primáty.

Australopithecus sediba, dvě zkameněliny, které jsou zobrazeny vlevo a vpravo, jsou považovány za přechodný druh mezi staršími Australopithecus, jako Lucy uprostřed, a později druhy Homo. Obrázek sestavil Peter Schmid s laskavým svolením Lee R. Bergera. ( Wikimedia Commons )

Vědci strávili desítky let snahou vystopovat rodokmen moderních lidí. Problém však nastává, když nové objevy, jako například Bergerova zjištění v Malapě, neslouží k vyjasnění obrazu, ale spíše k dalšímu kalení vod. Zdá se, že každý starověký druh má jedinečnou kombinaci vlastností, díky nimž se zdají tak blízcí a přitom tak daleko od toho, aby byli skutečnými lidskými předky.

Skutečnost, že A. sediba byla ještě před několika lety zcela neznámým druhem, nám ukazuje, kolik toho nevíme a kolik toho ještě musíme objevit. Berger zdůrazňuje, že naše chápání lidské evoluce není zdaleka úplné. Ještě jsme ani nedokončili prohlížení věcí, o kterých jsme si mysleli, že je známe, říká.

Doporučený obrázek: Lebka malainského hominida 1 (MH1) z Jižní Afriky, pojmenovaná „Karabo“. Spojené fosilní pozůstatky tohoto mladistvého samce jsou označovány jako holotyp Australopithecus sediba. ( Wikimedia Commons )


Objev 2,8 milionu let staré čelisti vrhá světlo na rané lidi

Fosilní dolní čelist nalezená ve výzkumné oblasti Ledi-Geraru, Afar Regional State, Etiopie, tlačí zpět důkazy o lidském rodu- Homo - před 2,8 miliony let, podle dvojice zpráv zveřejněných 4. března v online verzi časopisu Věda. Čelist předchází dříve známé zkameněliny Homo linie přibližně o 400 000 let. Objevil ho v roce 2013 mezinárodní tým vedený vědci z Arizona State University Kaye E. Reed, Christopher J. Campisano a J Ram & oacuten Arrowsmith a Brian A. Villmoare z University of Nevada, Las Vegas.

Vědci po celá desetiletí hledali africké fosilie dokumentující nejranější fáze Homo linie, ale exempláře získané z kritického časového intervalu před 3 až 2,5 miliony let byly frustrovaně málo a často špatně zachovány. V důsledku toho došlo k malé shodě na době původu linie, která nakonec dala vznik moderním lidem. Po 2,8 milionu let poskytuje nová fosilie Ledi-Geraru stopy po změnách čelisti a zubů Homo pouhých 200 000 let po posledním známém výskytu Australopithecus afarensis („Lucy“) z nedalekého etiopského naleziště Hadar.

Nalezen členem týmu a postgraduálním studentem ASU Chalachewem Seyoumem, fosilie Ledi-Geraru zachovává levou stranu dolní čelisti neboli dolní čelist spolu s pěti zuby. Fosilní analýza vedená Villmoareem a Williamem H. Kimbelem, ředitelem Institutu lidského původu ASU, odhalila pokročilé funkce, například tenké moláry, symetrické premoláry a rovnoměrně tvarované čelisti, které rozlišují rané druhy na Homo počet řádků, jako např Homo habilis před 2 miliony let, z raných podobnějších opic Australopithecus. Ale primitivní šikmá brada spojuje čelist Ledi-Geraru s předkem podobným Lucy.

„Navzdory spoustě hledání, fosilie na Homo linie starší než 2 miliony let jsou velmi vzácné, "říká Villmoare.„ Letmý pohled na nejranější fázi vývoje naší linie je obzvláště vzrušující. "

Ve zprávě v deníku PřírodaFred Spoor a jeho kolegové představují novou rekonstrukci deformované čelisti patřící k 1,8 milionu let starému ikonickému typovému vzorku Homo habilis („Handy Man“) z Olduvai Gorge, Tanzanie. Rekonstrukce představuje nečekaně primitivní portrét čelisti H. habilis a je dobrým spojením zpět do fosílie Ledi.

„Čelist Ledi pomáhá zmenšit evoluční mezeru mezi nimi Australopithecus a brzy Homo"Je to skvělý případ přechodné fosilie v kritickém časovém období lidské evoluce," říká Kimbel.

Globální změna klimatu, která vedla ke zvýšení africké suchosti před asi 2,8 miliony let, se často předpokládá, že stimuluje výskyt a vyhynutí druhů, včetně původu Homo. V doprovodném příspěvku o geologických a environmentálních souvislostech čelisti Ledi-Geraru Erin N. DiMaggio z Pensylvánské státní univerzity a jeho kolegové zjistili, že souběžnému soužití fosilních savců s touto čelistí dominují druhy, které žily na otevřenějších stanovištích- -travní porosty a nízké keře-než ty, které jsou běžné u starších Australopithecus-ložiska, jako je Hadar, kde se nachází Lucyin druh.

„Ve faunistické komunitě Ledi-Geraru můžeme vidět signál vyprahlosti 2,8 milionu let,“ říká spoluzakladatel výzkumného týmu Kaye Reed, „ale na to, že to znamená, že původ klimatu je zodpovědný, je příliš brzy Homo. Potřebujeme větší vzorek homininových fosilií, a proto i nadále přicházíme hledat do oblasti Ledi-Geraru. “

Výzkumný tým, který zahájil terénní práci ve společnosti Ledi-Geraru v roce 2002, zahrnuje:


Vědci nacházejí měkkou tkáň u 75 milionů let starých dinosauřích kostí

Na rozdíl od kostí a zubů, které mohou přežít stovky milionů let, jsou měkké tkáně jedním z prvních materiálů, které během procesu fosilizace zmizely. I přesto vědci dříve našli v kostech dinosaurů neporušenou měkkou tkáň. Nejslavnější případ se datuje do roku 2005, kdy Mary Schweitzerová ze Státní univerzity v Severní Karolíně našla kolagenová vlákna ve zkamenělé noze Tyrannosaurus rex. Takové objevy jsou ale vzácné a dříve se vyskytovaly pouze u extrémně dobře zachovaných zkamenělin. Nejneobyčejnější na novém nálezu, o kterém vědci z Imperial College London tento týden informovali v časopise Nature Communications, je, že fosilie, které zkoumali, jsou v relativně špatném stavu (laskavě řečeno).

Jak Susannah Maidment, imperiální paleontolog a jeden z vedoucích výzkumníků této nové studie, řekla Guardianu: “It ’s je opravdu těžké získat kurátory, kteří vám umožní vytrhnout kousky z jejich zkamenělin. Ty, které jsme testovali, jsou svinstvo, velmi fragmentární a nejedná se o ty druhy zkamenělin, u nichž byste očekávali, že budou mít měkkou tkáň. ”

Fosílie, o které se zmiňuje, byla odkryta v Kanadě před sto lety a nakonec skončila v londýnském Přírodopisném muzeu. Patří mezi ně dráp z masožravého teropoda (možná gorgosaura), špička kosti připomínající kost Triceratopse a několik kostí končetin a kotníků dinosaura s kachní zobákem. Aby vědci našli čerstvé, neznečištěné povrchy kostí, které by mohli prozkoumat, odlomili malé kousky z fragmentovaných zkamenělin. Když se Sergio Bertazzo, vědecký pracovník v materiálech společnosti Imperial and Maidment & spoluvedoucí výzkumu této studie, podíval na vzorky pomocí elektronového mikroskopu, byl šokován tím, co viděl.


Jižní Afrika: Raná lidská kůže nalezená na 2 miliony let starých fosiliích

Antropologové tvrdí, že v pozůstatcích šesti starověkých koster nalezených v Jižní Africe objevili lidskou kůži patřící 2 milionům let starých zkamenělin.

Předpokládá se, že tkáň pochází z tohoto druhu Australopithecus sediba, považován za raného lidského předka, který má kombinaci primitivních a pokročilejších funkcí.

Jedná se o přechodný druh mezi Australopithecus druh - první druh, který chodí vzpřímeně - a brzy Homo druhů, z nichž je lidstvo nejnovější formou.

Objev může být nejstarší pokožkou, která byla kdy nalezena, a dokonce by mohl být klíčem k cenným podrobnostem o životě raných lidí. Organické materiály včetně zbytků jejich posledních jídel byly nalezeny mezi zuby, což potenciálně umožnilo nahlédnout do jejich stravy.

Experti objevili v jeskyni poblíž Johannesburgu, která byla vykopána, protože v roce 2008 byla nalezena mužská kostra 4 '2 ".

Profesor Lee Berger, antropolog z University of Witwatersrand v Johannesburgu, pro rozhlasový pořad Naked Scientists řekl: „Zjistili jsme, že to není jen normální typ hornin, ve kterých byly obsaženy - byla to skála, která uchovávala organický materiál. .

„Jsou v něm zachyceny zbytky rostlin - semena, podobné věci - dokonce i částice jídla, které jsou zachyceny v zubech, abychom viděli, co jedli.

„Co je ještě pozoruhodnější, myslíme si, že jsme zde našli také fosilní kůži.“

Vyšetřování začalo poté, co profesorův tehdy 9letý syn spatřil v roce 2008 v lokalitě přírodní rezervace Malapa zkamenělou kost-první objev nového druhu.

Zbytky fosilie Australopithecus sediba jsou vystaveny při jejím odhalení v Johannesburgu ALEXANDER JOE/AFP/Getty Images

Později objevili další kosti a téměř kompletní lebku, než v roce 2010 tento objev zveřejnili.

Vědci se rozhodli postavit laboratoř na místě, aby chránili "pozoruhodné" fosilie, včetně platformy, která jim umožňuje vzlétnout velké části místa, aby na nich v laboratoři pracovaly.

Profesor Berger říká, že netuší, kolik dalších lidských fosilií může najít.

„Pokaždé, když tady otevřeme kousek skály a přeneseme trochu hlíny, uvidíme někoho nového,“ řekl. „Představujeme vám dalšího z těchto lidí, kteří zemřeli před 2 miliony let.“

Místo se nyní změní na živou laboratoř, kde se veřejnost může podívat dolů do jeskyně a vidět probíhající vykopávky.

Podle výzkumu by bývalí „lidé“ chodili po dvou nohách, ale byli „nápadně“ krátcí.

„Dokud se nepřiblíží, pravděpodobně si neuvědomíš, co tě trápí, ale něco by ti vadilo,“ řekl Berger. "Pravděpodobně by stáli jen asi 1,3 metru. Byli také lehčí postavy ... Měli delší paže než my, více zakřivené prsty. Takže očividně na něco lezou. Také by se pohybovali trochu jinak."

„Jejich boky se mírně lišily od našich a jejich nohy se mírně lišily. Takže jejich chůze by byla pravděpodobně více pohyblivého typu, mírně odlišná od pohodlnějšího kroku na dlouhé vzdálenosti, který jsme měli.“

„Když se k tobě dostali blíž, napadne tě nejzjevnější věc, kterou by bylo, že mají malé hlavy. Když si to představíš, vezmeš mužskou pěst a stočíš ji, to je asi velikost jejich mozku a to by tě zasáhlo. Na tomhle malém těle by byla téměř tato špendlíková hlavička. A to by tě okamžitě přimělo poznat, že tohle není člověk. “


Lucy a Ardi: Dvě zkameněliny, které změnily historii lidstva

Kermit Pattison, autor knihy Fosilní muži: Pátrání po nejstarším předkovi a počátky lidstva, vypráví příběh dvou koster, které změnily naše chápání evoluce lidí.

Publikováno: 7. března 2021 ve 12:00

Toto je příběh dvou kostlivců. Je to sága o dvojici starověkých členů lidské rodiny z Etiopie přezdívaných Lucy a Ardi. První z nich je ikonou raného lidstva, zatímco druhý je méně známý, ale neméně důležitý a možná více objevný. Jejich příběhy odhalují mnoho o rané evoluci člověka - a o tom, jak se věda o naší minulosti za poslední půlstoletí vyvíjela.

Etiopská deprese na dálku je jednou z nejproduktivnějších oblastí produkujících fosilie na světě. Tato sedimentární pánev, která je součástí Východoafrického trhlinového systému, vznikla oddělením kontinentálních desek. Díky příznivé geologii představují jeho sluncem spálené pouště hlavní loviště vymřelých členů lidské rodiny.

Potenciál tohoto regionu vyšel najevo v 70. letech díky průkopnické práci geologa Maurice Taieba. Poté, co našel půdu posetou zkamenělými kostmi, pozval francouzské a americké vědce, aby vytvořili výzkumný tým a ti se rychle zaměřili na jednu oblast bohatou na fosilie zvanou Hadar.

V roce 1974 antropolog Donald Johanson a jeho absolventský asistent Tom Gray našli Lucy, 3,2 milionu let starou kostru. Při rekonstrukci kousky tvořily asi 40 procent kostry (nebo 70 procent poté, co laboranti vytvořili zrcadlové repliky kostí chybějících na opačné straně) drobné ženy s mozkem velikosti opice, která stála jen něco málo přes 1 metr .

Tým Hadarů shromáždil další stovky exemplářů stejného druhu, které byly později dabovány Australopithecus afarensis. Ty vyplnily části, které Lucy chyběly, včetně lebky, rukou a nohou. Dnes je tento fosilní druh jedním z nejznámějších v lidské rodině s více než 400 vzorky ve věku od 3 do 3,7 milionu let.

Objev Australopithecus afarensis pokročilá věda mnoha způsoby.

Nejprve osvětlil jednu z největších záhad lidstva: proč naši předkové stáli vzpřímeně? Lidé se v mnoha aspektech anatomie podobají našim bratrancům z primátů, ale pokud jde o naši dvounohou lokomoci, jsme bizarně jedineční.

Darwin se domníval, že lidé vyvinuli vzpřímené držení těla v tandemu s kamennými nástroji, velkými mozky a malými zuby psů, ale afarensis ukázal, že tyto vlastnosti se nevyvinuly jako balíček. Vzpřímená lokomoce začala spíše dlouho před velkými mozky a kamennými nástroji.

Za druhé, tyto objevy posunuly lidské fosilní záznamy hlouběji do minulosti a založily rod Australopithecus jako životaschopný předek našeho rodu, Homo. (Rod je jednou taxonomickou hodností nad druhem a typicky spojuje taxony, které sdílejí společný adaptivní výklenek).

Přečtěte si o Australopithecus afarensis:

Po mnoha debatách zůstává malá pochybnost, že Lucyiny druhy byly dvounožci. Australopithecus afarensis měl rovný palec na noze - ne úchopný - a počátky lidsky klenuté nohy (přestože měl primitivnější proporce chodidla než my). Tento druh je pravděpodobným podezřelým, že zanechal lidské stopy ve zkamenělém sopečném popelu v Laetoli v Tanzanii před 3,6 miliony let.

To nutně neznamená, že Lucyin druh úplně opustil stromy, ale zachoval si některé rysy, které někteří vědci interpretují jako důkaz lezení, včetně zakřivených prstů a prstů, pohyblivých ramenních kloubů a dlouhých předloktí.

Co však předcházelo Lucy - a jak začala bipedita? Před více než 4 miliony let zůstávaly fosilní záznamy našich předků po dvě desetiletí po objevech v Hadaru téměř úplně prázdné.

V roce 1992 v jiné části afarské deprese známé jako Middle Awash americko-etiopský tým se sídlem na Kalifornské univerzitě v Berkeley vyzvedl první kusy primitivního druhu o více než 1 milion let staršího než Lucy. Rané nálezy zahrnovaly špičaté zuby ve tvaru diamantu, odlišné od dýkovitých tesáků lidoopů, které tyto tvory označovaly jako primitivní členy lidské rodiny.

V roce 1994 tým Middle Awash zasáhl nečekaný jackpot-4,4 milionu let starou kostru pojmenovaného druhu Ardipithecus ramidus. Etiopský učenec Yohannes Haile-Selassie našel zlomenou kost ruky, což vyvolalo intenzivní pátrání a objevení více než 125 kusů starověké ženy, která stála asi 1,2 metru vysoká s mozkem o velikosti přibližně 300 kubických centimetrů.

Přečtěte si více o evoluci člověka:

Přezdívaná Ardi, kostra zachovala Lucy chybějící části (včetně rukou, nohou a lebky) a byla o 1,2 milionu let starší. Hledači nakonec našli více než 100 exemplářů od jiných jedinců tohoto druhu.

Krátce poté, co byla kostra Ardi transportována zpět do laboratoře, provedl paleoantropolog Tim White šokující zjištění - Ardi měl uchopení velkého prstu horolezce. Toto odhalení dorazilo vedle zdánlivě protichůdných Ardiných dalších čtyř prstů vykazovalo anatomii podobnou vzpřímeným dvounožcům.

Další odhalení potvrdila hybridní styl Ardiiny lokomoce: šplhala po stromech, ale také chodila vzpřímeně po zemi. Přestože byla pánve Ardiho těžce poškozena, vykazovala svalové úpony jedinečné pro dvounožce - vedle jiné anatomie typické pro stromové opice. Jak později objevil objevný tým: „Je tak bohatý na anatomická překvapení, že by si to nikdo nedokázal představit bez přímých fosilních důkazů.“

Ardi se v mnoha ohledech vzpíral předpovědím. V době, kdy byla objevena, molekulární biologie nashromáždila přesvědčivé důkazy o tom, že lidé jsou blízcí a nedávno příbuzní šimpanzům (v té době vědci odhadovali, že se tyto dvě linie rozcházely ještě před 5 miliony let, ale dnes si většina myslí, že k rozdělení došlo mnohem dříve) . Mnoho učenců sdílelo očekávání: čím je fosilie starší, tím více bude připomínat moderní šimpanz nebo bonobo.

Ale Ardi neuklouzával v chůzi jako moderní africké opice-a nevykazoval žádné anatomické náznaky původu od žádného takového předka, který by chodil po kloubech. Chyběly jí dýky podobné špičaté zuby šimpanzů a její čenich byl méně prognathous. Vypadala na rozdíl od čehokoli, co kdy bylo vidět - to, co její objevitelé popsali jako „ani šimpanz, ani člověk“.

Ardi vyvolala velkou kontroverzi. Někteří vrstevníci odmítli uvěřit, že je členem lidské rodiny - a odmítli proto přijmout všechny její znepokojivé důsledky. Jiní trvali na tom, že ve skutečnosti je spíše jako šimpanz, než uznává objevitelský tým.

Během posledního desetiletí řada nezávislých vědců zkoumala fosílie a potvrdila, že Ardi skutečně byl hominin (dříve nazýván hominid), tvor na naší větvi rodokmenu poté, co jsme se oddělili od předků šimpanzů. Ne každý požadavek získal široké uznání, ale Ardi si určitě vynutil zásadní přehodnocení našeho původu. Postupně se debata přesunula z zda přijmout Ardiho do lidské rodiny jak udělat to tak.

Ardi byla nepohodlná žena, která se snadno nepřiklonila k převládající teorii. Když jdeme hlouběji do minulosti, naši předkové vypadají spíše jako lidoopi (i když ne nutně jako moderní lidoopi) a indicie, které je s námi spojují, se stávají jemnějšími - a kontroverznějšími. (Mezi rysy, které spojují Ardi s lidskou rodinou, patří špičaté zuby ve tvaru diamantu, bipedální rysy pánve a chodidla, anatomie ve spodní části lebky a další.)

Přečtěte si více o lidských předcích:

Ardi představoval něco zcela nového-dosud neznámého horolezce s protilehlým prstem a zvláštní vzpřímenou chůzí. Nebyl to jen nový druh, ale zcela nový rod. Lucy se naopak snadno začlenila do stávajícího rodu Australopithecus protože byla starší variací na zavedené anatomické téma.

V důsledku toho zůstává Lucy mnohem slavnější než Ardi. Objevitel Lucy, Don Johanson, vynikal v oblasti public relations, psal populární knihy, hrál v televizních dokumentech a svou kostru proměnil na jméno domácnosti.

Naproti tomu tým Ardi - který zahrnoval několik veteránů týmu Lucy - se tomuto stylu vyhnul. Pracovali izolovaně, trvalo jim 15 let, než zveřejnili svou kostru, a zabývali se mnoha spaty s vrstevníky. Tým Ardi agresivně zpochybňoval převládající teorie - zejména představu, že jsme vyvinuli předky, kteří vypadali jako moderní šimpanzi, nebo dlouhodobou víru, že rozšiřování afrických savan hraje zásadní roli v evoluci člověka. Takové neshody oslepily některé vrstevníky k vědecké hodnotě nejstarší rodinné kostry.

Obě kostry svědčí o důležitosti zkamenělin. Teorie a analytické modely jsou základními součástmi vědy, ale tvrdé důkazy se někdy vzpírají předpovědím.

Navzdory humbuku, který často přichází s velkými objevy, žádná jednotlivá fosilie nepředstavuje počátky lidstva, matky lidstva nebo chybějící článek. Jsou to spíše jen náhodné relikvie dávných populací, které máme to štěstí najít - a pravděpodobně zlomek minulých forem, které byly časem vymazány.

, CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0), přes Wikimedia Commons

Za čtvrt století od objevení Ardiho se řady naší rodiny zhruba zdvojnásobily a nyní existuje více než dvě desítky druhů homininů. Patří sem tři druhy starší než Ardi, nejstarší je lebka Sahelanthropus tchadensis, nejméně 6 milionů let starý z Čadu. Bohužel žádný z těchto starších druhů není natolik úplný, aby zahrnoval kostru.

Naštěstí Etiopie přinesla více koster Lucyiných druhů. Patří mezi ně dítě jménem „Selam“ (Mír) a velký muž, který stál o hlavu vyšší než Lucy, vhodně pojmenovaný „Kadanuumuu“ (Velký chlap). Další překvapení: hominin s protilehlým prstem na noze, který žil před 3,4 miliony let současně s Lucyiným druhem - což odhalilo, že v těsné blízkosti koexistovaly nejméně dva typy, jeden dvounohý a druhý stromový.

Mezitím Keňa a Jižní Afrika přinesly další objevy - a prokázaly, že náš původ je mnohem složitější, než se zdálo ve starých dobách, kdy bylo k propojení méně bodů.

Jak je pojmenováno více větví, antropologové často prohlašovali, že náš rodokmen je lépe popsán jako keř. Nedávné pokroky v genomice však ukazují, že ani jedna metafora není zcela správná. Starověká DNA ukazuje, že různé „druhy“ - například neandertálci a moderní Homo sapiens - někdy kříženec.

Protože se větve opět spojily, naše rodina nevypadá jako strom nebo keř a spíše jako síť - komplexní směs populací, které se rozptýlily, přizpůsobily se místním podmínkám a občas remixovaly. Naši předkové, dokonce i stromoví, se na stromy snadno nevejdou.

Nové objevy nám přinášejí paradox: čím více se učíme, tím více konfrontujeme to, co nevíme. Průkopnický britský chemik Joseph Priestley před více než dvěma stoletími nabídl nádhernou metaforu vědeckého pokroku: jak se kruh světla rozšiřuje, rozšiřuje se i jeho obvod - hranice mezi světlem poznání a temnotou neznáma.

Jak potvrzují Ardi a Lucy, jsme poslední, kdo přežili zvláštní linii, a musíme pečlivě rekonstruovat naši složitou historii kost po kosti.


SOUVISEJÍCÍ ČLÁNKY

Když byla KNM-ER 2598 poprvé analyzována, někteří odborníci spekulovali, že mohla pocházet z mladšího Homo erectus.

Kost je „tlustý homininový lebeční fragment, který zachovává velkou část centrální týlní kosti, včetně částí lambdoidálního stehu a výrazného týlního hrotu podobného Homo erectus“, uvádí studie publikovaná v časopise Nature.

Lebeční kost, přezdívaná KNM-ER 2598, byla objevena poblíž jezera Turkana ve východní Turkaně v Keni v roce 1974. Trvalo to však desítky let, než byly vynalezeny lokalizační systémy, a tak vědci vložili špendlík na letecké snímky vykopávek

Když byla KNM-ER 2598 poprvé analyzována, někteří odborníci spekulovali, že mohla pocházet z mladšího Homo erectus. Kost je „hustý homininový lebeční fragment, který zachovává velkou část centrální týlní kosti

V celé historii existuje řada známých objevů Homo erectus.

Neurocranium DNH 134 z Drimolenu v Georgii bylo považováno za nejstarší známý exemplář Homo erectus z doby před 1,78 miliony let.

Ačkoli vědci ze sedmdesátých let označili, kde byla kost nalezena, tým vedený univerzitou v Arizoně použil k nalezení přesné polohy zobrazovač Google Earth, protože východní Turkana je podobná velikosti New Jersey v USA a velká část země se postupem času měnila .

Pomocí satelitních dat a leteckých snímků se týmu podařilo obnovit polohu původního místa a umístit jej do širšího kontextu pro určení stáří zkamenělin.

Protože jakákoli DNA těchto starověkých homininů je ze Země dávno pryč, vědci analyzovali další nejlepší věc - horniny a starověký sopečný popel.

Vzorek lebky byl nalezen na místě, které nemělo žádné důkazy o mladším fosilním výchozu, který se tam možná vyplavil, ale radiometricky datované údaje ukazují, že trosky jsou téměř dva miliony let staré.

Během pouhých 50 metrů objevil tým dva nové vzorky, z nichž jeden je kost nohy

Druhá kost je částečná pánev. Pokud by tyto kosti patřily ke stejnému Homo erectus, pak by vaše patřila k nejstarším postkraniálním zkamenělinám nalezeným v záznamu

Během pouhých 50 metrů objevil tým dva nové vzorky: částečnou pánev a kost nohy.

Pokud by tyto kosti patřily ke stejnému Homo erectus, pak by to byly nejstarší postkraniální zkameněliny od hominida nalezené v záznamu.

Paleoantropolog Ashley Hammond s ASU pro SYFY WIRE řekl: „Homo erectus existoval téměř 2 miliony let a žil po několik dalších druhů hominidů v různých časových obdobích.“

„Východní Turkana je jedním z míst, kde se překrývají různé druhy hominidů, takže toto polní umístění má potenciál poskytnout více informací o tom, jak tyto druhy sympaticky koexistovaly“ (v překrývajících se geografických oblastech).

VYSVĚTLENO: HOMO ERECTUS VYVYVALO V AFRIKĚ PROTO 1,9 MILIONU LET A BYL „GLOBÁLNÍM CESTOVATELEM“

První myšlenka, že se vyvinul asi před 1,9 miliony let v Africe, byl Homo erectus prvním raným lidským druhem, který se stal skutečným globálním cestovatelem.

Je známo, že migrovali z Afriky do Eurasie a rozšířili se až do Gruzie, Srí Lanky, Číny a Indonésie.

Jejich velikost se pohybovala od necelých pěti stop do výšky přes šest stop.

S menším mozkem a těžším obočím než moderní lidé jsou považováni za klíčový evoluční krok v naší evoluci.

Dříve se předpokládalo, že Homo erectus zmizel asi před 400 000 lety.

Toto datum se však dramaticky zkrátilo, přičemž novější odhady naznačují, že vyhynuly jen před 140 000 lety.

Předpokládá se, že daly vzniknout řadě různých vyhynulých lidských druhů, včetně Homo heidelbergensis a Homo antecessor.

Předpokládá se, že Homo erectus žil ve společnostech lovců a sběračů a existují určité důkazy, které naznačují, že používali oheň a vyráběli základní kamenné nástroje.


Nakonec byl vysvětlen kontroverzní nález měkké tkáně T. Rexe

Kontroverzní objev 68 milionů let staré měkké tkáně z kostí a Tyrannosaurus rex konečně má fyzické vysvětlení. Podle nového výzkumu železo v těle dinosaura zachovalo tkáň, než se mohla rozpadnout.

Výzkum vedený Mary Schweitzerovou, molekulární paleontologkou ze Státní univerzity v Severní Karolíně, vysvětluje, jak mohou proteiny - a možná i DNA - přežít tisíciletí. Schweitzer a její kolegové poprvé položili tuto otázku v roce 2005, kdy zjistili, že je to zdánlivě nemožné: měkká tkáň zachovaná uvnitř nohy adolescenta T rex objevené v Montaně.

„To, co jsme zjistili, bylo neobvyklé, protože to bylo stále měkké a stále průhledné a stále pružné,“ řekl Schweitzer pro LiveScience.

T rextkáň?

Nález byl také kontroverzní, protože vědci si mysleli, že proteiny, které tvoří měkké tkáně, by se za nejlepších podmínek měly degradovat za méně než 1 milion let. Ve většině případů mikrobi hodují na měkké tkáni mrtvého zvířete a zničí ji během týdnů. Tkáň musí být něco jiného, ​​možná produkt pozdější bakteriální invaze, argumentovali kritici.

Poté, v roce 2007, Schweitzer a její kolegové analyzovali chemii T rex bílkoviny. Zjistili, že proteiny skutečně pocházejí z měkké tkáně dinosaurů. Tkáň byla kolagen, uvedli v časopise Science a sdílela podobnosti s ptačím kolagenem - což dává smysl, protože moderní ptáci se vyvinuli z teropodních dinosaurů, jako jsou T rex.

Vědci také analyzovali další fosílie na přítomnost měkké tkáně a zjistili, že byla přítomna asi v polovině jejich vzorků sahajících do jurského období, které trvalo od 145,5 milionu do 199,6 milionů let, řekl Schweitzer.

„Problém je v tom, že jsme si 300 let mysleli:„ No, organické látky jsou všechny pryč, tak proč bychom měli hledat něco, co tam nebude? “ a nikdo se nedívá, “řekla.

Zjevnou otázkou však bylo, jak může měkká, poddajná tkáň přežít miliony let. V nové studii, publikované dnes (26. listopadu) v časopise Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, si Schweitzer myslí, že má odpověď: Železo.

Železo je prvek přítomný v hojném množství v těle, zejména v krvi, kde je součástí bílkoviny, která přenáší kyslík z plic do tkání. Železo je také vysoce reaktivní s jinými molekulami, takže ho tělo drží pevně uzavřené, vázané na molekuly, které mu brání v ničení tkání.

Po smrti je však železo vypuštěno z klece. Vytváří nepatrné nanočástice železa a také generuje volné radikály, což jsou vysoce reaktivní molekuly, o nichž se předpokládá, že se podílejí na stárnutí.

"The free radicals cause proteins and cell membranes to tie in knots," Schweitzer said. "They basically act like formaldehyde."

Formaldehyde, of course, preserves tissue. It works by linking up, or cross-linking, the amino acids that make up proteins, which makes those proteins more resistant to decay.

Schweitzer and her colleagues found that dinosaur soft tissue is closely associated with iron nanoparticles in both the T rex and another soft-tissue specimen from Brachylophosaurus canadensis, a type of duck-billed dinosaur. They then tested the iron-as-preservative idea using modern ostrich blood vessels. They soaked one group of blood vessels in iron-rich liquid made of red blood cells and another group in water. The blood vessels left in water turned into a disgusting mess within days. The blood vessels soaked in red blood cells remain recognizable after sitting at room temperature for two years. [Paleo-Art: Illustrations Bring Dinosaurs to Life]

Searching for soft tissue

Dinosaurs' iron-rich blood, combined with a good environment for fossilization, may explain the amazing existence of soft tissue from the Cretaceous (a period that lasted from about 65.5 million to 145.5 million years ago) and even earlier. The specimens Schweitzer works with, including skin, show evidence of excellent preservation. The bones of these various specimens are articulated, not scattered, suggesting they were buried quickly. They're also buried in sandstone, which is porous and may wick away bacteria and reactive enzymes that would otherwise degrade the bone.

Schweitzer is set to search for more dinosaur soft tissue this summer. "I'd like to find a honking big T rex that's completely articulated that's still in the ground, or something similar," she said. To preserve the chemistry of potential soft tissue, the specimens must not be treated with preservatives or glue, as most fossil bones are, she said. And they need to be tested quickly, as soft tissue could degrade once exposed to modern air and humidity.

Importantly, Schweitzer and her colleagues have figured out how to remove the iron from their samples, which enables them to analyze the original proteins. They've even found chemicals consistent with being DNA, though Schweitzer is quick to note that she hasn't proven they really are DNA. The iron-removing techniques should allow paleontologists to search more effectively for soft tissue, and to test it when they find it.

"Once we can get the chemistry behind some of these soft tissues, there's all sorts of questions we can ask of ancient organisms," Schweitzer said.

Poznámka redakce: This article was updated at 2pm Eastern Nov. 28 to correct unclear language about proteins and DNA.


Obsah

Organizing the expedition Edit

French geologist and paleoanthropologist Maurice Taieb discovered the Hadar Formation for paleoanthropology in 1970 in the Afar Triangle of Ethiopia in Hararghe region he recognized its potential as a likely repository of the fossils and artifacts of human origins. Taieb formed the International Afar Research Expedition (IARE) and invited three prominent international scientists to conduct research expeditions into the region. These were: Donald Johanson, an American paleoanthropologist and curator at the Cleveland Museum of Natural History, who later founded the Institute of Human Origins, now part of Arizona State University Mary Leakey, the noted British paleoanthropologist and Yves Coppens, a French paleoanthropologist now based at the Collège de France which is considered to be France's most prestigious research establishment. An expedition was soon mounted with four American and seven French participants in the autumn of 1973 the team began surveying sites around Hadar for signs related to the origin of humans. [9]

First find Edit

In November 1971, near the end of the first field season, Johanson noticed a fossil of the upper end of a shinbone, which had been sliced slightly at the front. The lower end of a femur was found near it, and when he fitted them together, the angle of the knee joint clearly showed that this fossil, reference AL 129-1, was an upright walking hominin. This fossil was later dated at more than three million years old—much older than other hominin fossils known at the time. The site lay about 2.5 kilometres (1.6 mi) from the site where "Lucy" subsequently was found, in a rock stratum 60 metres (200 ft) deeper than that in which the Lucy fragments were found. [10] [11]

Subsequent findings Edit

The team returned for the second field season the following year and found hominin jaws. Then, on the morning of 24 November 1974, near the Awash River, Johanson abandoned a plan to update his field notes and joined graduate student Tom Gray to search Locality 162 for bone fossils. [12] [13] [14] [15] [1] [2]

By Johanson's later (published) accounts, both he and Tom Gray spent two hours on the increasingly hot and arid plain, surveying the dusty terrain. On a hunch, Johanson decided to look at the bottom of a small gully that had been checked at least twice before by other workers. At first view nothing was immediately visible, but as they turned to leave a fossil caught Johanson's eye an arm bone fragment was lying on the slope. Near it lay a fragment from the back of a small skull. They noticed part of a femur (thigh bone) a few feet (about one meter) away. As they explored further, they found more and more bones on the slope, including vertebrae, part of a pelvis, ribs, and pieces of jaw. They marked the spot and returned to camp, excited at finding so many pieces apparently from one individual hominin. [3] [16]

In the afternoon, all members of the expedition returned to the gully to section off the site and prepare it for careful excavation and collection, which eventually took three weeks. That first evening they celebrated at the camp at some stage during the evening they named fossil AL 288-1 "Lucy", after the Beatles' song "Lucy in the Sky with Diamonds", which was being played loudly and repeatedly on a tape recorder in the camp. [17]

Over the next three weeks the team found several hundred pieces or fragments of bone with no duplication, confirming their original speculation that the pieces were from a single individual ultimately, it was determined that an amazing 40 percent of a hominin skeleton was recovered at the site. Johanson assessed it as female based on the one complete pelvic bone and sacrum, which indicated the width of the pelvic opening. [17]

Assembling the pieces Edit

Lucy was 1.1 m (3 ft 7 in) tall, [18] weighed 29 kg (64 lb), and (after reconstruction) looked somewhat like a chimpanzee. The creature had a small brain like a chimpanzee, but the pelvis and leg bones were almost identical in function to those of modern humans, showing with certainty that Lucy's species were hominins that had stood upright and had walked erect. [19]

Reconstruction in Cleveland Edit

With the permission of the government of Ethiopia, Johanson brought all the skeletal fragments to the Cleveland Museum of Natural History in Ohio, where they were stabilized and reconstructed by anthropologist Owen Lovejoy. Lucy the pre-human hominid and fossil hominin, captured much public notice she became almost a household name at the time. Some nine years later, and now assembled altogether, she was returned to Ethiopia. [20]

Later discoveries Edit

Additional finds of A. afarensis were made during the 1970s and forward, gaining for anthropologists a better understanding of the ranges of morphic variability and sexual dimorphism within the species. An even more complete skeleton of a related hominid, Ardipithecus, was found in the same Awash Valley in 1992. "Ardi", like "Lucy", was a hominid-becoming-hominin species, but, dated at 4.4 million years ago , it had evolved much earlier than the afarensis druh. Excavation, preservation, and analysis of the specimen Ardi was very difficult and time-consuming work was begun in 1992, with the results not fully published until October 2009. [21]

Initial attempts were made in 1974 by Maurice Taieb and James Aronson in Aronson's laboratory at Case Western Reserve University to estimate the age of the fossils using the potassium-argon radiometric dating method. These efforts were hindered by several factors: the rocks in the recovery area were chemically altered or reworked by volcanic activity datable crystals were very scarce in the sample material and there was a complete absence of pumice clasts at Hadar. (The Lucy skeleton occurs in the part of the Hadar sequence that accumulated with the fastest rate of deposition, which partly accounts for her excellent preservation.)

Fieldwork at Hadar was suspended in the winter of 1976–77. When it was resumed thirteen years later in 1990, the more precise argon-argon technology had been updated by Derek York at the University of Toronto. By 1992 Aronson and Robert Walter had found two suitable samples of volcanic ash—the older layer of ash was about 18 m below the fossil and the younger layer was only one meter below, closely marking the age of deposition of the specimen. These samples were argon-argon dated by Walter in the geochronology laboratory of the Institute of Human Origins at 3.22 and 3.18 million years. [22]

Ambulation Edit

One of the most striking characteristics of the Lucy skeleton is a valgus knee, [23] which indicates that she normally moved by walking upright. Her femur presents a mix of ancestral and derived traits. The femoral head is small and the femoral neck is short both are primitive traits. The greater trochanter, however, is clearly a derived trait, being short and human-like—even though, unlike in humans, it is situated higher than the femoral head. The length ratio of her humerus (arm) to femur (thigh) is 84.6%, which compares to 71.8% for modern humans, and 97.8% for common chimpanzees, indicating that either the arms of A. afarensis were beginning to shorten, the legs were beginning to lengthen, or both were occurring simultaneously. Lucy also had a lordose curve, or lumbar curve, another indicator of habitual bipedalism. [24] She apparently had physiological flat feet, not to be confused with pes planus or any pathology, even though other afarensis individuals appear to have had arched feet. [25]

Pelvic girdle Edit

Johanson recovered Lucy's left innominate bone and sacrum. Though the sacrum was remarkably well preserved, the innominate was distorted, leading to two different reconstructions. The first reconstruction had little iliac flare and virtually no anterior wrap, creating an ilium that greatly resembled that of an ape. However, this reconstruction proved to be faulty, as the superior pubic rami would not have been able to connect were the right ilium identical to the left.

A later reconstruction by Tim White showed a broad iliac flare and a definite anterior wrap, indicating that Lucy had an unusually broad inner acetabular distance and unusually long superior pubic rami. Her pubic arch was over 90 degrees and derived that is, similar to modern human females. Her acetabulum, however, was small and primitive.

Cranial specimens Edit

The cranial evidence recovered from Lucy is far less derived than her postcranium. Her neurocranium is small and primitive, while she possesses more spatulate canines than other apes. The cranial capacity was about 375 to 500 cc.

Rib cage and plant-based diet Edit

Australopithecus afarensis seems to have had the same conical rib-cage found in today's non-human great apes (like the chimpanzee and gorilla), which allows room for a large stomach and the longer intestine needed for digesting voluminous plant matter. Fully 60% of the blood supply of non-human apes is used in the digestion process, greatly impeding the development of brain function (which is limited thereby to using about 10% of the circulation). The heavier musculature of the jaws—those muscles operating the intensive masticatory process for chewing plant material—similarly would also limit development of the braincase. During evolution of the human lineage these muscles seem to have weakened with the loss of the myosin gene MYH16, a two base-pair deletion that occurred about 2.4 million years ago. [ Citace je zapotřebí ]

Other findings Edit

A study of the mandible across a number of specimens of A. afarensis indicated that Lucy's jaw was rather unlike other hominins, having a more gorilla-like appearance. [26] Rak a kol. concluded that this morphology arose "independently in gorillas and hominins", and that A. afarensis is "too derived to occupy a position as a common ancestor of both the Homo and robust australopith clades". [27]

Work at the American Museum of Natural History uncovered a possible Theropithecus vertebral fragment that was found mixed in with Lucy's vertebrae, but confirmed the remainder belonged to her. [28]

Lucy's cause of death cannot be determined. The specimen does not show the signs of post-mortem bone damage characteristic of animals killed by predators and then scavenged. The only visible damage is a single carnivore tooth mark on the top of her left pubic bone, believed to have occurred at or around the time of death, but which is not necessarily related to her death. Her third molars were erupted and slightly worn and, therefore, it was concluded that she was fully matured with completed skeletal development. There are indications of degenerative disease to her vertebrae that do not necessarily indicate old age. It is believed that she was a mature but young adult when she died, about 12 years old. [29]

In 2016 researchers at the University of Texas at Austin suggested that Lucy died after falling from a tall tree. [30] [31] Donald Johanson and Tim White disagreed with the suggestions. [32]

The Lucy skeleton is preserved at the National Museum of Ethiopia in Addis Ababa. A plaster replica is publicly displayed there instead of the original skeleton. A cast of the original skeleton in its reconstructed form is displayed at the Cleveland Museum of Natural History. [33] At the American Museum of Natural History in New York City a diorama presents Australopithecus afarensis and other human predecessors, showing each species and its habitat and explaining the behaviors and capabilities assigned to each. A cast of the skeleton as well as a corpus reconstruction of Lucy is displayed at The Field Museum in Chicago.

US tour Edit

A six-year exhibition tour of the United States was undertaken during 2007–13 it was titled Lucy's Legacy: The Hidden Treasures of Ethiopia and it featured the actual Lucy fossil reconstruction and over 100 artifacts from prehistoric times to the present. The tour was organized by the Houston Museum of Natural Science and was approved by the Ethiopian government and the U.S. State Department. [34] A portion of the proceeds from the tour was designated to modernizing Ethiopia's museums.

There was controversy in advance of the tour over concerns about the fragility of the specimens, with various experts including paleoanthropologist Owen Lovejoy and anthropologist and conservationist Richard Leakey publicly stating their opposition, while discoverer Don Johanson, despite concerns for the possibility of damage, felt the tour would raise awareness of human origins studies. The Smithsonian Institution, Cleveland Museum of Natural History and other museums declined to host the exhibits. [8] [35]

The Houston Museum made arrangements for exhibiting at ten other museums, including the Pacific Science Center in Seattle. [8] In September 2008, between the exhibits in Houston and Seattle, the skeletal assembly was taken to the University of Texas at Austin for 10 days to perform high-resolution CT scans of the fossils. [36]

Lucy was exhibited at the Discovery Times Square Exposition in New York City from June until October 2009. [37] In New York, the exhibition included Ida (Plate B), the other half of the recently announced Darwinius masilae fossil. [38] She was also exhibited in Mexico at the Mexico Museum of Anthropology until its return to Ethiopia in May 2013.


Lucy's Story

Lucy was found by Donald Johanson and Tom Gray on November 24, 1974, at the site of Hadar in Ethiopia.

Middle and high school students and teachers—join IHO's "Lucy in Space" contest! See more information here.

Table of Contents

When and where was Lucy found?

Lucy was found by Donald Johanson and Tom Gray on November 24, 1974, at the site of Hadar in Ethiopia. They had taken a Land Rover out that day to map in another locality. After a long, hot morning of mapping and surveying for fossils, they decided to head back to the vehicle. Johanson suggested taking an alternate route back to the Land Rover, through a nearby gully. Within moments, he spotted a right proximal ulna (forearm bone) and quickly identified it as a hominid. Shortly thereafter, he saw an occipital (skull) bone, then a femur, some ribs, a pelvis, and the lower jaw. Two weeks later, after many hours of excavation, screening, and sorting, several hundred fragments of bone had been recovered, representing 40 percent of a single hominid skeleton.

How did Lucy get her name?

Later in the night of November 24, there was much celebration and excitement over the discovery of what looked like a fairly complete hominid skeleton. There was drinking, dancing, and singing the Beatles’ song “Lucy in the Sky With Diamonds” was playing over and over. At some point during that night, no one remembers when or by whom, the skeleton was given the name “Lucy.” The name has stuck.

How do we know she was a hominid?

The term hominid refers to a member of the zoological family Hominidae. Hominidae encompasses all species originating after the human/African ape ancestral split, leading to and including all species of Australopithecus a Homo. While these species differ in many ways, hominids share a suite of characteristics that define them as a group. The most conspicuous of these traits is bipedal locomotion, or walking upright.

How do we know Lucy walked upright?

As in a modern human’s skeleton, Lucy's bones are rife with evidence clearly pointing to bipedality. Her distal femur shows several traits unique to bipedality. The shaft is angled relative to the condyles (knee joint surfaces), which allows bipeds to balance on one leg at a time during locomotion. There is a prominent patellar lip to keep the patella (knee cap) from dislocating due to this angle. Her condyles are large and are thus adapted to handling the added weight that results from shifting from four limbs to two. The pelvis exhibits a number of adaptations to bipedality. The entire structure has been remodeled to accommodate an upright stance and the need to balance the trunk on only one limb with each stride. The talus, in her ankle, shows evidence for a convergent big toe, sacrificing manipulative abilities for efficiency in bipedal locomotion. The vertebrae show evidence of the spinal curvatures necessitated by a permanent upright stance.

How do we know she was female?

Evidence now strongly suggests that the Hadar material, as well as fossils from elsewhere in East Africa from the same time period, belong to a single, sexually dimorphic species known as Australopithecus afarensis. At Hadar, the size difference is very clear, with larger males and smaller females being fairly easy to distinguish. Lucy clearly fits into the smaller group.

How did she die?

No cause has been determined for Lucy’s death. One of the few clues we have is the conspicuous lack of postmortem carnivore and scavenger marks. Typically, animals that were killed by predators and then scavenged by other animals (such as hyaenas) will show evidence of chewing, crushing, and gnawing on the bones. The ends of long bones are often missing, and their shafts are sometimes broken (which enables the predator to get to the marrow). In contrast, the only damage we see on Lucy's bones is a single carnivore tooth puncture mark on the top of her left pubic bone. This is what is called a perimortem injury, one occurring at or around the time of death. If it occurred after she died but while the bone was still fresh, then it may not be related to her death.

How old was she when she died?

There are several indicators which give a fair idea of her age. Her third molars (“wisdom teeth”) are erupted and slightly worn, indicating that she was fully adult. All the ends of her bones had fused and her cranial sutures had closed, indicating completed skeletal development. Her vertebrae show signs of degenerative disease, but this is not always associated with older age. All these indicators, when taken together, suggest that she was a young, but fully mature, adult when she died.

Where is the "real" Lucy?

IHO has replicas of Lucy‘s bones, which were produced in the Institute‘s casting and molding laboratories. The “real” Lucy is stored in a specially constructed safe in the Paleoanthropology Laboratories of the National Museum of Ethiopia in Addis Ababa, Ethiopia. Because of the rare and fragile nature of many fossils, including hominids, molds are often made of the original fossils. The molds are then used to create detailed copies, called casts, which can be used for teaching, research, and exhibits.

How old is Lucy?

The hominid-bearing sediments in the Hadar formation are divided into three members. Lucy was found in the highest of these—the Kada Hadar or KH—member. While fossils cannot be dated directly, the deposits in which they are found sometimes contain volcanic flows and ashes, which can now be dated with the 40Ar/39Ar (Argon-Argon) dating technique. Armed with these dates and bolstered by paleomagnetic, paleontological, and sedimentological studies, researchers can place fossils into a dated framework with accuracy and precision. Lucy is dated to just less than 3.18 million years old.

How do we know that her skeleton is from a single individual?

Although several hundred fragments of hominid bone were found at the Lucy site, there was no duplication of bones. A single duplication of even the most modest of bone fragments would have disproved the single skeleton claim, but no such duplication is seen in Lucy. The bones all come from an individual of a single species, a single size, and a single developmental age. In life, she would have stood about three-and-a-half feet tall, and weighed about 60 to 65 pounds.


Podívejte se na video: dm bebeceda: Abdominoplastika