No. 94 Squadron (RAAF): Second World War

No. 94 Squadron (RAAF): Second World War


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

No. 94 Squadron (RAAF) během druhé světové války

Letadla - Umístění - Skupina a povinnost - Knihy

Squadron č. 94, RAAF, byla letka stíhacích bombardérů proti komárům zformovaná v Austrálii v květnu 1945, která ale nikdy nebyla aktivní. Eskadra byla zformována v Novém Jižním Walesu dne 30. května 1945 a byla vybavena australským Mosquito FB Mk 40, což z ní činí třetí letku RAAF, která získala typ v divadle Pacific. Eskadra stále pracovala, když japonská kapitulace ukončila druhou světovou válku. Právě přežil do roku 1946, ale 7. ledna 1946 byl přesunut do Richmondu a o dva týdny později byl rozpuštěn.

Letadlo
Květen 1945-leden 1946: De Havilland Mosquito FB Mk 40

Umístění
Květen 1945-leden 1946: Nový Jižní Wales
Leden 1946: Richmond

Kódy letky: -

Povinnost
1945-46: letka stíhacích bombardérů, zpracovává se, Austrálie

Knihy

Hdlužno citovat tento článek:Rickard, J (29. srpna 2012), No. 94 Squadron (RAAF): Second World War



No. 10 Squadron RAAF

No. 10 Squadron RAAF

No. 10 Squadron je námořní hlídková letka Královského australského letectva (RAAF) se základnou RAAF v Edinburghu v Jižní Austrálii jako součást křídla č. 92. Eskadra byla zformována v roce 1939 a aktivní službu zažila během druhé světové války, kdy prováděla protiponorkové operace a hlídky ze základen ve Spojeném království, dokud se nerozpustila na konci roku 1945. Byla znovu vytvořena v Austrálii v roce 1949 a od té doby přispěla k australskému zásahu Východního Timoru a byl nasazen na Blízký východ v rámci Války proti terorismu a Války v Perském zálivu v roce 2003.


Obsah

Eskadra byla zformována u RAF Driffield v Yorkshire v Anglii dne 10. října 1942 podle článku XV schématu Empire Air Training. Většina jejích původních zaměstnanců pocházela z britských vzdušných sil Commonwealthu jiných než RAAF. Jejich nahrazení Australany bylo postupným procesem a teprve ke konci války byli zaměstnanci letky převážně členy RAAF. [2]

První posádka velitelství australských bombardovacích bombardérů, která absolvovala válečnou cestu, posádka 466 Squadron Wellington na základně RAF Leconfield, 1943

Poté, co byla letka vybavena středními bombardéry Vickers Wellington, přešla 27. prosince 1942 na RAF Leconfield, rovněž v Yorkshire, a první misi vzlétla 13. ledna 1943. Její hlavní rolí bylo strategické bombardování Německa a pokládání námořních min v Severní moře. [2] Eskadra měla své první přímé setkání s Luftwaffe dne 14. února 1943, kdy během náletu na Kolín nad Rýnem, Wellington Mk.X, sériové číslo HE506, identifikace „HD-N“, zahájila palbu na noční stíhačku Junkers Ju 88, přičemž byla u konce buď Turnhout Belgium, nebo nizozemský ostrov Tholen (zdroje se liší). Posádka hlásila, že viděla brilantní záblesk poté, co na něj zadní střelec, seržant Angus, zahájil palbu a Junkers byl prohlášen za pravděpodobně zničeného. [5] [6]

Po misi 14. dubna 1943 čtyři členové posádky 466 Sqn Wellington Mk.X, HZ256„HD-L“, kterému velel seržant Edward Hicks (pomocné letectvo), obdržel medaile. [7] [8] Distinguished Service Order (DSO) byl udělen pilotnímu důstojníkovi Raymondovi Hopkinsovi (RAFVR), Distinguished Flying Cross (DFC) šel Flying Officer Reginald Clayton (RAFVR), Distinguished Flying Medal (DFM) seržantovi Frederick Blair (RAF) a Nápadná medaile chrabrosti (CGM) Hicksovi. Podle muzea RAAF bylo udělení tolik dekorací jedné posádce „velmi neobvyklé“. [9] Ceny byly zveřejněny dne 14. května 1943 se společnou citací (viz níže). Po dalších operacích obdržel Hicks další vyznamenání a uznání. [10]

466 Sq převedeno na těžký bombardér Handley Page Halifax na konci roku 1943. V červnu 1944 se peruť vrátila do Driffieldu. Od května 1944 se operace zaměřovaly na německou infrastrukturu ve Francii, jako jsou pobřežní dělostřelecké baterie a železniční seřaďovací nádraží, v rámci přípravy na invazi do Evropy. [9]

Létající důstojník Joe Herman (RAAF), kapitán 466. perutě Halifax B.Mk.III, těsně unikl smrti při pozoruhodné události ze dne 4. listopadu 1944. [7] [9] [11] [12] Během noční mise nad Německo, jeho letadlo (LV936, „HD-D“), byl vážně poškozen Flak. Poté, co nařídil posádce vyskočit, Herman byl vyhozen z letadla, bez padáku. Poté, co spadl na dlouhou cestu, možná více než 3000 metrů, spadl Herman na středního horního střelce Halifaxu, F/O Johna Vivashe (RAAF), a popadl ho za jednu nohu. Oba muži sestoupili na jeden padák, při přistání utrpěli lehká zranění a válku přežili jako váleční zajatci. Z celkové sedmičlenné posádky přežil pouze jeden další letec, Sgt H. W. Knott (RAF). Podle jednoho zdroje byli po dopadení zavražděni nejméně tři členové posádky. [12]

V květnu 1945, po skončení války v Evropě, eskadra odhodila přebytečné pumy do moře a začala přeškolovat na RAF Bassingbourn v Cambridgeshire jako dopravní jednotka. Některé zdroje uvádějí, že letka byla 20. června 1945 přečíslována na 10. squadronu RAAF, [13] zatímco jiné uvádějí, že letka fungovala jako kombinovaná jednotka s č. 10 perutě. [14] Když se Japonsko vzdalo, znovu se přeměnilo na těžké bombardéry Consolidated Liberator, [2] [9] načež byla letka rozpuštěna u RAF Bassingbourn dne 26. října 1945. [14] [15]

466 perutí letělo 3 326 bojových letů proti 269 různým cílům, svrhlo 8 804 tun bomb a položilo 442 tun min. Celkem bylo ztraceno 81 letadel a 184 zaměstnanců RAAF sloužících u letky bylo zabito. [2]

Londýn, listopad 1943. Vše-britská/RAF posádka 466 Sqn Wellington „HD-L“ v Buckinghamském paláci, která se chystá získat medaile vyplývající ze své mise 14. dubna: létající důstojník Raymond Hopkins DSO z Newportu, Wales (vlevo) Pilot Důstojník Frederick Blair DFM z Belfastu, pilotní důstojník Edward Hicks CGM z Newbury Park, Essex a létající důstojník Reginald Clayton DFC z Carshaltonu v Surrey. Pilotní důstojník Hopkins, létající důstojník Clayton a seržanti Hicks a Blair byli leteckým bombardérem [mířičem bomb], navigátorem, kapitánem a bezdrátovým operátorem letadla podrobně zaútočeného na cíl v Porúří. Nad Německem bylo letadlo napadeno nepřátelským [nočním] stíhačem. První výbuch palby útočníka smrtelně zranil zadního střelce [Sgt R. F. Field, RAF] a zranil letecký bombardér, navigátor a bezdrátový operátor. Stíhač provedl druhý útok, ale seržant Hicks se vyhnul střelbě tím, že se prudce otočil pod nepřátelským letadlem, které už nebylo vidět. Ačkoli hydraulické a brzdové systémy. byla poškozena, což způsobilo pád kol a otevření dveří pumy, posádka se rozhodla pokračovat ve své misi. Pilotní důstojník Hopkins. přestože trpí složenou zlomeninou paže a. udržoval vědomí s velkými obtížemi, ukázal nepřekonatelné odhodlání tím, že nasměroval svého pilota k cíli a úspěšně jej bombardoval. Na zpátečním letu Pilot Officer Hopkins, Flying Officer Clayton a seržant Blair pracovali déle než 2 hodiny, aby pomohli smrtelně zraněnému zadnímu střelci, vysvobodili ho z věže a spravovali morfii, část jejich úsilí bylo vynaloženo při letu na 15 000 stop a bez kyslík. Seržant Hicks nakonec letěl s poškozeným letadlem na letiště v této zemi, kde provedl přistání bez pomoci klapek.

Během první poloviny roku 1943 japonské ponorky operovaly mimo australské východní pobřeží, potopily 16 lodí a poškodily několik dalších. V reakci na tyto ztráty australská vláda rozšířila vojenské protiponorkové síly (ASW). Během této expanze byly vzneseny tři nové námořní hlídkové jednotky RAAF vybavené cvičnými letouny Avro Anson, č. 66, č. 67 a č. 71. I když bylo uznáno, že Ansonovi chybí dostatečný dolet a užitečné zatížení, aby byly účinné v roli ASW, nadřazená letadla nebyla k dispozici. [1]

Squadron č. 71 byla zformována 26. ledna 1943 při letech umístěných na stanicích RAAF Amberley a Bundaberg v Queenslandu a stanicích RAAF Richmond and Coffs Harbour v Novém Jižním Walesu. [2]

Eskadra začala létat s protiponorkovými a konvojovými doprovodnými hlídkami krátce po svém vzniku. Dne 17. března letadlo č. 71 zaútočilo na to, čemu jeho posádka věřila, že je japonská ponorka. Stejná posádka tvrdila, že ji o jedenáct dní později vystřelila jiná ponorka. [2] Dne 5. května hlídkovala letka č. 71 Anson nad konvojem, když obchodní loď SS Fingal byl torpédován a potopen. Zatímco posádka letadla spatřila stopy torpéd, nedokázali lokalizovat japonskou ponorku. [3] O deset dní později jeden z letadel letky na rutinní protiponorkové hlídce spatřil záchranný člun obsahující přeživší z AHS Kentaur který byl potopen japonskou ponorkou 14. června, ztráta lodi byla v té době neznámá a toto bylo první pozorování přeživších. Squadron č. 71 se zúčastnil následného intenzivního hledání jak dalších přeživších, tak odpovědné ponorky, ale našel pouze prázdné záchranné vory. [4] Eskadra byla zapojena do dalšího útoku na konvoj 16. června, kdy jeden z jejích Ansonů hlídal před konvojem GP55 v době, kdy byly dvě lodě torpédovány japonskou ponorkou I-174. V letadle krátce po útoku došlo palivo a musel se vrátit na základnu, aniž by viděl ponorku. [5] Dva Ansonové letky havarovali během hlídek v roce 1943 se ztrátou celé jejich posádky. [6]

V prosinci 1943 se velitelství č. 71 perutě přesunulo do Coffs Harbour, let v Lowood následoval v červnu. [6] V červenci 1944 bylo rozhodnuto rozpustit letky č. 71 a č. 73 v rámci snížení úsilí RAAF o ASW. [7] Eskadra byla prohlášena za nefunkční 12. července 1944, ale pokračovala v cvičném létání, dokud nebyla 28. srpna rozpuštěna. [6]


No. 450 Squadron

450 letka, přezdívaná „Pouštní obtěžovatelé“, byla jednou z nejslavnějších perutí královského australského letectva druhé světové války. Jeho přezdívka byla odvozena od posměchů německého propagandisty „Lord Haw Haw“, který jej během operací letky v Západní poušti označil za skupinu „australských žoldnéřů, jejichž obtěžující taktiky Luftwaffe snadno odrazila“.

Vyrostla pod „článkem XV“ programu Empire Air Training Scheme, 450 Squadron vznikla v Williamtown v Novém Jižním Walesu dne 16. února 1941. Byla to první z letek „článku XV“, která byla vytvořena, a zpočátku se skládala pouze z pozemních osádka. Po příjezdu na Blízký východ v květnu 1941 byl spojen s piloty a Hawker Hurricanes 260 Squadron, Royal Air Force, a vytvořil operační letku. Tato kombinovaná letka létala převážně syrské mise během syrské kampaně v červnu až červenci 1941.

V srpnu 1941 dorazila pozemní posádka 260 perutě z Británie a 450 eskadry znovu získalo původní identitu. V očekávání příchodu vlastních pilotů a letadel se v říjnu přestěhovala do Egypta a začala fungovat jako pokročilá jednotka oprav a služeb. Dne 18. prosince, letadlo první letadlo - Curtis P -40 Kittyhawks - začal přilétat umožňující letku reformovat jako stíhací letky.

450 Squadron zahájila činnost dne 20. února 1942 a zůstala aktivní po zbytek války, účastnící se kampaní v Západní poušti, které zahrnovaly Egypt a Libyi (únor 1942 - únor 1943), Tunisko (únor - květen 1943), Sicílii (Červenec - srpen 1943) a Itálie (srpen 1943 - květen 1945). Přestože byla označena jako stíhací letka, její hlavní úlohou byl pozemní útok v těsné podpoře pozemních sil. Tato role vyžadovala, aby pozemní organizace letky byla vysoce mobilní, a zejména v severní Africe by přeskakovalo žabí oddíly z jednoho dopředního přistávacího prostoru do druhého, aby udrželo krok s bojem na zemi. Během bojů v Itálii byla letka často zaměstnána ve službě „stanoviště taxíku“, kdy letadlo kroužilo v blízkosti bojiště a bylo připraveno být povoláno pozemními kontrolory k útoku na cíle, které bránily postupu armády. Velitel německé armády v Itálii se později zamyslí nad dopadem spojeneckých stíhacích bombardérů: „účinnost stíhacích bombardérů spočívala v tom, že jejich pouhá přítomnost sama nad bojištěm paralyzovala každý pohyb“.

Válka 450 letky skončila, právě když se připravovala na obnovu severoamerických P-51 Mustangů, předáním německých sil v Itálii 2. května 1945. Rozpadla se v Lavarinu v Itálii 20. srpna 1945.


Obsah

První světová válka

Dne 20. Krátce po zformování byla jednotka pod velením majora Oswalda Watta převezena do Spojeného království, aby dokončila výcvik, do Harlaxtonu dorazila 30. ledna 1917. [2] V období od února do září 1917 peruť zahájila výcvik s jednotkami Royal Flying Corps před vybavením stíhačkami Airco DH.5. Aby se letka odlišila od britské 2. squadrony RFC, byla britské armádě známá jako „No. 68 Squadron RFC“. [1] Tato terminologie nebyla nikdy přijata AIF, který nadále používal označení AFC bez ohledu na to, [3] a v lednu 1918 bylo britské označení oficiálně zrušeno. [1]

Koncem září 1917 letka prolétla se svými letadly přes Lamanšský průliv, přistála ve St Omeru bez incidentů a ztrát -#160– a poté, co tam přespala, se přesunula do Baizieux. Přidělen k 13. armádnímu křídlu, RFC [4], podnikl své první bojové operace na západní frontě o měsíc později. [2] K jeho první velké akci došlo během bitvy u Cambrai v listopadu a prosinci, kdy byla silně zapojena jako nízkoúrovňová pozemní útočná jednotka, útočící na německé zákopy, ale při tom utrpěla těžké ztráty. [2] Dne 22. listopadu squadrona sestřelila své první německé letadlo v souboji vzduch-vzduch během náhodného setkání na výpadu pozemního útoku. Poté bylo několik dalších německých letadel sestřeleno piloty letky, než byla letka v prosinci stažena z provozu, aby byla vybavena stíhačkami Royal Aircraft Factory SE.5a. V lednu 1918 se peruť přesunula do Savy a následující měsíc získala první vítězství s novým typem letadla. [1]

Počátkem roku 1918 zahájili Němci velkou ofenzivu na západní frontě, po rozpadu Ruska jim to umožnilo zvýšit své síly na západě. [5] Útok padl zpočátku proti britskému jižnímu boku, ofenziva tlačila spojence zpět a letka byla nucena ustoupit na letiště dále zepředu, protože německé síly neustále postupovaly: v březnu se přesunula do La Bellevue a poté do Fouquerolles , zůstal tam až do června, kdy se přestěhoval do Liettres, aby podpořil Francouze během ofenzívy na Marně. [6] Během této doby byla letka různě přiřazena k 10., 22., 51. a 80. křídlu královského letectva, [4] a navzdory pohybům si letka udržovala vysoké operační tempo a zapojovala se do těžkých letů vzduch-vzduch. vzdušný boj během stíhacích letů a byl také používán k útoku na postupující německé pozemní síly. [1] Poté, co byla německá ofenzíva konečně zastavena, zahájili spojenci v srpnu vlastní ofenzivu kolem Amiens, po které byla letka zaměstnána k útoku na německá letiště, a když byli Němci nuceni zpět, útočící na stahující se německé jednotky na zemi. [7] V průběhu října se letka ve snaze držet krok s postupem třikrát přesunula a v době podpisu příměří v listopadu měla základnu v Pont-a-Marq. [6]

Po skončení nepřátelských akcí byla letka stažena do Spojeného království v březnu 1919, když začal proces demobilizace. Dne 6. května se jeho personál pustil do transportu Kaisar-i-Hind na repatriaci zpět do Austrálie, v té době byla letka rozpuštěna. [6] [4] [7] Během války vyrobila letka č. 18 18 létajících es, [6] včetně Francis Ryan Smith, Roy Cecil Phillipps (nejvyšší střelec letky), [6] Roby Lewis Manuel, Henry Garnet Forrest , Adrian Cole, Eric Douglas Cummings, Richard Watson Howard, Frank Alberry, Ernest Edgar Davies a James Wellwood. [8] Celkové skóre letky bylo 94 sestřelených letadel, 73 mimo kontrolu a 18 sražených dolů. [6] Jeho ztráty činily 25 zabitých a osm zraněných. [4]

Druhá světová válka

V roce 1922 byla č.2 letka krátce znovu zformována jako součást nově nezávislého královského australského letectva v Point Cook ve Victorii, ale nikdy nepokročila za kádrovou jednotku a o několik měsíců později byla rozpuštěna. [7] Znovu byl znovu zformován 3. května 1937 v Lavertonu. Po vypuknutí druhé světové války, pod velením vůdce letky Alana Charleswortha, zahájila letka námořní hlídkové a konvojové eskortní operace mimo australské východní pobřeží, operující Avro Ansons, než byla v květnu a červnu 1940 znovu vybavena Lockheed Hudsons. [9] [7]

Velitel perutě Frank Headlam převzal velení letky v dubnu 1941 [10] a počátkem prosince 1941, krátce před vstupem Japonska do války, se peruť přesunula do Darwinu na severním území, kde si udržela svoji námořní úlohu a rozmístila oddíly ostrovy na sever Austrálie, včetně Ambonu v Nizozemské východní Indii. Po vypuknutí války v Pacifiku zahájila letka průzkumné a bombardovací mise proti japonským silám se zaměřením na japonskou lodní dopravu. Úspěch přišel brzy s tím, že japonské plavidlo 306 tun (301 dlouhých tun a 337 krátkých tun) bylo 8. prosince těžce poškozeno, přestože brzy přišly také těžké ztráty. Počátkem roku 1942 byly oddíly letky staženy zpět do Austrálie, když japonské síly postupovaly na jih a útočily na přední základny letky. [9] Eskadra poté pokračovala v operacích a udržovala intenzivní bombardovací kampaň proti japonské přepravě a instalacím na ostrovech včetně Timoru a Ambonu od května do října, během nichž bylo zabito 13 posádek. Za své služby byla letka vyznamenána americkou prezidentskou citací. [7] [11]

V letech 1942–1943 eskadra pokračovala v operacích se svými Hudsony proti Japoncům ve Východní Indii a prováděla vzdušné zásobování prvky Sparrow Force, které bojovaly na Timoru. Koncem roku 1943 zahájila letka výcvik na Bristol Beaufort, přičemž její přestavbu dokončila v lednu 1944. Eskadra provozovala typ pouze krátce, než v květnu přestoupila na severoamerický B-25 Mitchell. [9] Poté, co byl krátce stažen z provozu, znovu zahájil bojové mise na konci června [11] se zaměřením na protilodní útoky, ale také na útoky na japonská letiště. [12] Pozdě ve válce se squadrona č. 2 přestěhovala do Balikpapanu na Borneu, kde byla používána ke snižování dodávek spojeneckým jednotkám v japonských zajateckých táborech před zahájením přepravních povinností po skončení nepřátelských akcí. Eskadra se vrátila do Austrálie v polovině prosince 1945 a byla rozpuštěna v květnu 1946 v Lavertonu. Oběti během války činily 176 zabitých. [11]

Druhá světová válka

V období po druhé světové válce byla letka krátce reformována jako komunikační letka se sídlem v Mallala v Jižní Austrálii, v červnu 1947 před reorganizací počátkem následujícího roku byla přeznačena na č. 34, zatímco dříve existující č. 21. peruť, vybavená Avro Lincolns na základně RAAF Amberley, se stala č. 2 perutě. [13] V roce 1953 byla letka znovu vybavena GAF Canberras, kterou později operovala od RAAF Butterworth během malajské nouze, poté, co tam byla v roce 1958 nasazena, aby ulevila Lincolnem vybavené letce č. 1 RAAF. Během nouze se squadrona podnikla nálety proti komunistickým silám a poté, co konflikt skončil, zůstala v Malajsii během časných šedesátých let během konfrontace, než v dubnu 1967 odeslala osm Canberras do Jižního Vietnamu jako součást závazku Austrálie ve vietnamské válce. [14] [15]

Se základnou na letecké základně Phan Rang v provincii Ninh Thuan se jednotka stala součástí 35. taktického stíhacího křídla amerického letectva (35 TFW) a v období od dubna 1967 do června 1971 [16] Canberras odlétlo přibližně 12 000 bojových letů. [17] Přestože letka zpočátku podnikala noční útoky na vysoké úrovni, většina jejích operací byla útoky za denního světla na nízké úrovni a podle historika Steva Eathera eskadra dosáhla vysoké úspěšnosti, což představuje 16 procent hodnocené bomby 35 TFW navzdory létání pouze pět procent svých misí, při zachování 97–98 procentní míry použitelnosti. [18] [15] Spadlo 76 389 bomb a připsalo se 786 nepřátelských potvrzených zabitých osob a dalších 3 390 odhadovaných zabitých s 8 637 strukturami, 15 568 bunkry, 1 267 sampany a 74 mosty zničeno. [19] Letadlo z letky reagovalo na nouzové volání dne 24. dubna 1969 a proti operačním rozkazům bombardovalo místo v Kambodži (Fishhook), kde byly upřesněny americké speciální jednotky. [20] Během války bylo zabito pět členů posádky [15] a dva Canberry byly sestřeleny v letech 1970 a 1971. Jeden byl svržen raketou země-vzduch, ze které členové posádky-z nichž jeden byl velitel letky, velitel křídla Frank Downing  – bezpečně katapultoval a byl zachráněn helikoptérou a další byl ztracen při bombardování kolem Da Nangu. [13] Posádka posledně jmenovaných letadel nebyla během války nalezena a byla označena jako "pohřešovaná v akci", nicméně trosky jejich Canberry se nakonec podařilo najít v dubnu 2009 a jejich ostatky se vrátily do Austrálie. [21] Eskadra byla za svoji službu ve Vietnamu oceněna Vietnamskou gallantickou křížovou citací a vyznamenáním Spojených států za vynikající službu. [18] [15] Letoun letky během nasazení používal značku „Straka“ jako uznání znaku letky. [22]

Eskadra se vrátila do Austrálie v roce 1971 poté, co byla nasazena v zámoří celkem 13 let. [13] Po Vietnamu měla letka č. 2 základnu v Amberley, západně od Brisbane, Queensland. [17] Krátce se vrátil k roli bombardování při výcviku, ale v pozdějších letech operace RAAF bombardéru Canberra byl převážně využíván k vlečení cílů na podporu flotily RAAF stíhaček Dassault Mirage III a leteckého mapování Austrálie a dalších lokalit. včetně Papuy -Nové Guineje, Irian Jaya a Kokosu a Vánočních ostrovů. Nakonec byly bombardéry Canberra squadrony vyřazeny ze služby a na konci července 1982 byla letka rozpuštěna. [18] [13]

Eskadra byla v lednu 2000 znovu vytvořena pro provoz letadel Boeing 737 Airborne Early Warning & amp Control (AEW & ampC) pořízených jako součást Projekt Wedgetail, ze základny RAAF Williamtown a základny RAAF Tindal. [17] [23] Dne 26. listopadu 2009 RAAF přijal první dva ze šesti Boeingů 737, [24] a do konce roku 2010 letka zahájila výcvik. V roce 2011, po období konverzního výcviku pro své posádky, se zúčastnil cvičení Talisman Sabre s americkými a australskými silami. [17] Eskadra je součástí křídla č. 42 Surveillance & amp Response Group, které je zodpovědné za schopnost RAAF v oblasti AEW a ampC. [25] [26] Federální vláda se 14. a#160. Září 2014 zavázala rozmístit jeden z letounů Boeing 737 na leteckou základnu Al Minhad ve Spojených arabských emirátech, jako součást koalice pro boj proti silám Islámského státu v Iráku. [27] Letoun zahájil mise v Iráku 1. a#160. Října. [28]


Dějiny

Squadron č. 37 byla založena v červenci 1943 na stanici RAAF Laverton, Victoria. Poprvé byl vybaven dvoumotorovými transportéry Lockheed C-60 Lodestar a operoval z Parafieldu, jižní Austrálie a Morotai v Nizozemské východní Indii. Ke konci druhé světové války byl znovu vybaven dvoumotorovými transportéry Douglas C-47 Dakota. [2] [3] V květnu 1945 měla č. 㺥 Squadron sídlo v Essendonu ve Victorii. Po skončení nepřátelských akcí se zabýval přepravou bývalých válečných zajatců ze Singapuru do Austrálie a později dopravou vybavení do Japonska pro britské okupační síly Britského společenství. [1] [2] V srpnu 1946 se připojila k č. 㺤 a 38 letkám, rovněž létajícím na Dakotách, jako jednotky č. 㻖 Wing ve stanici RAAF Station Schofields, Nový Jižní Wales. V únoru 1948 byla č. 㺥 Squadron rozpuštěna u Schofields. [2]

No. 㺥 Squadron reformovaný na základně RAAF Richmond, New South Wales, v únoru 1966. [4] Vybaven Lockheed C-130E Hercules, to začalo dalekonosné mise na podporu australských sil ve Vietnamu, včetně letecko-lékařské evakuace dopravní zraněných vojáků zpět do Austrálie, obvykle přes základnu RAAF Butterworth, Malajsie. [5] Ve dnech 5. a 160. února 1967 byl jedním z Herculesů jednotky první australský strategický dopravní letoun, který přistál na Vung Tau. Eskadra také transportovala síly z Vietnamu po australském odstoupení od konfliktu v prosinci 1972. [6] Kromě účasti na vojenských cvičeních a zámořských mírových závazcích se Hercules stal dobře známým v jižním Pacifiku poté, co byl vyzván k pomoci po mnoho přírodních katastrof, včetně přílivových vln na Nové Guineji, cyklónů v Solomons a Tonga a požárů a záplav v celé Austrálii. [7] Hrálo důležitou roli při evakuaci civilistů po cyklónu Tracy v Darwinu na severním území v letech 1974–75 byla letoun No. 㺥 Squadron C-130E prvním letadlem, které v Darwinu přistálo po katastrofě. [5] Hercules také evakuoval personál australského velvyslanectví ze Saigonu v jižním Vietnamu a Phnompenhu v Kambodži, po skončení války ve Vietnamu v roce 1975. [5] [8] V období leden – únor 1979 byly dva č. 㺥 Eskadra C-130Es evakuovala australské a další zaměstnance zahraničních velvyslanectví z Teheránu, krátce před zhroucením královské vlády během íránské revoluce. [9] Ve stejném roce zahájila letka provoz se dvěma bývalými Boeingy 707 typu Qantas a začátkem roku 1981 je předala letu č. 㺡 [10]

V roce 1986 přepravila č. 㺥 Squadron popemobily na turné po Austrálii Jana Pavla II. Mezi její další neobvyklé náklady patřily klokani a ovce do Malajsie a archeologické exponáty z Číny. [5] V únoru 1987 se jednotka znovu připojila k č. 㺤 perutě, spolu s č. 㺡 Squadron, jako součást reformovaného křídla č. 㻖 v rámci nově založené skupiny Air Lift Group. [11] Následující rok dosáhla č. 㺥 Squadron na Herkulesu 200 000 nalétaných hodin bez nehod. [5] Australská veřejnost měla zkušenosti s létáním na letounech C-130, když byli zaměstnáni federální vládou k zajištění letecké dopravy během sporu australských pilotů z roku 1989, který omezil provoz obou tuzemských leteckých společností. [12]

Popisována jako jedna z „nejrušnějších“ a „nejpracovitějších“ jednotek RAAF, č. 㺥 Squadron v roce 1999 znovu vybavena novým modelem C-130J Hercules. [1] Jednotka nadále podporuje australské mírové operace mise po celém světě, včetně přepravních operací během první války v Perském zálivu v letech 1990–91 a po invazi do Iráku v roce 2003. [6] [12] [13] Byl posílen k vytvoření „super letky“ 17. a#160November 2006, kdy byla její síla dvanácti C-130Js zvýšena o dvanáct C-130Hs z č. 㺤 Squadron, před Ten se znovu vybavil Boeingem C-17 Globemasters a přemístil se na základnu RAAF Amberley, Queensland. [6] [14] V červenci 2008 č. 㺥 Squadron oslavila 65. výročí svého vzniku během světové války  II. [13] Byl převeden z č. 㻖 Wing na č. 㻔 Wing dne 1. a#160 října 2010, jako součást restrukturalizace skupiny Air Lift Group. [15]


  • Královna označila sté výročí královského australského letectva u památníku CWGC Air Forces Memorial, Surrey
  • Uvádí se, že 94letá monarcha se objevila poté, co dostala druhou dávku Covid jab
  • CWGC Památník vzdušných sil v Runnymede v Surrey byl oficiálně otevřen Jejím Veličenstvím v říjnu 1953
  • Poslední angažmá Jejího Veličenstva bylo po boku vnuka Williama v Porton Down poblíž Salisbury loni v říjnu

Publikováno: 22:59 BST, 31. března 2021 | Aktualizováno: 09:22 BST, 1. dubna 2021

Královna ‚dostala své druhé očkování proti Covidu ', než se dnes během svého prvního oficiálního zasnoubení po pěti měsících uzavření střetla s veřejností bez obličejové masky.

94letý monarcha navštívil památník vzdušných sil Commonwealthu v Runnymede v Surrey u příležitosti stého výročí královského australského letectva.

I když byla letos viděna ve videohovorech, dnes je Monarch poprvé viděn na veřejnosti od prosince, kdy přivítala vévodu a vévodkyni z Cambridge zpět do Windsoru po jejich whistle-stop turné po Británii.

Uvádí se, že se objevila, což úzce souvisí s 12 týdny od jejího prvního očkování proti Covid, poté, co dostala druhou dávku vakcíny.

Tato událost byla jejím prvním osobním oficiálním angažmá v roce 2021 - a první od loňského října, kdy navštívila obrannou laboratoř v Portonu Down po boku svého vnuka prince Williama.

Je to také poprvé, co byla viděna od rozhovoru s Oprah Harryho a Meghan.

Ale dnes se ve světlém okamžiku královna dotazovala jednoho australského opraváře na jeho práci s tryskami Typhoon a zeptala se, jestli jsou ‚posláni k pronásledování Rusů? ' a bylo mu řečeno: „Správně, madam, je to pro nás velká zábava!“

Královna, která měla první dávku bodnutí v lednu, nenosila pokrývku obličeje, ale oblékla si světlý jarně inspirovaný komplet-šaty Angely Kelly ze slonoviny, zelený kabát a odpovídající klobouk zdobené umělými narcisy a orchidejemi a australskou proutí brož jí byla představena na jejím prvním turné po zemi v roce 1954.

Když dorazila k památníku - který otevřela v roce korunovace, 17. října 1953, žertovala: „Je to velmi dlouho, co jsem tu byla“.

Událost přichází, když se její manžel princ Philip zotavuje doma poté, co na začátku tohoto měsíce podstoupil operaci srdce v nemocnici svatého Bartoloměje v Londýně.

Dnes si také připomínáme první výročí 'Megxitu' - kdy královnin vnuk Harry a bývalá herečka Suits Meghan Markle odstoupily z královských povinností a přestaly používat své styly HRH, 31. března loňského roku.

Návštěva přichází uprostřed bouřlivého času pro rodinu, v důsledku televizního posezení Sussexů s Oprah Winfreyovou na začátku tohoto měsíce, které zanechalo královskou rodinu čelící jedné z nejhorších krizí po celé generace.

Královna poté vydala prohlášení s tím, že nastolené otázky - včetně obvinění z rasismu v jejich výbušném rozhovoru - budou řešeny soukromě jako rodina, ale že „některé vzpomínky se mohou lišit“.

Královna byla v dobré náladě, když dorazila k památníku vzdušných sil CWGC v Runnymede, Surrey

Královnin velitel Tom White za ni položil věnec na počest padlých letců a žen

The 94-year-old viewed panels bearing the names of Australian war dead and a display of fallen airmen and women in the memorial cloister, before meeting serving RAAF personnel

When the Queen arrived at Runnymede she was greeted by Claire Horton, director general of the Commonwealth War Graves Commission, and George Brandis, High Commissioner for Australia

Service personnel at the event looked delighted to have Her Majesty in their company, as she happily chatted to them all ahead of the service

She chatted to the Honourable George Brandis (left), High Commissioner for Australia

Left, The Queen opening the memorial at Runnymeade in Surrey in October 1953. Right, the Queen today, March 2021

The monarch was animated at the display today, cheerily greeting fellow guests and enjoying the Red Arrows fly past

The Monarch was all smiles as she happily chatted to service personnel at the event, her first public outing this year

The Queen bowed her head as prayers were said for Royal Australian Air Force servicemen and women who have lost their lives in service of their country

The 94-year-old clutched a programme of the day's events as she made her way around the memorial in Runnymede, Surrey

The Queen at the memorial, which commemorates more than 20,000 Commonwealth airmen and women who died during operations in north and west Europe and have no known grave

She joked: 'It's a very long time since I've been here,' as she arrived at the memorial - which she had opened in her coronation year, on October 17, 1953 (pictured here)

More than 350,000 men and women have served in the RAAF since its formation in 1921, fighting in conflicts ranging from the Second World War to others in Korea, Vietnam and Afghanistan and Iraq, with more than 11,100 losing their lives in service

After spending the morning chatting with members of the Australian Air Force and taking part in centenary celebrations, the Queen made her way back to Windsor Castle

The ceremony began with a flypast by the Red Arrows, but with white smoke only instead of the familiar red, white and blue. As they do not normally perform at this time of year, their smoke pods are in for maintenance

Her Majesty was pictured leaving Windsor this morning, en route to the War Memorial at Runnymede

More videos

Husband hugs Caroline Crouch's mum before confessing to 'killing'

Handcuffed Babis Anagnostopoulos escorted by officers into court

Villagers in shock after tragic death of 23-year-old girl in Derbyshire village

Longest-known Covid patient dies after ending treatment

Hero guard who escaped armed robbers details attempted heist

Kate Middleton: Time for action is now on early childhood development

Woman is slashed in the face by man in Washington Square Park

Dame Andrea Leadsom says people 'terrified' of return to office

Ex-Commons Speaker and Tory MP John Bercow defects to Labour

Locals concerned about safety at night around Washington Square Park

Russia and China unveil future lunar base construction roadmap

Lorraine hints Emmerdale's Jonny McPherson is single after split

Generations of Royal Australian Air Force members (pictured with the Queen in 1953), have provided outstanding service to Australia in conflicts including WWII, Korea, Malaya, Vietnam, East Timor, Afghanistan and Iraq

'Are they chasing Russians?' Queen probes pilots about RAF jets

The Queen was in typically good spirits today as she laughed and joked with fellow attendees - and even asked an RAAF officer working with Typhoon jets if they were 'being sent off to chase the Russians?'

Her Majesty asked the air force personnel about working with Typhoon jets in Northumberland.

The Queen asked: 'Are they being sent off to chase the Russians?'

He replied: 'That's correct ma'am, it's a lot of fun for us!'

The Queen responded simply, 'Hmm'

A source told The Sun: 'Given the Queen has decided to make a public appearance so close to 12 weeks after the announcement of receiving her first vaccine it is clear she has already had her second.

'Aides won’t have wanted to put her at any risk.

'It is obviously much more reassuring to know that anyone who has received two doses of the vaccine is so well protected — even aged 94.'

When the Queen arrived at Runnymede she was greeted by Claire Horton, director general of the Commonwealth War Graves Commission, and George Brandis, High Commissioner for Australia.

The ceremony began with a flypast by the Red Arrows, but with white smoke only instead of the familiar red, white and blue. As they do not normally perform at this time of year, their smoke pods are in for maintenance.

Prayers were then said for Royal Australian Air Force servicemen and women who have lost their lives in service of their country before Her Majesty's Equerry Major Tom White laid a wreath on her behalf.

It bore a note reading, 'In memory of the glorious dead, Elizabeth.'

She said to one member of the Royal Australian Air Force who'd recently been posted to the UK: 'It's rather bad luck to have arrived in lockdown isn't it?

'I hope in the next couple of years you'll be able to travel a bit more'.

As she arrived at the memorial, which she opened in 1953, the Queen remarked on how long it was since she had last been there.

She added: 'You've got a good day for it. It's a very windy spot normally.'

The Duke of Edinburgh, 99, was admitted to St Bartholomew's Hospital in London on February 17 after feeling unwell.

He underwent surgery for a pre-existing heart condition - three months before his 100th birthday - before returning to King Edward VII hospital.

The couple - who had their first Covid vaccine in January - have spent the pandemic in lockdown at Windsor Castle with a team of staff dubbed 'HMS Bubble.'

Brothers in arms: The RAF and the RAAF

An RAF Typhoon intercepting a Russian 'Bear' bomber off the Scottish coast last September

The Royal Air Force has always had a strong relationship with the Royal Australian Air Force (RAAF).

They have an active personnel exchange programme - the officer the Queen was talking to is an RAAF squadron leader currently seconded as an air traffic controller to a Typhoon unit working as the Quick Reaction Force that intercepts Russian planes over the North Sea when they fly into British or NATO airspace.

Earlier this year, the Guardian revealed how Australia's air force personnel had been piloting deadly British air force drone strikes on enemy combatants in Iraq and Syria.

More than 350,000 men and women have served in the RAAF since its formation, fighting in conflicts ranging from the Second World War to Korea, Vietnam, Afghanistan and Iraq, with more than 11,100 losing their lives in service.

During World War Two, 65 Australians lost their lives flying from RAF Coningsby, and at least 50 are known to have been decorated for gallantry.

Today the Queen was also given the promise of a present, to be delivered later when they have been made: two RAAF dog jackets for her new corgis.

'That's very kind,' she said. 'I look forward to it.'

HMQ wrote in a foreword to the order of service: 'As one of the oldest Air Forces in the world, it is fitting to pay tribute to the efficiency, skill and sacrifice of the men and women who have served in its ranks, in Australia and overseas, during the past one hundred years.'

The Queen's visit today comes after it emerged Prince Andrew's sex accuser could testify about him at Ghislaine Maxwell's trial.

The original photograph showing the Her Majesty's son, the Duke of York with his arm around Virginia Giuffre's waist at Maxwell's home in 2001 has been requested.

Ms Giuffre's lawyer Sigrid McCawley revealed in court documents that Maxwell's team want access to original copies of various photographs, reported The Sun.

It is thought Ms Giuffre, 37, who currently lives in Australia with her husband and three children, could give evidence alongside victims Maria and Annie Farmer.

It comes after new criminal charges against Maxwell renewed pressure on Prince Andrew because they fall within the time frame that he was meeting paedophile Jeffrey Epstein.

More than 350,000 men and women have served in the RAAF since its formation in 1921, fighting in conflicts ranging from the Second World War to others in Korea, Vietnam and Afghanistan and Iraq, with more than 11,100 losing their lives in service.

The Duke of Cambridge will also mark the centenary with a video message being released later on Wednesday that reflects on the service, courage and sacrifice made by generations of Royal Australian Air Force men and women.

The message will be played at the RAAF centenary dinner being held in the Australian capital Canberra with guests featuring the country's prime minister Scott Morrison and the governor-general, retired General David Hurley, who is the Queen's representative.

Since the pandemic began the Queen has carried out a handful of official events beyond the walls of Windsor Castle.

She was last seen outside her Berkshire residence in November during the annual Remembrance Sunday service at the Cenotaph and, a few days before that, wore a face mask in public for the first time during a poignant visit to the grave of the Unknown Warrior at Westminster Abbey to mark the centenary of his burial.

In October the Queen joined by her grandson the Duke of Cambridge when she visited the Defence Science and Technology Laboratory, Porton Down in Wiltshire and formally opened the Energetics Analysis Centre.


The Queen’s maskless moment at RAAF ceremony

Runnymede: Of all the 1383 names of lost Australians carved into stone at the Runnymede Air Forces Memorial west of London, four captured the Queen’s attention during a rare journey beyond the walls of Windsor Castle.

Royal Australian Air Force pilot Donald Irving, navigator Stanley King, wireless operator Norman Huggett and air gunner Walter Adam took off from an airfield in Lincolnshire to attack Nuremberg on March 31, 1944 but were never heard from again. The bombing force lost 106 planes and 545 men to the angry skies over Europe that night — its deadliest of the campaign.

The Queen met serving members of the Royal Australian Air Force stationed in Britain. Credit: Getty Images

It later emerged the Lancaster bomber was blown off course and shot down east of Frankfurt. The plane crashed in thick forest, killing all eight crew including a Canadian mission specialist and a British engineer.

Australians John Newman and John Noskey were buried in Berlin War Cemetery but the bodies of Irving, King, Huggett and Adam were never recovered. They are four of the 20,456 men and women from the air forces of the British Empire who died during World War II and are remembered at Runnymede because they have no known grave.

The Queen made a surprise visit there on Wednesday, March 31, 2021 — 77 years to the day since that deadly night over Germany — to mark the anniversary of the Royal Australian Air Force which formed 100 years ago on March 31, 1921.

The event was the monarch’s first public appearance in nearly five months and only the fourth time she has held an engagement away from the castle where she and Prince Philip have sheltered for most of the coronavirus pandemic.

Her attendance had been carefully planned for months by Australian High Commissioner George Brandis and Buckingham Palace officials.

“The Queen receives tens of thousands of invitations to do functions and the fact that she chose an Australian event, here in the south of England, to mark this centenary I think a particularly significant compliment to Australia,” Brandis said.

Wearing the same diamond wattle brooch she was given during her first visit to Australia in 1954, the 94-year-old held court as she met serving RAAF members following the brief service which included a flypast by the Red Arrows.

Speaking to one RAAF officer about Britain’s Typhoon fighter jets, the Queen asked if they were “being sent off to chase the Russians?” The officer replied: “That’s correct Ma’am, it’s a lot of fun for us.”

The Queen first opened the Runnymede memorial in 1953. Credit: Getty Images

In another light moment, the monarch asked Brandis about Australians stranded in the United Kingdom during the pandemic. When Brandis dutifully informed her about efforts to get as many home as possible, the Queen quipped: “There are worse places to be stuck.”

She also beamed when Defence officials presented her with two RAAF-themed dog jackets for her new corgis.

In a formal statement, the Queen said she was “delighted” to congratulate the RAAF.

“As one of the oldest Air Forces in the world, it is fitting to pay tribute to the efficiency, skill and sacrifice of the men and women who have served in its ranks, in Australia and overseas, during the past one hundred years,” she said.

“Throughout my reign, the Royal Australian Air Force has shown immense dedication to duty and defended our freedom in many conflicts around the world.”

High Commissioner George Brandis lays a wreath at the socially-distanced anniversary service. Credit: Getty Images

Prince William — who flew for the Royal Air Force — also marked the centenary with a video message that reflected on the service, courage and sacrifice made by generations of Australians.

The Queen – who served as a driver and mechanic during World War II – first opened the Runnymede memorial in 1953. The then-26-year old had succeeded to the throne just one year earlier.

Group Captain Adrian Maso, the most senior RAAF officer stationed in the UK, said Defence had been in contact with descendants of the lost Australians the Queen heard about on Wednesday and they “are all very humbled by us telling their family story”.

Her appearance - just two days after restrictions were eased on how many people could gather outdoors in England – points to a more public profile this year as the COVID-19 risk subsides.

She has been isolating at home and left Windsor Castle only three times before for public engagements. The first was in October 2020 to meet scientists at a defence facility near Salisbury the other ventures were for the centenary of the burial of the Unknown Warrior in Westminster Abbey in November, and a service for Remembrance Sunday at the Cenotaph on Whitehall.

The Queen and 99-year-old Prince Philip were given their first dose of a COVID-19 vaccine in early January and are thought to have since had the second shot. She did not wear a mask on Wednesday and each guest underwent a COVID-19 test before entry.

The Queen is nearly the same age as the RAAF and has reigned for more than two-thirds of its existence.

Major Thomas White, Equerry to the Queen, prepares to lay a wreath on her behalf. Credit: Getty Images

Under the so-called Imperial Gift of 1920, Britain gave Australia 126 planes which were either surplus to needs or replacements for Australian aircraft lost during battle.

One aircraft – a SE5a fighter – was handed to the Australian War Memorial in 1929 and displayed at the Royal Exhibition Building in Melbourne before being moved to the Australian War Memorial in Canberra.

The skies over Europe were by far the most dangerous theatre of operations for Australians during World War II, with more than 4100 RAAF members killed while serving under the umbrella of the Royal Air Force Bomber Command.

More than one in three RAAF members who served in the Bomber Command were killed, amounting to 20 per cent of all Australian combat losses during the war.

Flight Lieutenant James Clarke from the Royal Australian Air Force is on a three-year exchange program in the UK and is currently based with 3(F) Squadron Typhoon at Royal Air Force Coningsby Lincolnshire. Credit: Crown Copyright MOD 2021

Flight Lieutenant James Clarke is the only RAAF member flying fast jets in skies over the UK today, via an exchange program. The 32-year-old flies Typhoons - the same aircraft the Queen referred to when joking about chasing off “the Russians” - at speeds of up to 1500 miles per hour or twice the speed of sound.

“Life moves at a different pace - you’re talking split-second decisions,” Clarke told The Sydney Morning Herald a The Age. “It’s eye-watering.”

Clarke’s base at Coningsby is steeped in World War II history. “The stresses we deal with today are nothing compared with the thought of taking off out of rural Lincolnshire in the fog, flying across really cold and dangerous water and then battling your way in to Europe and turning around and coming back,” he said. “It is awe-inspiring. The skill those men had were absolutely unbelievable.

“I can’t imagine what it must have been like to be on those aircraft very simple cockpit setups, very simple instruments with just them and their crew. And then you stack the odds against them with everything they had to contend with in Europe.

“My heart goes out to them - I’m incredibly humbled to be in this position to almost experience that, albeit with today’s modern technology. It’s an honour to showcase to the world what a potent force the RAAF has become over the past 100 years.”

Nearly 11,200 Australian air force members have been killed on active service.


Královské novozélandské letectvo

As New Zealand’s post-war air force faced up to the challenges of peacetime cutbacks, the onset of the Cold War in Europe led to a new focus for the RNZAF. Aircrews were provided for the Berlin airlift in 1948�, while a squadron of Vampire jet fighters was based in Cyprus from 1952 to 1955 as part of New Zealand’s contribution to Commonwealth defence plans for a possible war against the Soviet Union.

By the mid-1950s, New Zealand’s military commitment had switched to South-east Asia.  Three RNZAF squadrons operated against communist guerilla forces during the Malayan Emergency. Between 1955 and 1958 Vampires and Venom fighter-bombers of No. 14 Squadron flew 115 strike missions against guerilla targets – the first RNZAF combat operations since the Second World War. They were replaced by No. 75 Squadron (Canberras), while No. 41 Squadron (Bristol Freighters) dropped supplies to anti-guerilla forces.

The 1960s saw major changes to the RNZAF’s fleet. Under the guidance of the Chief of Air Staff, Air Vice-Marshal I.G. Morrison, the air force was re-equipped with American-made aircraft – P-3 Orions, C-130 Hercules, Bell UH-1 Iroquois and Bell 47G Sioux helicopters, and in 1970 A4 Skyhawks. They arrived just as new commitments in South-East Asia began affecting the RNZAF.

From 1964 to 1966, a squadron of Canberra bombers was based in Singapore to support Commonwealth operations during Indonesia’s Confrontation with Malaysia. RNZAF units were also part of New Zealand’s contribution during the Vietnam War. The first New Zealand combat troops were airlifted to South Vietnam by No. 40 Squadron (Hercules) in 1965, and No. 41 Squadron (Bristol Freighters) flew regular resupply missions from Singapore until 1975. From 1967 New Zealand helicopter pilots served with the RAAF’s No. 9 Squadron, while others flew with USAF squadrons as Forward Air Controllers. In total, 30 RNZAF pilots served in Vietnam between 1967 and 1971.

In the decade after Vietnam the RNZAF adopted a stronger maritime focus. Long-range surveillance patrols became more frequent in the waters around New Zealand as Orion crews hunted Soviet submarines and foreign fishing vessels operating illegally within New Zealand’s Exclusive Economic Zone. At the same time RNZAF aircrews forged stronger ties with their United States and Australian counterparts through ANZUS-sponsored exercises.

Turbulent years

The 1980s and 1990s were turbulent decades for the RNZAF. New Zealand’s anti-nuclear stance led to its effective exclusion from ANZUS and the severing of overt military ties with the United States. The RNZAF ceased to participate in United States-sponsored exercises and personnel exchanges at a time when New Zealand military was looking to increase its involvement in international peacekeeping missions.

Keeping the peace

The RNZAF’s first peacekeeping deployment was to the Sinai in the 1982. Since then air contingents have been sent to Iran (1988�), Somalia (1993), Uganda (1994), Bosnia (1994�), Bougainville (1997�), Persian Gulf (1998), East Timor (1999� and 2007�) and the Solomon Islands (2003�).

A major government defence review in 1991 led to sweeping changes within the RNZAF. Budget cuts forced the closure of several bases, including Wigram, and around 700 personnel left the service as air force trades were civilianised. By 1999 the RNZAF operated from three main bases at Auckland, Ōhakea and Woodbourne, with No. 2 Squadron (Skyhawks) at Nowra in Australia. Two years later the Labour-led government made the controversial decision to disband the RNZAF combat wing (Nos 2, 14 and 75 squadrons). The mothballing of the Skyhawks and Aermacchi jet trainers led to a massive reorganisation of the air force’s resources and the departure of more personnel.

A new century

The new millennium brought with it a fresh set of the challenges for the streamlined RNZAF. New Zealand’s decision to join the ‘war on terror’ following the 9/11 terrorist attacks on the United States led to a succession of air deployments to the Middle East during the early 2000s.

Helping at home

When the Christchurch earthquake struck on 22 February 2011, the RNZAF (along with army and navy) responded within a few hours. On the afternoon of the quake, an RNZAF Orion flew over the city taking photographs of damaged infrastructure, while a Boeing 757 arrived with search and rescue teams and medical personnel. Other RNZAF aircraft helped deploy police and medical personnel, and evacuate casualties and tourists.

Three months after the attack on the Twin Towers, two Hercules from No. 40 Squadron carried elements of the NZSAS to Pakistan following the invasion of Afghanistan. Another detachment was sent to Kyrgyzstan in 2003 to fly cargo and personnel into Afghanistan, while No. 5 Squadron Orions carried out surveillance flights around the Gulf region in 2003� during the invasion and occupation of Iraq.

These deployments signalled the beginning of a new operational era for the RNZAF. Humanitarian and peacekeeping operations in the Pacific and Middle East reinforced the importance of strategic and tactical air transport, maritime surveillance, and helicopter support for army and naval forces. They also exposed the limitations of the air force’s ageing equipment. In 2002 the government announced a major upgrade programme that has seen the modernisation of the Hercules and Orions and the renewal of the helicopter fleet. By 2012, modern NH-90 and A-109 helicopters had replaced the Vietnam War-era Iroquois and Sioux. The arrival of these modern aircraft, like the arrival of the Blériot in 1913, opens up a range of new possibilities for the RNZAF at home and in the wider world.